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5 outils dont vous avez besoin en tant qu'apiculteur

5 outils dont vous avez besoin en tant qu'apiculteur

PHOTO: Chris Inch / Flickr

À part une sensation sensible et intuitive pour les abeilles, un peu de flexibilité et un bon sens de l'humour, il y a peu de nécessités physiques pour entretenir une ruche d'abeilles domestiques. Mais cela ne veut pas dire que plusieurs équipements clés n'amélioreront pas votre expérience apicole: quelques outils bien placés peuvent rendre les interactions avec vos abeilles plus simples, plus fluides, plus amusantes et beaucoup plus sûres.

1. Équipement de protection

Le premier équipement que les apiculteurs devraient envisager d'acheter est des vêtements de protection. Mais pour certains apiculteurs, les barrières des grandes combinaisons d'abeilles gonflées peuvent interférer avec leur capacité à se connecter avec les abeilles. Tout dépend de votre personnalité et de la manière dont vous utilisez l'équipement.

Heureusement, de nombreux choix de garde-robe disponibles sont disponibles. À une extrémité du spectre, des combinaisons d'abeilles complètes couvrent chaque pouce de peau de la tête aux pieds. Cependant, ils sont plus coûteux que les petits vêtements de protection, en moyenne environ 95 $ pour un costume traditionnel, car ils comprennent souvent tout: voile d'apiculteur, veste et pantalon, soit en pièces séparées, soit dans un costume de style pull. Les combinaisons, qui sont des cavaliers de protection qui omettent le voile, sont souvent moins, en moyenne autour de 75 $.

L'équipement de protection est également disponible en pièces individuelles: certains apiculteurs choisissent de ne porter qu'un voile ou, ma préférence, un combo voile-veste. Les vestes sont disponibles dans des styles de coton mélangé ventilés ou solides et peuvent varier de 60 $ à 80 $. Les pantalons sont disponibles séparément de la veste et les styles coordonnés peuvent être fermés à glissière ensemble ou simplement avoir un élastique autour des ourlets pour un ajustement serré et sans danger pour les abeilles. Ces culottes coûtent environ 35 $ et, comme les poignets de leurs homologues de veste, ont un élastique à la cheville. Les gants, qui coûtent souvent environ 25 $, sont souvent ventilés avec des manches longues et ont un élastique autour du poignet pour un ajustement sûr.

De nombreux apiculteurs naturels omettent les gants parce qu'ils préfèrent la dextérité que les mains nues leur offrent. Certains préfèrent ne pas utiliser de vêtements de protection du tout. Si vous transmettez toutes les autres pièces d'équipement de protection, pensez à utiliser au moins un voile. Malgré tous nos efforts pour être sensible, doux et prévenant, les piqûres sont une partie inévitable de l'élevage des abeilles, et il serait prudent de protéger les tissus délicats du visage. Les voiles varient entre 30 $ et 60 $, selon le style, mais n'ont pas de prix en matière de sécurité et de confort.

Bien que les choix vestimentaires soient un choix personnel, n'oubliez pas que les abeilles réagissent le plus à l'énergie que vous dégagez lors d'une inspection. Si vous êtes à l'aise avec eux et que vous vous sentez à l'aise, ils répondront en nature. Si vous vous sentez maladroit, inquiet ou généralement effrayé, ils le remarqueront également. Alors, choisissez vos choix de vêtements uniquement en fonction de vos besoins de sécurité et de confort, et non de ce que disent ou font les autres apiculteurs.

2. Le fumeur

De tous les outils du hangar de l'apiculteur, le fumeur est le plus utilisé et le plus emblématique. La fumée agit comme un tampon pour le système d'alarme à phéromones de l'abeille domestique: lorsque la fumée est présente dans une ruche d'abeilles, elle rend leur capacité à communiquer inactive, apaisant temporairement les abeilles. Sans que les messages de danger ne se propagent dans la ruche, l'apiculteur peut plus facilement s'acquitter des tâches d'inspection de la ruche, d'enlèvement de cadres, de fentes et d'extraction de miel.

Le fumeur est souvent en acier inoxydable de haute qualité avec une cheminée solide, des protections métalliques pour protéger les mains de l'apiculteur et des soufflets en bois et en cuir. Une fois allumée, la fumée s'échappe doucement par une petite ouverture au sommet.

Il existe peu de variantes du fumoir traditionnel de l'apiculteur, et celles que vous trouverez dans un catalogue apicole conviendront probablement à vos besoins, petits et grands. Un fumeur coûte généralement entre 30 $ et 40 $ et constitue un investissement judicieux.

