Divers

À propos de Christmas Tree Farms

À propos de Christmas Tree Farms

PHOTO: liljulier / Flickr

Il y a quelque chose à dire sur l’attention portée à la plantation et à l’entretien de rangées soignées de pins, d’épinettes et de sapins. La production d'arbres de Noël est une entreprise agricole qui nécessite peu d'entretien et peut générer des revenus pendant la saison hivernale, lorsque les cultures maraîchères ont diminué dans une grande partie du pays.

Bien qu'une ferme d'arbres de Noël nécessite du travail toute l'année, à petite échelle, elle peut être gérée avec du travail à temps partiel jusqu'au moment de la récolte et rapporte encore quelques centaines de dollars l'acre de profit. L'Oklahoma Christmas Tree Association recommande que les agriculteurs amateurs d'arbres de Noël prévoient de ne pas entretenir plus de 2000 arbres par an pour avoir une charge de travail gérable, tandis que les agriculteurs d'arbres de Noël à plein temps peuvent planter 5000 à 10000 arbres par an.


Une icône de vacances

Il y a près de 15 000 fermes qui cultivent des arbres de Noël aux États-Unis et plus de 100 000 personnes employées dans l'industrie, vous avez donc beaucoup de concurrence devant vous. Les principaux États producteurs sont la Californie, l'Oregon, le Michigan, Washington, le Wisconsin, la Pennsylvanie et la Caroline du Nord. Le Colorado possède la superficie d'arbres de Noël la plus certifiée biologique des États-Unis, avec seulement 27 acres - ce serait donc un créneau intéressant et potentiellement rentable à considérer!

Quand il s'agit de vendre des arbres de Noël, vous avez deux options principales: prédécoupées et coupées vous-même. Environ 78% des arbres de Noël vendus aux États-Unis sont des arbres pré-coupés et 22% coupés vous-même.

Histoire de la tradition de l'arbre de Noël

Bien que mettre des arbres à feuilles persistantes dans une maison pendant la saison d'hiver est considéré comme une tradition chrétienne, cette pratique a commencé avant l'avènement du christianisme. On croyait que les conifères éloigneraient les sorcières, les fantômes, les mauvais esprits et la maladie. Le premier sapin de Noël décoré a eu lieu à Riga, en Lettonie, en 1510, et n'a été vendu commercialement aux États-Unis que depuis environ 1850. En 1882, est venu l'avènement des lumières électriques, lorsque les assistants de laboratoire de Thomas Edison ont introduit un arbre avec 80 ampoules.

Cultiver des arbres de Noël

Pour commencer à cultiver des arbres de Noël, vous devez investir dans certains équipements, notamment une tondeuse, un tracteur avec une tarière (ou tout autre moyen de planter des jeunes arbres), des sécateurs et des couteaux à tondre. Les pins, les épinettes et les sapins peuvent tous être cultivés à partir de graines, mais vous avez plus de chances de réussir en achetant des semis.

Plantez les semis en quadrillage, à au moins 1,50 mètre l'un de l'autre, afin qu'ils reçoivent des quantités égales de soleil, d'eau et de nutriments et aient les meilleures chances de pousser uniformément de tous les côtés. Définissez l'espacement de vos arbres en fonction de la largeur de votre tondeuse pour pouvoir travailler efficacement dans vos champs. Lorsque vous plantez les jeunes arbres, vous aurez l'impression que votre champ d'arbres de Noël est stérile, mais bientôt ils pousseront et vous aurez peu de place pour travailler entre eux.

Les jeunes arbres prospéreront avec un arrosage régulier. Un système d'irrigation goutte à goutte est le choix le plus judicieux ici. Les sols bien drainés sont indispensables, car les arbres n'aiment pas les racines humides. L'Oregon State University Extension Service recommande d'avoir une nappe phréatique à moins de 24 pouces de la surface du sol.

Combien de temps les Evergreens mettent-ils à pousser?

Vous devrez calculer votre temps de récolte en fonction de votre climat et de la variété d'arbre que vous plantez. Une hauteur optimale d'arbre de Noël est de 5 à 8 pieds, et la plupart des conifères sont prêts à être récoltés dans cinq à huit ans. C'est long pour investir et entretenir une culture sans en tirer de revenus, alors gardez cela à l'esprit avant de commencer à planter. À partir de la deuxième année, élaguez chaque année les arbres en forme de cône emblématique à l'aide d'une machette ou d'un couteau à cisailler.

