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Dommages causés par les termites dans mes arbres d'eucalyptus (gomme)

Dommages causés par les termites dans mes arbres d'eucalyptus (gomme)

Le rôle important des termites

J'ai toujours admiré la capacité des termites à se frayer un chemin à travers les arbres tombés dans la nature, reconnaissant de leur aide à dégager la terre de carburant potentiel pour les feux de brousse. Les eucalyptus sont particulièrement volatils dans les incendies, nous nous efforçons donc de garder notre terre exempte de branches mortes tombées.

Les termites jouent un rôle important dans la nature. Je n'ai pas réalisé, cependant, que les termites en Australie sont aussi actifs dans les arbres vivants que dans ceux qui sont faibles ou morts.

Le pouvoir des termites

Imaginez un arbre d'eucalyptus énorme et majestueux qui domine votre jardin, offrant un abri contre la chaleur brûlante et offrant une protection bienvenue aux plantes plus vulnérables qui prospèrent dans sa lumière tachetée.

Pendant des années, il se plie et se tord dans des vents violents avant de retrouver sa stature et de s'étirer un peu plus dans l'accalmie avant la prochaine tempête.

Puis un jour, alors que le vent monte, tout le tronc se brise comme une brindille et ses nombreuses branches et des millions de feuilles s'écrasent au sol.

Tel est le pouvoir des termites.

Invasion de termites

Au moins un rapport récent affirme que plus de 80% des eucalyptus du nord de l'Australie sont maintenant creusés par les termites. Je sais qu'au moins un arbre de mon jardin a subi un sort similaire.

Quand mon immense arbre est tombé, il a miraculeusement manqué ma voiture garée à l'ombre, glissé gracieusement le long d'un jardin de baies, puis embrassé les feuilles d'un arbre tenant la cabane de ma fille debout juste à sa portée.

La blessure ouverte a révélé un désordre déchiqueté contenu dans pas plus d'un demi-pouce de coffre restant. Pourtant, il n'y avait aucun signe de mal dans les feuilles ou les branches. D'une manière ou d'une autre, les nutriments nécessaires à la cime de l'arbre étaient encore fournis malgré le tronc creux. Ou peut-être que la fête avait été si rapide et si furieuse que les dommages causés par les termites ont été exécutés en moins de temps qu'il n'en faudrait pour que les feuilles se fanent et que les branches tombent.

Lorsque nous avons coupé l'arbre tombé, nous avons constaté que les dommages étaient limités à une longueur étonnamment petite du tronc. La décimation de la circonférence était complète, mais peu de progrès avaient été réalisés verticalement. Les termites avaient laissé tomber l'arbre aussi efficacement qu'un forestier avec une tronçonneuse ou une hache.

Avec autant de gommiers autour de notre maison, nous sommes maintenant confrontés au défi d'essayer d'en identifier d'autres qui pourraient être actuellement attaqués.

Pour protéger une maison et un jardin des termites

À quoi ressemblent les termites

Qu'est-ce qu'un arbre à gomme exactement?

Quand je vivais à l'étranger, des gens m'interrogeaient souvent sur «l'arbre à gomme». Ils demanderont: "Avez-vous eu un arbre à gomme chez vous?" ou "Avez-vous déjà vu un koala dans un arbre à gomme?"

Donc, pour ceux d'entre vous qui vivent au Royaume-Uni, aux États-Unis ou ailleurs dans l'hémisphère nord, voici l'explication du gommier.

En Australie, nous appelons les eucalyptus les arbres à gommier. Parfois, nous parlerons de la gomme rouge ou de la gomme de rivière ou d'un autre type de gommier.

L'explication la plus simple est que les gommiers contiennent de la sève qui, le plus souvent, est collante. Gommeux. D'où le terme gommier. Apparemment, il y a plus de 900 arbres nommés individuellement que les Australiens appellent des gommiers. La plupart sont des eucalyptus.

Ai-je vu des koalas dans mes gommiers? Pas là où je vis actuellement. Les koalas sont particulièrement difficiles en ce qui concerne les variétés d'eucalyptus spécifiques qu'ils mangent. J'ai, cependant, eu des koalas résidents dans mes gommiers dans d'autres parties de l'Australie dans le passé.