3. L'outil Hive

Bien que cela ne soit pas strictement nécessaire pour les inspections, certains apiculteurs soutiendraient que, sans outil de ruche, l'inspection de certaines ruches est presque impossible. L'outil de la ruche est un outil solide et plat en métal, souvent d'environ 1/4 de pouce d'épaisseur, 2 pouces de large et 7 pouces de long. Les outils Hive ont une extrémité pointue effilée et une extrémité incurvée effilée. Ils sont souvent fabriqués dans des couleurs vives, telles que le rouge vif et le jaune citron, ils sont donc faciles à trouver dans la cour des abeilles.

Les rôles de l’outil de la ruche sont presque infinis; principalement, ils aident l'apiculteur à soulever et à enlever les cadres chargés de propolis - une substance collante faite de résine d'arbre, affectueusement connue par les apiculteurs sous le nom de colle d'abeille - qui peut être littéralement collée. L'outil de ruche peut être utilisé pour gratter la propolis, couper le nid d'abeille ouvert, écraser les intrus indésirables, tels que les coléoptères des ruches, et bien plus encore. Les outils Hive sont un achat facile et valent le détour, en particulier au prix de 7 $.

4. La brosse d'abeille

Cet outil est une brosse à poils très doux utilisée pour retirer délicatement les abeilles des cadres, des haies à miel ou d'une autre zone où elles peuvent se rassembler à la manière de l'apiculteur. Bien sûr, la douceur d'une brosse à abeille peut être déterminée par la force utilisée par la personne qui l'utilise.

Certains apiculteurs ont des sentiments mitigés quant à l'utilisation fréquente d'une brosse à abeille; bien que les poils soient doux, une brosse puissante peut endommager les parties minuscules et délicates des abeilles, comme les pattes et les ailes. Cela peut également irriter et frustrer les abeilles, entraînant une augmentation des phéromones d'alarme, des risques plus élevés de piqûres et une expérience apicole globalement plus stressante pour les humains et les abeilles. D'autres apiculteurs estiment que la brosse a sa place, notamment lorsqu'il s'agit d'extraction de miel. Pour le coût de 6 $, cela ne fait pas de mal d'en avoir un dans votre panier d'abeilles pour voir si cela fonctionne pour vous.

5. Équipement d'extraction

Qu'ils soient manuels ou électriques, à petite échelle ou commerciaux, la plupart des extracteurs fonctionnent de la même manière: dans leurs grands corps cylindriques en acier inoxydable se trouvent plusieurs paniers qui contiennent des cadres de miel. La force centrifuge, manuelle ou électrique, tire le miel des cadres, où il s'égoutte le long des parois intérieures de l'extracteur vers un robinet au bas. De là, le miel passe à travers une passoire de qualité alimentaire, est laissé reposer dans des seaux d'embouteillage pendant environ 24 heures et est ensuite mis en bouteille.

Les équipements d'extraction et d'embouteillage du miel ne sont en aucun cas une nécessité pour la plupart des apiculteurs, même si vous prévoyez de récolter le miel plusieurs fois par an. En fait, dans la plupart des communautés apicoles établies, les clubs locaux auront plusieurs extracteurs de miel disponibles à la location par le club. Dans mon club local, les frais nominaux pour louer tout l'équipement d'extraction pour un long week-end ne sont que de 25 $.

Cela dit, il n’est pas nécessaire de vous priver de la facilité et de la commodité d’avoir votre propre équipement d’extraction si cela est important pour vous. Une extraction spontanée d'un certain cépage de miel après une miellée particulièrement bonne fait partie du plaisir d'élever des abeilles. Je n’oublierai jamais l’année où nous avons réussi à faire une belle petite récolte de miel de bois aigre pur et convoité et que nous avons pu la récolter avant que les abeilles n’incluent d’autres cépages parce que nous avions notre propre équipement à portée de main.

Comme pour la plupart des passe-temps, les nouveaux arrivants dans l'apiculture peuvent investir un joli centime dans tous les gadgets et gadgets que les catalogues ont à offrir ou simplement se contenter de ce qui se passe. Au fil des années d’élevage des abeilles, j’ai trouvé facile de trouver un équilibre avec seulement quelques outils nécessaires. Mais c’est juste moi. La vérité est que chaque apiculteur est différent dans son style et ses besoins physiques, qu'il s'agisse d'un mal de dos, d'arthrite ou d'une mauvaise vue, alors ce qui pourrait ne pas fonctionner pour moi pourrait être une bouée de sauvetage pour vous, ou vice versa.

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