Ravageurs, maladies et mauvaises herbes

Comme pour toute culture, vous devrez vous occuper de ces problèmes dans une ferme d’arbres de Noël. Le contrôle des mauvaises herbes est essentiel au cours des deux premières années pour réduire la concurrence pour l'humidité, les nutriments et la lumière du soleil disponibles. Vous ne pensez peut-être pas que les mauvaises herbes sont un problème pour les arbres de Noël cultivés, mais lorsque les arbres sont de petits gaules, les mauvaises herbes peuvent facilement devenir plus hautes qu'elles ne le sont.

Les insectes nuisibles causent également des dégâts, ce qui freine votre investissement en temps à long terme. Soyez à l'affût des moucherons biliaires, des pucerons des rameaux baumiers, des vers des sacs, des écailles variées, des acariens ériophyidés et des charançons du pin blanc. Différentes variétés à feuilles persistantes agissent comme hôtes de ces ravageurs, et certains ravageurs sont plus courants dans certaines régions du pays que dans d'autres. Votre extension coopérative peut vous aider à identifier et à traiter les ravageurs qui affectent généralement la production d'arbres de Noël.

En termes de maladies, faites attention à la pourriture des racines d'Armillaria, à la rouille des aiguilles du sapin baumier, à la pourriture charbonneuse, à la rouille biliaire et à la fonte des aiguilles au Lophodermium. Encore une fois, tous les pins, épicéas et sapins ne sont pas sensibles à toutes les maladies fongiques et bactériennes, alors contactez votre extension coopérative pour obtenir de l'aide pour l'identification et le contrôle.

La récolte des arbres

Bien que la culture des arbres de Noël nécessite un équipement relativement basique, vous en aurez besoin d'un peu plus au moment de la récolte:

  • tronçonneuse et scies à main (bien sûr)
  • une pelleteuse d'arbres (si vous prévoyez de vendre des arbres en boules et en jute)
  • un secoueur d'arbre pour secouer les aiguilles en excès
  • un filet pour envelopper l'arbre dans de la ficelle pour l'expédition
  • un camion ou une remorque pour transporter les arbres
  • installations sur votre propriété si vous prévoyez de les vendre de la ferme ou comme arbres de Noël coupés

La préparation des arbres à la récolte est dictée par leur taille et leur forme plutôt que par leur âge. Vous pouvez avoir un marché pour les petits arbres, ou vous devrez peut-être attendre que vos arbres mesurent 1,50 mètre ou plus. La récolte d'arbres, qui sont souvent plus hauts et plus lourds que le fermier, présente des dangers différents sur le lieu de travail que, par exemple, se pencher pour récolter des haricots ou des courgettes. Consultez le guide complet de North Carolina Cooperative Extension sur la façon de récolter les arbres de Noël en toute sécurité et de manière ergonomique afin de vous protéger.

Meilleures variétés d'arbres de Noël

Il existe plus de 600 espèces de conifères dans le monde, mais les Américains n'en connaissent que quelques-unes comme arbres de Noël. Pour réussir en tant que producteur d'arbres de Noël, envisagez de cultiver une ou plusieurs de ces espèces:

  • Pin blanc: Le plus grand pin des États-Unis, le pin blanc a des aiguilles douces et flexibles et une couleur vert bleuâtre. Il n'a pas un fort parfum de pin et tient assez bien ses aiguilles, mais il n'est pas recommandé pour les ornements lourds. Cet arbre à croissance rapide est originaire du tiers nord des États-Unis, s'étendant aussi loin au sud que les montagnes de Géorgie.
  • Sapin baumier: Avec des aiguilles robustes vert foncé et un parfum d'arbre de Noël classique, ce sapin est un excellent choix pour les agriculteurs de l'Est qui poussent de la Virginie vers le nord.
  • Douglas taxifolié: Cet arbre de Noël a tendance à être un best-seller. Il a des aiguilles douces, vert foncé à bleu-vert qui rayonnent dans toutes les directions à partir de la branche et donnent un parfum sucré lorsqu'elles sont écrasées. Ce sapin, connu sous le nom d’arbre de l’Oregon, est la principale variété d’arbre de Noël cultivée dans le nord-ouest du Pacifique.
  • Pin sylvestre: qui tient à ses aiguilles vert vif même lorsqu'elles sont sèches. Cette essence de pin se porte très bien dans les sols acides dans tous les climats.
  • Cyprès de Leyland: Un arbre destiné aux sols alcalins. Il s'agit de l'arbre de Noël le plus populaire du sud-est des États-Unis, selon la National Christmas Tree Association. Il a une couleur vert-gris foncé et très peu d'arôme. Il ne fait pas partie de la famille des pins ou des sapins, il ne produit donc pas de sève.
  • Pin de Virginie: Une autre espèce d'arbre de Noël du sud populaire, ses branches sont compactes et robustes, et dans la nature, les arbres sont un site de nidification pour les pics.
  • Sapin Fraser: Cet arbre a une très petite gamme croissante d'altitude au-dessus de 4500 pieds dans les Appalaches du sud. Les branches tournent légèrement vers le haut et ont une bonne rétention de leurs aiguilles bleu-vert foncé. Ils résistent bien à l'expédition et ont un parfum classique d'arbre de Noël.

