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3 façons de récolter l'ail

3 façons de récolter l'ail

PHOTO: iStock / Thinkstock

Les bulbes sont le groupe de plantes le plus facile à cultiver pour un jardinier débutant ou un agriculteur débutant. Lorsqu'une plante a évolué pour former un bulbe, cela vous dit qu'elle peut supporter un temps chaud et sec, et cela signifie souvent aussi qu'elle peut attendre un temps froid et vif. Si les bulbes que vous plantez sont de l'ail, cela signifie que vous aurez trois options pour récolter cette culture: l'ail vert de début de saison, les fleurs d'ail à col dur à la mi-saison et les bulbes matures de fin de saison. Une variété à col souple ajoute même une quatrième option en matière de commercialisation: tresser les feuilles de la culture mature pour la vendre à un prix à valeur ajoutée plus élevé.

La plupart des jardiniers plantent des gousses d'ail avant l'arrivée de l'hiver. Le froid incite le clou de girofle à faire pousser des racines. Avec le temps printanier, les pousses débuteront. Dans le sud, l'ail est mûr au début de l'été. Dans le nord, vous devrez attendre la fin de l’été.

Gardez les bulbes entiers jusqu'à ce que vous soyez prêt à planter, puis séparez-les. Piquez chaque clou de girofle à environ 2 pouces de profondeur et 8 pouces de distance dans un sol préparé qui contient du compost et de l'engrais organique déjà labouré. Appliquez 2 à 4 pouces de paillis organique pour éviter le soulèvement du gel dans le Nord et retenir l'humidité dans le Sud. Irriguez le lit pendant les périodes de sécheresse, mais renoncez à l'arrosage pendant les dernières semaines avant la récolte, car les plantes commencent à dormir.

Une fois que les greens sont à peu près à hauteur des genoux ou plus hauts, vous pouvez vous préparer pour votre triple play.

Ail vert

Une culture récoltée au début du printemps s'appelle l'ail vert, et pour cela, vous déterrerez la plante entière. Les sommets seront toujours vert vif et le bulbe vient de se former, mais les clous de girofle ne seront pas visibles. L'ail vert ressemble et a un goût un peu plus comme un poireau. Utilisez les légumes verts et les bulbes pour la pizza, le pesto, les salades ou comme alternative à la ciboulette et aux oignons nouveaux.

Scapes

Au fur et à mesure que les bulbes d'ail à col dur commencent à mûrir, vous pouvez les aider à se remplir en récoltant toute la fleur après avoir fait une ou deux boucles. Un scape ne fleurira pas vraiment, mais il produira des mini-ampoules aéroportées, appelées bulbilles, qui enlèveront l'énergie de l'ampoule se formant sous terre. L'ail peut se propager à partir de ces bulbilles, mais cela prend beaucoup plus de temps que des clous de girofle. Faites cuire les scapes très légèrement dans un sauté ou brièvement sur le gril pour une douce saveur d'allium.

Gousses d'ail

Vous savez que les bulbes souterrains de l’ail approchent de la maturité car les feuilles commencent à brunir en été. En règle générale, lorsqu'un tiers des feuilles sont brunes, vous devez récolter doucement les bulbes. Le soleil brûlera les ampoules, alors stockez-les non lavées à l'extérieur à l'ombre d'un porche ou d'un hangar pendant deux à quatre semaines pour les guérir. Lorsque les feuilles sont totalement sèches, coupez les feuilles et les racines et brossez tout sol sec.

Gardés au sec, les bulbes d'ail dureront plusieurs mois selon la variété. Mais mettez de côté les bulbes avec les plus gros clous de girofle: les plus gros clous de girofle feront pousser des plantes plus fortes pour la prochaine saison de triple play.

Bonus: tresses d'ail

Si vos doigts sont agiles, les tiges des variétés d'ail à col mou peuvent être tressées alors qu'elles sont encore vertes. Mais même les variétés à col rigide peuvent être liées dans un arrangement similaire avec de la ficelle ou du fil. Les bulbes individuels devraient avoir leurs tiges séchées retirées pour la vente ou pour le stockage dans des sacs de pommes de terre ou d'oignon en filet.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2016 de Fermes de loisirs.

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