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À propos de l'élevage de poulets

À propos de l'élevage de poulets

PHOTO: Meryl / Flickr

Cela ressemblait à une mode, n'est-ce pas? Des poulaillers urbains et suburbains apparaissent dans tout le pays, apparaissant dans des émissions de télé-réalité, sur les campus scolaires et même dans les arrière-cours des célébrités. Peut-être que vous l'avez également vu sur vos propres réseaux sociaux: des amis ou des voisins qui publient des photos de leurs poussins, puis de leurs poules pondeuses et enfin d'eux souriant maladroitement sur leurs premiers œufs.

Après que mon mari et moi avons quitté notre travail et notre mode de vie dans une grande ville, nous avons déménagé dans sa jolie ville natale dans les montagnes et avons acheté notre première maison, la prochaine chose que nous avons faite a été de créer un troupeau de poulets. Ces gaffes grimaçantes que j'ai mentionnées ci-dessus? C'était nous. Aujourd'hui, nous avons agrandi notre propre ferme pour inclure d'autres animaux, et ces amis et famille qui pensaient probablement que nous étions fous? Eh bien, maintenant, ils élèvent aussi des poulets.


Je peux acheter des œufs au magasin: pourquoi élever des poulets?

Après des années à garder des poulets et à manger les œufs qu'ils pondent, j'apprécie mes oiseaux pour bien plus que leur contribution à ma table. Les poulets sont intrinsèquement une forme organique de lutte antiparasitaire - un must pour tout jardinier ou toute personne qui passe du temps à l'extérieur, vraiment. Ils adorent manger des tiques, et depuis que je garde des oiseaux dans mon jardin, les populations de tiques dans notre petit microclimat ont chuté.

Les poulets fournissent de grandes quantités de fumier riche en azote, à utiliser dans votre propre jardin, à vendre ou à échanger également. Ils sont également divertissants à regarder et apaisants à écouter (à moins que vous n'ayez un coq, bien sûr). Et, naturellement, les œufs pondus par les poules de basse-cour, dont l'alimentation est souvent complétée par des légumes verts, de l'herbe, des insectes et des restes de cuisine, font honte aux œufs d'épicerie.

Essayez de ne pas enfreindre la loi

La bonne nouvelle à propos de toute tendance popularisée est qu'il y a généralement beaucoup de soutien derrière elle. L'intérêt d'élever des poulets de basse-cour dans les zones urbaines et suburbaines a encouragé des changements dans les lois locales, avec de nombreuses ordonnances contre l'élevage de poulets de compagnie annulées. Avant d'acheter des poulets dans votre propre municipalité, vérifiez les règlements concernant l'élevage de volailles dans les limites de votre ville - la plupart des villes accueillant les poulets n'acceptent que les poules (pas de coqs, en raison du bruit), limitez le nombre d'oiseaux que vous pouvez garder dans un seul troupeau réglementé en grande partie par des plaintes. Discutez également avec votre HOA, si vous habitez dans un, avant de ramener les oiseaux à la maison, car ils ont souvent les leurs.

Le plaisir commence!

Une fois que vous avez déterminé que les poulets sont légaux dans votre ville et que tous les membres de votre ménage sont prêts à démarrer un troupeau (ou du moins, à contrecœur), vous êtes prêt pour la partie amusante: planifier une coopérative et rechercher des races.

Commencer avec des poussins ou des poulets?

Vous pouvez démarrer votre troupeau de trois façons:

  • avec des poussins d'un jour
  • avec poulettes (jeunes femelles en âge de pondre)
  • acheter ou adopter un troupeau établi

Il y a des avantages et des inconvénients à chaque méthode potentielle: les poussins élevés à la main sont sucrés et seront probablement faciles à gérer s'ils sont élevés dans votre ménage, mais ils nécessitent beaucoup de soins. Il faudra également plusieurs mois avant de voir des œufs. Les poulettes sont peut-être plus volantes, mais elles seront au «point de ponte» (ce qui signifie que vous obtenez des œufs tout de suite), et comme elles sont sexuellement matures, vous saurez qu’il n’y aura pas de coqs surprises dans le groupe.

Taille du troupeau

Il serait également prudent d'en apprendre le plus possible sur les poulets et leur comportement: parcourez les sites Web sur l'élevage de poulets de basse-cour, lisez des livres sur l'élevage des poulets et apprenez à connaître leurs manières originales. Les poulets sont des créatures sociales, vous en aurez donc certainement besoin de plusieurs. Je considère trois comme un nombre minimum. Ils seront cependant plus heureux avec un troupeau un peu plus grand: n'importe où de six à dix oiseaux semble être un bon endroit, en ce qui concerne la dynamique sociale complexe de la hiérarchie des poulets.

Choisir les races

Sans conteste, ma partie préférée pour obtenir de nouveaux poulets est la recherche de races. Je suis convaincu qu’il existe une race de poulet pour tout le monde. Vous voulez un gros oiseau pelucheux et câlin? Essayez le Buff Orpington. Une couche d'oeuf Rockstar? Le Leghorn est fait pour vous. Que diriez-vous de celui qui ressemble à David Bowie dans Labyrinth? Ne cherchez pas plus loin que le poulet polonais.

