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À propos des fermes de poulet biologique

À propos des fermes de poulet biologique

PHOTO: Elenarts / iStock / Thinkstock

L'Américain moyen mange environ 80 livres de poulet par an, ce qui en fait de loin la principale source de protéines animales dans l'alimentation américaine. La forte demande de poulets a créé des fermes industrielles axées sur les résultats, qui semblent très différentes de la façon dont les poulets étaient traditionnellement élevés par nos ancêtres, dans les troupeaux de basse-cour et dans les petites fermes.

Élever des poulets pour la viande ou les œufs de manière plus durable est un objectif de nombreuses personnes qui souhaitent produire de la nourriture pour elles-mêmes et dans un but lucratif. Certaines choses distinguent les élevages de poulets biologiques des autres qui peuvent utiliser des pratiques agricoles similaires - alimentation, accès aux pâturages, logement et races, entre autres. Si vous souhaitez élever des poulets de manière plus saine et plus naturelle, voici certaines choses que vous devez savoir.


La différence entre le poulet biologique et le poulet au pâturage

Le poulet au pâturage n'est pas le même que le poulet biologique. Si vous prévoyez d’élever des poulets «au pâturage», c’est exactement ce que vous faites: produire de la volaille qui a été élevée au pâturage. Il peut s'agir de poulets élevés en liberté qui peuvent ou non être gardés dans une zone clôturée à l'épreuve des prédateurs, ou vos poulets peuvent être gardés dans des poulaillers mobiles appelés tracteurs à poulets. Les poulets de pâturage ne sont pas soumis aux lois concernant l’utilisation d’antibiotiques, le contrôle des parasites, les céréales OGM ou les amendements qui pourraient être appliqués au pâturage, il est donc possible qu’un poulet soit pâturé mais non biologique.

Les normes pour le poulet biologique sont strictes.

Le poulet étiqueté «biologique» doit être élevé conformément aux règles du programme national biologique de l'USDA à partir du deuxième jour après l'éclosion. Ces règles comprennent:

  • Pas d'utilisation d'antibiotique. Il est interdit de donner des médicaments, des antibiotiques et des hormones aux oiseaux biologiques. (Vous devez également noter qu'il n'est pas légal de donner des hormones à un poulet.) Si un poulet élevé de manière biologique tombe malade et a besoin d'antibiotiques, il doit être retiré du programme biologique. Plus de la moitié des antibiotiques administrés aux animaux d'élevage industriel, y compris les poulets, sont identiques à ceux administrés aux humains. Il y a eu des progrès majeurs dans l'industrie du poulet pour réduire la quantité d'antibiotiques humains donnés aux poulets. La surutilisation de ces antibiotiques peut conduire à des souches de bactéries résistantes à l'antibiotique, ouvrant des portes plus larges au potentiel de maladie humaine.
  • Accès aux pâturages. Les règles biologiques ne disent pas combien de temps un poulet doit passer à l'extérieur, mais plutôt qu'il doit pouvoir accéder à l'extérieur. Cet accès extérieur pourrait se faire par une petite porte dans un grand entrepôt contenant des milliers de poulets ou il se pourrait que les poulets soient élevés au pâturage tout au long de leur vie.
  • Aliments biologiques uniquement. Les poulets doivent être nourris avec des aliments certifiés biologiques pendant toute leur vie. Cela comprend les céréales biologiques, les aliments pour animaux et les suppléments approuvés par les règles NOP. Les céréales biologiques ne sont pas génétiquement modifiées et sont produites selon les normes NOP. Les aliments pour poulets certifiés biologiques ne contiendront pas de sous-produits animaux; céréales traitées avec des herbicides chimiques synthétiques, des pesticides ou des engrais; ou des acides aminés synthétiques. Les aliments biologiques pour poulets sont, bien entendu, sans antibiotiques.
  • Pâturage biologique. Les pâturages où sont élevés des poulets biologiques doivent être certifiés biologiques et gérés selon les normes NOP.
  • Inspection par un tiers. Les fermes de poulet biologique sont inspectées chaque année par un organisme de certification tiers pour s'assurer que ces normes sont respectées. Ces inspecteurs de certification peuvent provenir d'un département d'État de l'agriculture, d'une organisation agricole à but non lucratif ou d'une entreprise qui offre des services de conseil en agriculture biologique.

Comment savez-vous si vous avez des céréales sans OGM?

Même les poulets élevés au pâturage ont besoin de céréales dans leur alimentation. Alors que les bovins, les moutons et les chevaux peuvent survivre en mangeant uniquement du fourrage, les poulets ont un système digestif qui ne leur permet pas de traiter efficacement l'herbe, de sorte que leur alimentation doit être complétée.

Si vous donnez à vos poulets des aliments certifiés biologiques achetés dans une meunerie ou un magasin d’aliments, vous pouvez être sûr qu’il ne contient pas de céréales OGM. Si vous achetez vos céréales à un agriculteur ou à une meunerie et que les céréales sont ne pas étiquetés comme biologiques ou sans OGM, demandez à la meunerie ou à l'agriculteur si les céréales sont génétiquement modifiées. Vous devez être en mesure de prouver que votre aliment est certifié biologique à l'inspecteur de certification, alors gardez la main sur cette documentation.