Kookaburras mangent des termites

Je suis toujours heureux d'entendre rire les kookaburras à proximité et de les voir visiter les arbres de ma cour. La nature fournit à l'Australie des kookaburras comme solution à nos problèmes de serpents. Les kookaburras ne sont pas très gros mais ils ont un bec extrêmement fort et j'ai regardé avec étonnement un kookaburra attaquer et tuer un serpent venimeux, puis s'envoler avec lui.

Chaque fois que je prends conscience d'un kookaburra à proximité, je fais attention à ne pas l'effrayer. S'il y a un serpent venimeux dans la région, je ne veux pas briser la concentration du kookaburra. Il est illégal pour les gens de tuer des serpents en Australie, même les venimeux, mais les kookaburras peuvent en tuer autant qu'ils le souhaitent. Donc, dans mon jardin, les kookaburras sont un visiteur bienvenu.

Après que mon gros gommier se soit écrasé au sol, je suis allé à la recherche de solutions qui ne m'obligeraient pas à couper et brûler tous les arbres, ou à pulvériser des produits chimiques toxiques sur mes terres organiques. On m'a fait remarquer que les kookaburras mangent les termites dans les arbres, utilisant leur bec puissant pour percer l'écorce. Je n'avais jamais été au courant de cela auparavant.

Soudain, la présence de kookaburras dans mes arbres est devenue encore plus importante. J'espère que si je regarde de près, ils pourraient me donner une idée des arbres qui leur offrent une collation de termites ainsi qu'une branche confortable pour se reposer.

Les échidnés et les fourmis mangent aussi des termites

En ce qui concerne mon problème récent, je doute que les kookaburras m'auraient donné une quelconque indication de la présence de termites car la population de termites était assez proche du sol et n'avait pas atteint les branches.

Apparemment, l'échidné est également un prédateur naturel des termites. Je sais que les échidnés aiment faire des raids sur les monticules de terre abritant des termites, mais j'ignorais qu'ils les recherchaient également à la base des gommiers.

Parce que les termites peuvent pénétrer dans les arbres directement sous le tronc sans avoir besoin de faire un chemin externe de boue comme ils le font généralement lorsqu'ils pénètrent dans une maison ou une autre structure, les prédateurs naturels seront probablement la meilleure indication des termites dans les arbres. Je vais devoir commencer à faire plus attention.

Les fourmis sont également un prédateur, donc je surveillerai les traînées de fourmis escaladant les troncs de mes gommiers.

Quand les termites volent

Pendant au moins un jour par an, notre ciel se remplit de termites ailés. C'est un phénomène que nous apprécions assez du point de vue de «la nature est grande», mais une gêne quand on considère les ravages qu'ils peuvent potentiellement causer. J'allume mon attrape-insectes d'extérieur au cas où cela aiderait à attirer les plus proches de la maison.

C'est vraiment un exercice futile car il y a trop de termites ailés volant dans les airs pour que je puisse espérer les attraper tous, et ma maison est hors réseau et alimentée par des batteries solaires.

Laisser la lumière de mon capteur d'insectes allumé toute la nuit n'est pas une utilisation intelligente de l'énergie, mais la saison des amours pour les termites est pendant l'été, donc les batteries sont facilement rechargées par mes panneaux solaires le lendemain matin.

De plus, j'aime avoir l'impression de faire un effort pour réduire leur nombre.

Termites ailés contre fourmis volantes

Beaucoup de gens se réfèrent aux termites ailés ou volants comme des fourmis volantes, mais ce n'est pas le cas. Je ne gaspillerais pas mon précieux pouvoir sur les fourmis volantes, mais attraper autant de termites ailés que possible en vaut la peine.

Comment pouvez-vous dire que vous êtes entouré de termites volants et pas seulement de fourmis volantes?

C'est facile.

  • Les termites ont deux paires d'ailes; les deux ensembles sont de la même taille.
  • Les fourmis volantes ont des tailles différentes à l'avant et à l'arrière.
  • L'autre grand indicateur est la façon dont les termites lâchent leurs ailes. Vous trouverez d'innombrables ensembles de petites ailes jetées sur le sol (ou sur le sol à l'intérieur de votre maison si vous êtes vraiment malchanceux!)

Les termites volants sont des rois et des reines potentiels à la recherche d'un nouveau territoire. Connus sous le nom d'alates à ce stade, ils ont émergé d'autres arbres ou souches pour se reproduire et s'installer dans de nouvelles maisons.

