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11 règles pour les agriculteurs débutants à vivre

11 règles pour les agriculteurs débutants à vivre

PHOTO: Rachael Brugger

Autrefois, les fermes se transmettaient d'une génération à l'autre. Une ferme faisait partie des biens les plus précieux et les plus précieux d’une famille, et la connaissance de la gestion de la ferme était transmise avec autant de soin que l’acte de propriété.

Cependant, à l'époque moderne, le nombre de fermes familiales a considérablement diminué. Selon les données du recensement américain, le nombre de fermes qui gagnent plus de 1000 dollars de revenus agricoles par an est passé de près de 7 millions en 1935 à un peu plus de 2 millions aujourd'hui. En conséquence, il y a beaucoup moins d'agriculteurs expérimentés que jamais. Beaucoup d'entre nous qui travaillent la terre tombent dans la catégorie des «agriculteurs débutants», nous laissant sans histoire familiale d'agriculture pour nous soutenir et soutenir notre nouvelle aventure. Si vous êtes vraiment un agriculteur débutant, voici quelques choses essentielles à faire lorsque vous commencez à travailler la terre.


1. Soyez réaliste

Ces dernières années, l'agriculture à petite échelle a été romancée au point de devenir idéalisme. Veillez à ne pas confondre la romance avec la réalité. L'agriculture est un travail - un travail acharné.

«Je pense que la réputation actuelle de l'alimentation et de l'agriculture locales a fait de l'agriculture une carrière vraiment glamour», déclare Carolyn Gahn, qui est copropriétaire de Food Leaf Farm à Crab Orchard, Ky., Avec son mari Jacob agriculteurs débutants dans son état par le biais de l'organisation de base Community Farm Alliance. «Toute la publicité a vraiment mis en valeur la noblesse de la profession, mais c'est dur. Et je ne parle pas du travail physique, que nous savons tous difficile. En ce qui concerne l'aspect commercial des choses, il y a tellement de choses à penser: l'acquisition de terrains, l'investissement en capital, la recherche de marchés, et cetera. Ajoutez ensuite les inconnues, comme le mauvais temps et la pression des ravageurs et des maladies, et vous avez une recette pour un grand bol de stress.

2. Acquérir de l'expérience

La meilleure façon d'avoir une vision réaliste de la vie à la ferme et de vos objectifs en tant que nouvel agriculteur est de l'essayer avant de vous engager. La lecture de livres et la consultation de blogs ne peuvent vous mener que si loin. Mettez vos bottes au sol, dans la saleté et rapidement. Visitez les fermes locales. Faites un stage dans une ferme qui ressemble à ce que vous envisagez pour la vôtre. Vous n’achèteriez pas une voiture sans l’essayer de la conduire, et vous ne devriez certainement pas acheter une ferme tant que vous n’avez pas vu à quel point elle travaille dur.

3. Préparer, préparer, préparer

Todd Howard, agriculteur débutant dans l'est du Kentucky, a appris de première main que penser à l'avenir peut rendre les choses beaucoup plus faciles plus tard.

«Passez du temps à tracer ce que vous voulez accomplir», dit Howard. «Mettez-le sur papier, mais ne vous inquiétez pas de tous les détails (à moins que vous ne vouliez vous en dissuader). Par exemple, cette année, nous voulons cultiver 5 000 pieds de haricots blancs. Avec quelques minutes de calcul, je suis en mesure de connaître la quantité de semences, de poteaux, de filets horticoles, de fil de fer, etc. dont j'ai besoin pour y parvenir. Une partie de la préparation consiste à savoir qu’en mars, j’aurai tout le matériel à la ferme pour y arriver. »

4. Commencez petit

Il peut être tentant de se lancer dans tout à la fois, mais si vous voulez avoir une entreprise agricole réussie, essayez d'éviter la tentation. Commencez par ce que vous pouvez gérer en termes de finances et de main-d'œuvre. Et n'oubliez pas que cela coûtera probablement toujours plus cher et demandera plus de travail que vous ne le pensez.