À vrai dire, ce sont en fait des facteurs à considérer lors du choix d'une race. Voici les caractéristiques importantes à prendre en compte pour faire ou défaire votre expérience d'élevage de poulets:

  • tempérament général
  • leur légèreté / docilité
  • résistance au froid / à la chaleur
  • apparence
  • leur capacité à pondre des œufs

Si le vôtre doit être un troupeau familial, manipulé et soigné par de jeunes enfants, la docilité et la disposition seront probablement au sommet de votre liste. Si vous élevez des poulets pour des raisons culinaires, trouver une bonne race pondeuse ou une race à double usage sera très important pour vous. Si vous vivez là où les hivers sont extrêmes, les oiseaux résistants au froid seront une priorité. Vous comprenez l'essentiel. Il existe des tableaux et des outils pratiques en ligne pour trouver votre race parfaite.

Les besoins de vos poulets sont-ils couverts?

Les poulets sont faciles à entretenir sans douleur - une fois que tout est en place, c'est-à-dire.

La coopérative et les nichoirs

Avant toute autre chose - l'équipement, la nourriture, les friandises, les pulls amusants - ils ont besoin d'un poulailler sécurisé. Le logement est une exigence de base pour l'élevage des poulets et sert à garder les éléments et les prédateurs en dehors et poulets en toute sécurité dans. Il leur fournit également un endroit chaud, sombre et sec pour pondre des œufs, à la manière de nichoirs. En fonction de votre ville ou des règles de la HOA concernant la propriété des poulets, la coopérative peut avoir besoin d'un placement spécial dans votre cour et d'un entretien spécial pour toujours regarder (et sentir) son meilleur.

Nourriture et eau

Comme pour tout animal de compagnie ou bétail, de la nourriture fraîche et de l'eau est une nécessité quotidienne. Les détaillants en ligne, les couvoirs et les magasins de fournitures agricoles vendent tous l'équipement nécessaire pour nourrir et abreuver les poulets, à n'importe quelle échelle. Des articles amusants, comme des friandises spéciales et des chandails de poulet (je ne plaisantais pas!), Sont également disponibles sur les sites Web et les catalogues de poulets pour animaux de compagnie.

Connectez-vous avec d'autres éleveurs de poulet

Dans vos premières années comme éleveur de poulets, vous aurez inévitablement des questions. Une excellente option est de se tourner vers le vaste monde de l'information, à savoir Internet. Il existe de merveilleuses ressources en ligne, des forums et des communautés pour les éleveurs de poulets, et en parlant virtuellement aux gens, vous pouvez vous procurer une réserve infinie d'informations et d'expériences.

Cependant, ne sous-estimez pas non plus la puissance des connexions locales. Voyez s'il y a des éleveurs de poulets de basse-cour dans votre région qui se rassemblent et se soutiennent les uns les autres, et apprenez à les connaître. Ma ville a en fait un groupe Meet-Up, et ils font des potlucks sur le thème des œufs et du poulet. Vraiment! Les ressources locales seront utiles lorsque vos oiseaux tombent malades, ont besoin de soins, nécessitent des recommandations vétérinaires ou simplement pour échanger des histoires et acheter et vendre de nouveaux oiseaux.

Les poulets sont bizarres - Préparez-vous à l'inattendu

Sur les réseaux sociaux et dans les conversations, j'ai tendance à faire en sorte que l'élevage des poulets soit parfait et facile. Et à vrai dire, la plupart du temps, ça l'est. Mais élever des poulets signifie être un intendant de la vie et parfois de la mort.

Quand j'ai commencé, un ami agriculteur local m'a dit que les poulets peuvent simplement «se lever et mourir» - passer sans raison connue ni maladie apparente. Vivant et grattant un jour, parti le lendemain. Plusieurs années plus tard, quand une de mes poules est effectivement «montée et morte», j'ai pensé à ses paroles. Cependant, sachant ce que je sais maintenant, je reconnais le rôle du gardien pour avoir des oiseaux sains et sûrs. Une partie est sous votre contrôle, et une partie ne l’est pas.

Les poulets ont une durée de vie étonnamment longue (10 à 15 ans dans certains cas), mais ils sont également la proie par excellence des prédateurs grands et petits. Cela signifie que chacun est une cible pelucheuse, grinçante et plumeuse. Les chiens domestiques sont le principal prédateur de poulets de banlieue; les renards, les ratons laveurs et les belettes sont considérés comme un second proche. Les poulets sont même la proie des plus petits prédateurs, tels que les acariens et les poux. Un logement sûr et correctement entretenu (lire: propre) peut empêcher la perte de vos oiseaux au profit de certains de ces prédateurs.

La mort n'est pas la seule partie de la vie avec des poulets, heureusement. Une fois que vos poulettes commencent à pondre, vous pouvez trouver des œufs impairs, rencontrer des problèmes de reproduction inhabituels et remarquer d'autres habitudes étranges (pour vous). S'ils ne sont pas correctement entretenus ou nettoyés, les poulets et leur enclos peuvent commencer à sentir. Si vous avez commencé avec de jeunes oiseaux, comme des poussins, pensez à ce que vous ferez si l’on grandit pour devenir un coq. Enfin, prenez des dispositions pour vos oiseaux lorsque vous voyagez (le «gardien de poulets» est en effet une occupation croissante). Bienvenue dans le monde étrange et merveilleux de l'élevage de poulets.


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