Chaque combinaison de roi et de reine réussie peut générer plus de 5000 œufs par jour. Chacun de ces œufs éclosent en ce qu'on appelle une nymphe. Les nymphes se transforment en termites et assument l'un des trois rôles différents.

  • Les termites soldats protègent le nid et les autres termites.
  • Les termites ouvriers construisent des tunnels, s'occupent des nouveaux œufs et obtiennent de la nourriture - ce sont donc les termites ouvriers qui causent les dégâts les plus importants.
  • Certaines nymphes deviennent les futurs termites reproducteurs; ils deviennent la prochaine génération d'alates et forment des ailes prêtes à voler.

Vivre avec des termites dans mes arbres

«Donnez-moi une maison parmi les gommiers», chantent de nombreux Australiens. Je suis ravi d'avoir une maison dans un bel environnement naturel entouré d'eucalyptus et d'autres arbres et buissons indigènes. L'arbre tombé a déjà été coupé et empilé pour sécher, prêt à fournir de la chaleur à ma famille lorsque l'hiver apporte le froid et que le poêle à bois devient le centre de notre journée.

Il est facile de voir comment les termites auraient pu exister depuis l'époque des dinosaures. Ce ne sont pas des mangeurs difficiles, ils ne manquent pas de nourriture et leur style de vie les protège des conditions météorologiques extrêmes, en dehors du peu de temps qu'ils prennent leur envol à la recherche d'un nouveau camping.

Je ne regrette pas la place des termites dans le grand schéma des choses, mais je garderai un œil attentif sur leurs prédateurs naturels pour obtenir des indices sur les futurs sites d'alimentation des termites, car j'apprécierais un petit avertissement avant de laisser tomber le prochain grand arbre. si près de chez moi.

© 2013 LongTimeMother

Dr Mark de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 12 novembre 2016:

Je n'ai aucune idée de quelle espèce. Tous nos eucalyptus ici au Brésil sont de la même espèce, donc je prendrai des photos demain et les posterai. Pas sûr de la floraison.

Merci pour l'aide!

LongTimeMother (auteur) d'Australie le 12 novembre 2016:

Salut Mark. Oui, vous pouvez certainement utiliser certaines variétés d'eucalyptus pour les poteaux de clôture. Nous faisons. Et les premiers colons ont construit des maisons et des clôtures, etc. La grande question est cependant de savoir quel type d'eucalyptus vous avez. Certains sont meilleurs que d'autres. Savez-vous de quel type ils sont? Sinon, vous pouvez m'envoyer une photo par e-mail et je vais essayer de les identifier pour vous. Avez-vous des photos montrant leur écorce et à quoi elles ressemblent en fleur?

Dr Mark de la forêt tropicale atlantique, Brésil le 10 novembre 2016:

Salut LTM, j'étais juste curieux de savoir si vous êtes en mesure d'utiliser vos eucalyptus pour des poteaux de clôture ou d'autres travaux autour de votre terrain, en fonction du problème des termites? J'ai environ 80 eucalyptus matures sur ma plantation et j'allais les abattre pour construire des clôtures, mais je m'inquiète pour les termites, malgré notre population de fourmiliers en bonne santé. (Puisque les arbres sont de votre région, je ne sais pas si nous avons d'autres prédateurs naturels sur les arbres vivants. Les termites, bien sûr, sont également indigènes ici!)

Merci.

Benjamin Chege le 23 septembre 2013:

Salut LongTimeMother, je ne savais pas que les grenouilles mangeaient aussi des moustiques. Merci de me l'avoir fait savoir. Désormais, je suppose que je devrai leur accorder plus d'attention et de respect.

LongTimeMother (auteur) d'Australie le 23 septembre 2013:

Salut Benjamin Chege. Merci pour votre commentaire. Je ne vois pas beaucoup de libellules autour de chez moi, mais nous avons beaucoup de petites grenouilles pour aider à combattre les moustiques. :)

Benjamin Chege le 22 septembre 2013:

Grand moyeu LongTimeMother. Voté génial et beau. J'aime le fait que vous ayez eu recours à des moyens biologiques pour prévenir les dommages causés à vos gommiers par les termites. Semblable à votre histoire d'utilisation de kookaburras pour dévorer des serpents venimeux et des chasseurs de termites, dans mon complexe, les mouches dragons sont mes préférées, car elles m'aident à me débarrasser des moustiques. Il est grand temps que nous apprécions le rôle de la lutte biologique contre les ravageurs.


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