Vous remarquerez assez rapidement que les aliments biologiques pour poulets et les aliments pour poulets sans OGM sont plus chers que les céréales OGM. En effet, il est plus coûteux de produire des céréales sans OGM et parce que la plupart du maïs et du soja cultivés aux États-Unis sont génétiquement modifiés, les aliments biologiques et sans OGM sont donc des produits de spécialité.

Configurer des poulaillers mobiles

Dans une ferme de poulet biologique, une option pour l'élevage de poulets est dans un poulailler mobile. Communément appelés tracteurs à poulets, les poulaillers mobiles peuvent être construits à la maison ou achetés. Il existe différents styles de coopératives à choisir en fonction de vos préférences, du nombre et du type de poulets que vous élève et de votre climat.

Joel Salatin, défenseur de l'agriculture durable et auteur de Bénéfices de la volaille au pâturage (Polyface, 1996), entre autres livres, a conçu un enclos de 12 pieds sur 12 pieds de 2 pieds de haut, ce qui est une conception populaire parmi les agriculteurs élevant des oiseaux de boucherie au pâturage. D'autres poulaillers mobiles sont plus grands, comportent des nichoirs et des perchoirs pour les poules pondeuses, ou ont une conception longue et étroite pour donner plus de liberté immédiatement aux races de poulets actives.

Une chose que tous les poulaillers mobiles de volaille de pâturage ont en commun est la protection contre les prédateurs. Les poulets sont en grande partie sans défense contre les prédateurs, il est donc important pour tous les éleveurs de poulets de protéger leurs volailles de pâturage des prédateurs diurnes, nocturnes, terrestres et aériens.

Races de poulet du patrimoine

Le poulet certifié biologique n'a aucune exigence de race. Les coqs croisés Cornish-Rock sont une race de poulet commerciale courante dans les fermes industrielles. Alors que certains éleveurs de volailles en pâturage et de poulets biologiques utilisent également cette race à croissance rapide, d'autres utilisent les Freedom Rangers ou les Red Rangers, qui ne poussent pas aussi vite que les races développées pour l'élevage industriel, mais produisent plus rapidement et plus efficacement que les races de poulet traditionnelles. .

D'un autre côté, il y a des agriculteurs et des éleveurs de poulets qui veulent préserver les races de poulet du patrimoine et apprécier la saveur qui vient d'un poulet à croissance plus lente. Quelques races de poulet patrimoniales développées spécifiquement pour la production de viande comprennent:

  • Aseel
  • Cochin (photo ci-dessus)
  • Cornish (une race de base du Cornish-cross)
  • Russe Orloff
  • malais

Contenu nutritionnel du poulet biologique

Le poulet a une grande valeur nutritionnelle. Une portion de 4 onces de poitrine de poulet élevée au pâturage fournit environ 35 grammes de protéines, soit 70% de la valeur quotidienne recommandée. Il existe de grandes quantités d'acides aminés - cystéine, leucine, isoleucine et valine - qui sont importantes pour le soutien des muscles cardiaques et squelettiques. Le poulet est un aliment particulièrement utile pour obtenir de la vitamine B3 (fournissant environ 98 pour cent de l'apport alimentaire de référence par portion), de la vitamine B6 (plus de 40 pour cent) et de la choline (plus de 20 pour cent), et c'est une bonne source d'autres B vitamines, ainsi. En termes de minéraux, le poulet est le plus riche en sélénium et fournit environ 57 pour cent de l'IRD par portion, plus le zinc, le cuivre, le phosphore, le magnésium et le fer.

Cependant, il est difficile de prouver si les poulets biologiques sont réellement plus riches en nutriments que les poulets élevés de manière conventionnelle. Le contenu nutritionnel de la viande peut dépendre de divers facteurs, dont le régime alimentaire et la santé générale du poulet vivant.

Trouvez des fermes de poulet biologique près de chez vous

Si vous êtes plus intéressé par l'achat de poulet et d'œufs biologiques que par une ferme de poulet biologique, il y a probablement une ferme près de chez vous qui élève du poulet certifié biologique. De même, si vous souhaitez démarrer une ferme de poulet biologique, vous devriez visiter d'autres fermes pour voir comment elles élèvent leur poulet et leur volaille au pâturage.

Trouvez une ferme de poulet biologique près de chez vous en utilisant ces sources:

  • Votre marché fermier local: De nombreuses fermes de poulets biologiques et de volailles en pâturage auront un stand dans un marché de producteurs pour vendre leur viande directement aux clients. Vous pouvez poser vos questions à l'agriculteur sur ses volailles de pâturage, ses aliments sans OGM, ses volailles de viande patrimoniales et plus encore.
  • Votre organisation nationale d'agriculture durable: De nombreux éleveurs de poulets certifiés biologiques se joindront à leur organisation locale ou étatique pour prêter main-forte au travail en cours pour soutenir l'agriculture durable dans votre région.
  • LocalHarvest.com: Ce site Web met en relation les consommateurs et les agriculteurs qui veulent ou élèvent des aliments locaux.
  • EatWild.com: Il s'agit d'un annuaire de plus de 1 400 fermes produisant de la viande de pâturage, y compris du poulet fermier.

Avec une compréhension de base de ce qu'est l'élevage de poulets biologiques, vous pouvez approfondir vos recherches sur le marché des produits de volaille biologiques dans votre région et ce qu'il vous faudrait pour commencer. Vous pouvez également parler à d'autres éleveurs de poulets biologiques de leurs volailles de pâturage, des aliments sans OGM, des races de poulets patrimoniales, des poulaillers mobiles et plus encore.


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