5. Planifier pour profiter

À moins que vous ne souhaitiez vraiment exploiter une ferme d'agrément, chaque geste que vous faites à la ferme devrait viser à améliorer la rentabilité.

«Une grosse erreur commise par de nombreux agriculteurs débutants, moi y compris, est de démarrer des projets qui n’ont pas été complètement analysés pour assurer la rentabilité», déclare Gahn. "Bien sûr, obtenir ces 15 ruches ou 500 papayes semble être une idée incroyable, mais avez-vous pris en compte les coûts (y compris votre temps) dans une telle entreprise?"

Tenir compte de votre marché est également un élément important pour vous assurer que vous serez en mesure de vendre ce que vous cultivez. «Si vous vivez dans une région qui exige des haricots, du maïs et des tomates, ne faites pas pousser des rangées et des rangées de bettes à carde (une dure leçon apprise!) Sans avoir une idée de la demande», dit Howard.

6. Travaillez efficacement

Si vous avez effectué tout le travail de planification à l'avance, ne perdez pas le temps que vous avez économisé en prenant le long chemin pour accomplir votre tâche. La vitesse n’est pas nécessairement votre objectif, mais faire chaque tâche de la meilleure façon possible l’est. Par exemple, pensez à la façon dont vous arrosez vos poulets. Y a-t-il un moyen que cela pourrait prendre moins de temps ou gaspiller moins d'eau? Il existe peut-être un moyen de fonctionner en continu afin de ne pas courir le risque de déshydrater les poulets. Un petit recalibrage de vos tâches et routines pourrait vous faire gagner du temps et de l'argent tout au long de votre carrière agricole.

7. Investissez dans votre propre entreprise

«Tant d'outils sont disponibles qui vous permettront d'accomplir plus de tâches plus rapidement», déclare Howard. «Par exemple, la houe de jardin standard a presque été retirée de notre ferme. Nous avons cinq types différents de houes de jardin, qui présentent toutes certains avantages. » Investissez dans de bons équipements, comprenez leurs applications et prenez également le temps de maintenir ce que vous avez.

8. Apprenez les règles

Il existe une myriade de règles régissant les ventes de produits agricoles. Ces règles varient d'un État à l'autre, même d'une ville à l'autre. Ne vendez rien de la ferme tant que vous ne savez pas quelles lois sont en vigueur concernant ce produit. Pour trouver les lois régissant la vente de produits agricoles dans votre État, consultez le département de l’agriculture de votre État, ainsi que votre service de santé local.

9. Obtenez du marketing

Il n'est jamais trop tôt pour commencer à commercialiser vos produits. La dernière chose que vous voulez est de vous retrouver avec un réfrigérateur rempli d'œufs et nulle part où aller. Parlez de ce que vous développez avec vos amis et connaissances. Listez votre ferme sur des sites de répertoires, tels que Local Harvest. Créez une page Facebook, qui est un moyen simple et gratuit de se connecter avec les clients. Si vous pensez que vous devez passer au niveau supérieur, peut-être en créant un logo ou en créant un site Web, envisagez de trouver un concepteur qui troquera contre de la nourriture.

10. Réfléchir

La bonne nouvelle est que vous ne serez pas éternellement un agriculteur débutant. À un moment donné, si tout se passe bien, vous dirigerez une exploitation agricole établie. Vous y parvenez en apprenant de vos erreurs et en vous adaptant aux changements. Réservez du temps à la fin de chaque saison pour analyser ce qui a bien fonctionné et ce qui pourrait être amélioré.

11. Amusez-vous bien

L’agriculture peut être difficile et il est facile de perdre de vue les raisons pour lesquelles vous vous y êtes lancé. Si vous apprenez à profiter des matins tôt, du travail acharné et des obstacles, vous vous sentirez comme si la ferme réussit même les jours où cela ne paraît pas dans votre grand livre bancaire. L'attitude est tout pour le fermier débutant et au-delà.


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