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5 conseils pour les agriculteurs débutants des fermes de grenouilles endormies

5 conseils pour les agriculteurs débutants des fermes de grenouilles endormies

PHOTO: CJ Marks

Les Sleeping Frog Farms du sud de l'Arizona ont vu le jour sur moins d'un acre de terre au nord-ouest de Tuscon, où quatre amis rêvaient de nourrir les gens dans un désert alimentaire très littéral. Le nom peut sembler étrange pour une zone entourée de terre sèche et de plantes résistantes à la sécheresse, mais il rend hommage à leur première rangée de fèves, où l'irrigation goutte à goutte a laissé des flaques d'eau à chaque extrémité de la rangée où les grenouilles aimaient dormir.

Depuis ces premiers jours, la ferme s'est étendue à 75 acres, maintenant située à 60 miles à l'est dans le couloir de Cascabel de la vallée de la rivière San Pedro. En tant que ferme certifiée de culture naturelle qui évite les engrais chimiques pour des amendements durables du sol comme le guano de chauve-souris, elle produit certains des fruits et légumes les plus sains et les plus riches en nutriments du sud de l'Arizona pour les restaurants, les marchés fermiers et son programme d'agriculture soutenue par la communauté.


Tout est question de sol

Bien que clairement une réussite, Sleeping Frog Farms a fait face à sa juste part de défis: la sécheresse. Tout comme en Californie, il y a peu d'endroits en Arizona qui ne dépendent pas de l'eau provenant de l'extérieur de l'État, et lorsqu'un potager de 15 acres est au cœur de votre entreprise, cela peut être un problème.

«Nous avons spécifiquement choisi notre zone de bassin versant lorsque nous avons déplacé notre exploitation de Tucson à la vallée de la rivière San Pedro en raison de la pureté et du niveau de protection de notre aquifère», déclare le copropriétaire C.J. Marks. «La forte alcalinité de l'eau ne nous a pas dissuadés de nos objectifs car nous avons trouvé des moyens de contourner ce problème en utilisant des méthodes probiotiques et naturelles de construction du sol.»

En d’autres termes: ils cultivent le sol. En utilisant une combinaison de fumier de bouvillon, de guano de chauve-souris, de micro-organismes efficaces (un inoculant microbien) et de méthodes de lutte biologique contre les ravageurs, ils construisent un sol sain dans un endroit totalement inhospitalier à la culture agricole.

Nourrir le sud de l'Arizona

Sleeping Frog Farms met tous ces efforts dans le sol pour honorer leur engagement à construire le système alimentaire local.

«Notre objectif est de fournir une alimentation saine avec de faibles apports en eau dans ce désert alimentaire», déclare Marks, qui a grandi dans une ferme de Louisiane et a voyagé dans différentes régions du pays pour apprendre de nouvelles méthodes agricoles. «Sur le plan personnel, je suis tout simplement tombé amoureux de la terre et de la communauté que nous servons maintenant.

Les agriculteurs se concentrent sur la transmission des connaissances et des ressources qu’ils ont acquises. Dans la mesure du possible, ils enseignent les techniques d'agriculture naturelle, de construction des sols et de conservation, en particulier lorsqu'ils travaillent avec les écoles, les établissements de santé et les restaurants qu'ils servent. De plus, tous les produits qu’ils ne peuvent pas vendre sont donnés à la Banque alimentaire de l’Arizona, aux entreprises locales et à d’autres organismes sans but lucratif pour aider à nourrir ceux qui n’ont pas toujours accès à une alimentation saine.

Relever le défi

Il ne fait aucun doute que transformer une petite parcelle de jardin en une entreprise maraîchère prospère n'est pas une tâche facile, mais Marks et les autres de Sleeping Frog Farms veulent voir d'autres agriculteurs en herbe réussir. Pour aider les agriculteurs débutants tout au long de leur voyage, Marks propose ces conseils:

1. Investissez du temps

Travaillez pendant un an ou plus dans la région où vous voulez produire de la nourriture et apprenez ce qu'il faut mentalement, physiquement et émotionnellement, pour accomplir ce genre de travail de service jour après jour. Sleeping Frog Farms propose un programme de stages pour offrir aux nouveaux agriculteurs la chance de faire exactement cela, et de nombreuses autres fermes à travers le pays offrent des opportunités similaires.

2. Commencez petit

Vous entendrez cela de la part des agriculteurs à maintes reprises. Commencer par un projet de base et gérable vous aidera à développer votre entreprise et à préserver votre santé mentale jusqu'à ce que vous trouviez vos marchés de niche fidèles.

3. Tout documenter

Un agriculteur vit et meurt en nombre. Gardez une trace des registres de toutes sortes - plantation, récolte, irrigation, dépenses et plus - et gardez-les organisés.

4. Connaissez votre sol

Testez le pH de votre sol et de votre eau pour déterminer les amendements dont vous avez besoin pour produire les aliments les plus sains possible, réduisant ainsi le besoin d'insecticides de toutes sortes, chimiques ou organiques.

5. Conserver l'eau

Apprenez les méthodes de construction du sol et de compostage pour votre région spécifique afin de réduire la dépendance à l'irrigation.

Quand vous visitez

Sleeping Frog Farms a beaucoup à offrir dans le sud de l'Arizona et au-delà. Arrêtez-vous pour l'une de leurs visites ou ateliers à la ferme, et pendant que vous êtes dans la région, découvrez ces autres activités formidables.

  • Musée amérindien: Situé à Dragoon, en Arizona, les expositions de ce musée racontent l’histoire des premiers groupes de personnes en Amérique, de l’Alaska à l’Amérique du Sud. La galerie d'art présente des œuvres sur des thèmes occidentaux et une présentation de l'art contemporain amérindien. Les visiteurs peuvent trouver des artistes amérindiens démontrant leurs compétences dans la galerie principale du musée.
  • Décor et musée du film Gammons Gulch: Les cinéphiles ne seront pas déçus par ce détour de Sleeping Frog Farms. Avec ses bâtiments d'origine bien conservés, la réplique de la ville de style occidental avec une prison, un salon et une banque Wells Fargo a servi de décor à des films d'époque allant de la fin des années 1870 au milieu des années 1920, ainsi que des clips vidéo. et publicités.

Tags fermier débutant, désert, Listes


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