Marchés pour les arbres de Noël

La production d'arbres de Noël coûte 5 $ à 10 $ par arbre de l'établissement à la récolte, mais peut produire des rendements annuels par acre entre 600 $ et 1000 $, selon l'Oregon State University Extension Service. Vous avez le choix de la manière dont vous souhaitez vendre vos arbres: directement de votre ferme en tant qu'arbres déjà coupés ou coupés vous-même, via un marché de producteurs ou des installations de vente au détail locales similaires, ou à un distributeur ou un grossiste.

Autres utilisations des conifères

Vous devriez également négliger les utilisations de vos conifères qui vont au-delà des arbres de Noël. Les fleuristes et les décorateurs ont besoin de branches toute l'année, mais surtout en hiver. De plus, les arbres vivants peuvent être vendus aux paysagistes et aux propriétaires. Il existe également une demande de bois d'œuvre provenant de certains pins.

Effet environnemental des fermes d'arbres de Noël

Vous pouvez voir l'effet environnemental des fermes d'arbres de Noël sous un angle positif ou négatif. Les fermes d'arbres de Noël préservent les terres ouvertes en offrant une source de revenus aux agriculteurs et aux propriétaires terriens. La plantation de centaines d’arbres augmente la quantité de matière vivante qui absorbe le dioxyde de carbone et d’autres gaz et émet de l’oxygène; De plus, ils constituent une alternative aux arbres artificiels, qui sont faits de plastiques à base de pétrole. Contrairement aux fausses versions, qui peuvent rester dans des décharges pendant des décennies une fois jugées inutilisables, les arbres de Noël vivants peuvent être utilisés comme paillis et compost une fois leur vie décorative terminée.

En cultivant des arbres de Noël localement et à petite échelle, vous réduisez les tonnes de produits pétroliers nécessaires pour expédier des arbres non locaux sur des milliers de kilomètres aux consommateurs. Alors que certaines exploitations arboricoles peuvent pulvériser des pesticides chimiques et des herbicides pour éloigner les ravageurs, les maladies et les mauvaises herbes, vous pouvez mettre en œuvre davantage de contrôles biologiques dans votre ferme.

Conseils verts pour votre arbre de Noël

Lorsque vous invitez les clients à venir dans votre ferme pour choisir la pièce maîtresse de leur maison pendant les vacances, c'est à vous de les informer sur la façon de trouver des arbres de Noël respectueux de l'environnement et de les éliminer correctement à la fin de la saison. Publiez des conseils dans votre magasin à la ferme ou distribuez des fiches d'information avec ces idées pour faire réfléchir vos clients:

  • Achetez un arbre de Noël cultivé localement. Si possible, achetez un arbre vivant, en boule et en jute à planter à l'extérieur lorsque vous en avez terminé.
  • Recherchez des arbres de Noël biologiques (ceux-ci sont très difficiles à trouver) ou demandez au producteur d’arbres de Noël quels sont les produits chimiques utilisés dans la production de l’arbre.
  • Si vous n'allez pas avec un arbre en boule et en toile de jute, émiettez et compostez votre arbre de Noël ou utilisez-le comme paillis. Les arbres de Noël doivent être bien compostés à haute température s'ils ont été traités avec des herbicides, sinon les herbicides pourraient encore être actifs et endommager vos plantes de jardin.
  • Si vous utilisez plus de paillis ou de compost, ramassez les arbres de Noël des voisins et des amis pour empêcher tous leurs arbres d'aller à la décharge.
  • Ne brûlez pas d'arbres de Noël dans votre cheminée ou poêle à bois, car leur sève libère de la créosote qui peut s'accumuler sur les murs de la cheminée et s'enflammer.

Si vous envisagez de créer votre propre ferme d'arbres de Noël, trouvez votre association nationale de producteurs d'arbres de Noël et utilisez ses ressources. Chaque région et chaque marché ont des choses différentes à savoir, et les personnes qui le font depuis un certain temps peuvent vous aider à découvrir les meilleures pratiques de production.

Tags Fermes d'arbres de Noël, arbres de Noël, arbres à feuilles persistantes


Voir la vidéo: Local Christmas tree farms see record sales numbers. WNT (Janvier 2022).