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3 insectes qui aiment l'asclépiade

3 insectes qui aiment l'asclépiade

PHOTO: Jessica Walliser

J'ai repéré la première chenille de papillon monarque de la saison la semaine dernière! C'était occupé à grignoter mon herbe papillon (Asclepias tuberosa), une plante sur laquelle je ne trouve généralement pas de chenilles monarques en train de se régaler. Ils ont tendance à préférer les autres variétés d'Asclépias dans mon jardin. Je ne sais pas pourquoi ce petit gars (ou cette petite fille) était sur cette variété particulière d’asclépiade, mais je n’étais pas sur le point de discuter. J'étais juste content d'en voir un!

Cela m'a fait réfléchir à la façon dont l'asclépiade est vraiment un enfant d'affiche pour l'alimentation spécialisée des insectes. Vous voyez, les monarques ne sont pas le seul insecte qui soit intimement lié à l’asclépiade, l’utilisant comme source de nourriture et absorbant sa sève toxique pour devenir désagréable pour les prédateurs. Plusieurs autres insectes ne peuvent pas survivre sans cette plante incroyable.


Insectes de l'asclépiade

Punaises de l'asclépiade (Oncopeltus fasciatus) sont de vrais insectes rouges et noirs qui utilisent l'asclépiade comme principale source de nourriture. Ils se nourrissent des graines contenues dans les gousses, plutôt que de se nourrir du feuillage, comme le font les chenilles monarques. Ils éclosent des œufs sous forme de minuscules nymphes, puis passent par cinq stades (ou phases de vie), jusqu'à ce qu'ils atteignent l'âge adulte, perdant leur peau plusieurs fois à mesure qu'ils grandissent. Chaque stade semble un peu différent, bien qu'ils aient tous une coloration rouge et noire distinctive.

Les punaises d'asclépiades traversent cette métamorphose en environ un mois environ, restant attachées aux gousses de graines pendant la majeure partie de ce temps. Ils utilisent une longue partie buccale spécialisée pour percer la gousse et les graines. J'en trouve souvent des dizaines se regroupant sur une gousse.

Ni les adultes ni les nymphes ne peuvent mordre ou piquer, ils ne représentent donc aucun danger pour les humains. Tout comme les chenilles monarques, elles ont très peu de prédateurs naturels car la sève des plantes d'asclépiade est extrêmement désagréable et toxique, et les insectes prennent cette saveur en se nourrissant.

La bonne nouvelle est que si vous trouvez des punaises de l'asclépiade sur vos plantes, sachez qu'elles ne valent pas la peine d'être contrôlées. Leur alimentation ne nuit pas à la santé globale de la plante, bien qu'elle puisse réduire la viabilité des graines.

Coléoptères de l'asclépiade

Un autre insecte spécifique de l'asclépiade est l'asclépiade (Tetraopes tétrophtalmie). L’asclépiade est la seule source de nourriture de ce longicorne, qui absorbe également les toxines présentes dans la sève d’asclépiade. En tant que larve, l'asclépiade se nourrit de racines d'asclépiade, mais à mesure qu'elle mûrit, elle se déplace vers le haut de la plante pour se nourrir de feuillage et de boutons floraux.

Si vous apercevez cet insecte super cool sur vos plants d'asclépiades, ne vous inquiétez pas. Les dommages qu'ils causent sont rarement suffisamment importants pour causer des dommages. Les coléoptères adultes mesurent environ 3/4 de pouce de long et ont une coloration rouge et noire avec de longues antennes noires. Comme projet cool, attrapez un coléoptère de l'asclépiade et tenez-le dans votre main en coupe. Levez la main à votre oreille et écoutez. Les coléoptères adultes ronronnent et grincent. Si vous ne voulez pas en tenir un, mettez-le plutôt dans un bocal et abaissez votre oreille vers l'ouverture pour entendre le scarabée «parler». C'est vraiment incroyable.

Faites de la place dans votre propre jardin pour autant d'espèces d'asclépiades que vous le pouvez et vous n'aiderez pas seulement les monarques, mais aussi tous les autres insectes étonnants qui ont co-évolué avec cette plante fascinante.

Tags herbe à papillons, Listes, asclépiades, asclépiades, punaises de l'asclépiade, chenilles du papillon monarque


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