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5 conseils pour l'apiculteur paresseux

5 conseils pour l'apiculteur paresseux


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PHOTO: Carsten aus Bonn

Avoir même quelques ruches peut parfois sembler être un travail à plein temps. Il y a l'entretien des ruches, la collecte du miel, l'alimentation hivernale et la surveillance de la santé pour suivre le rythme. Apiculteur Michael Bush, auteur de L'apiculteur pratique: l'apiculture naturellement (X-Star Publishing Company, 2011), a un certain nombre de méthodes «d'apiculture paresseuse» qu'il utilise à Bush Farms à Nehawka, dans le Néb. Ses méthodes d'apiculture simplifiées lui permettent de garder 200 ruches pour un peu plus de travail qu'il ne le faisait pour garder juste quatre. Voici les modifications suggérées par Bush pour faciliter l'apiculture.

1. Entrées supérieures
À ne pas confondre avec les ruches à barre supérieure, les ruches Langstroth avec des entrées supérieures sont plus faciles d'accès pour les abeilles que celles avec des entrées inférieures. Bush s'est rendu compte de la nécessité de changer quand il a remarqué que ses ruches ne fleurissaient pas à cause des mouffettes qui mangeaient les abeilles - grattant sur la ruche et accrochant les abeilles une par une alors qu'elles venaient inspecter le bruit. Plutôt que d'éliminer toutes les mouffettes, il a réorganisé les boîtes, mettant l'entrée sur le dessus. Un avantage qu'il a trouvé était que les hautes herbes et la neige élevée n'empêchaient plus les abeilles d'entrer dans la ruche, ce qui signifiait moins de tonte et de pelletage de neige.

2. Boîtes plus petites
«Le fait est qu'en vieillissant, les choses deviennent plus difficiles à soulever», dit Bush, et plusieurs de ses méthodes de simplification soutiennent cette notion.

Une boîte de 10 cadres de profondeur pleine de miel pèse 90 livres, mais une boîte moyenne de 10 cadres pèse 60 livres et une boîte moyenne de huit cadres pèse environ 55 livres. Surtout si votre apiculture est une entreprise en solo, il n'y a aucune raison de rendre le levage d'une boîte si difficile.

Bush recommande de commencer par des boîtes moyennes pour commencer. Si vous êtes déjà investi dans l'apiculture avec des caisses profondes, vous pouvez couper vos cadres et vos caisses sans trop de problèmes. De même, commencez avec des boîtes à huit cadres, ou si vous avez déjà des boîtes à 10 cadres, utilisez-les pour le couvain et obtenez des boîtes à huit cadres à utiliser comme supers.

3. Cadres moyens
«Si vous avez tous les cadres de même taille, les cadres peuvent aller n'importe où», dit Bush, tant que vous utilisez des cadres moyens. C'est bien d'avoir toutes vos boîtes de la même taille, mais la taille du cadre est ce qui compte vraiment. Vous pouvez déplacer des cadres vers le haut ou vers le bas d'une boîte pour empêcher un essaim ou encourager vos abeilles à bouger, et vous n'avez pas à vous démener pour modifier, construire ou acheter un cadre moyen lorsque tout ce que vous avez sont des cadres profonds vides.

4. Aliments naturels
Lorsque vous laissez vos abeilles se nourrir de miel au lieu d'aliments artificiels, non seulement vous vous assurez que vos ruches ne contiennent pas de produits chimiques, mais vous éliminez les dépenses et le temps consacrés à l'utilisation d'aliments artificiels. Lors de la récolte du miel à l'automne, tenez compte de la taille de la colonie. En règle générale, Bush laisse au moins une trame de miel coiffé par trame d'abeilles en hiver.

Lorsque vous avez besoin de compléter l'alimentation au-delà de ce que le miel vous fournira, utilisez du sucre sec au lieu du sirop. Cela permet aux abeilles de le manger lorsqu'il est en dessous du point de congélation du sirop et empêche les abeilles de se noyer. Mouillez un peu de sucre pour qu'il soit détrempé pour attirer les abeilles. Mettez-le sur une feuille de papier journal, au-dessus des barres supérieures mais sous le couvercle intérieur. Veillez à ne pas couvrir tous les espaces entre les barres, sinon les abeilles ne pourront pas accéder à l'entrée supérieure.

5. Boîtes sans peinture
Bush dit que sa femme et ses voisins sont les seuls à se soucier que les boîtes ne soient pas peintes. Il n’a pas peint ses ruches depuis 2009, et les abeilles ne se sont pas plaintes jusqu’à présent. Bush admet que l'équipement pourrait ne pas durer aussi longtemps, mais ne pas les peindre (et surtout ne pas les peindre chaque année) est un gain de temps considérable. D'autres apiculteurs sont d'accord avec cette idée, comme Bush le souligne rapidement, y compris C.C. Miller, auteur de Cinquante ans parmi les abeilles (1911), et Richard Taylor, auteur de Les joies de l'apiculture (St Martin’s Press, 1974).

D'autres astuces apicoles «paresseuses» - ainsi que des instructions pour convertir des boîtes en entrées supérieures, couper des boîtes et des cadres et utiliser des boîtes à couvain à 10 cadres et des hausses à huit cadres - sont sur le site Web de Bush.

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A propos de l'auteur: La rédactrice indépendante Lisa Munniksma a assisté à la session «Lazy Beekeeping» de Michael Bush auCarolina Farm Stewardship Association Conférence sur l'agriculture durable. SuivreThe News Hog, son blog d'actualités et d'opinion Hobby Farms ag, etPoussin fermier indépendant, son blog sur les modes de vie, l'agriculture et les systèmes alimentaires durables dans le monde.

Tags ruche, apiculteurs, apiculture, abeilles, élève des abeilles, Listes


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