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Comment ajouter du bétail à votre élevage de poulets

Comment ajouter du bétail à votre élevage de poulets

PHOTO: Ana Hotaling

On dit souvent que les poulets sont l’animal «porte d’entrée» de l’élevage de loisir. Ajouter du bétail supplémentaire à votre élevage de poulets est une chose que de nombreux petits agriculteurs envisagent sans suffisamment de prévoyance. Si vous avez quelques poules dans la cour, vous vous retrouverez bientôt à élever une ménagerie entière. Alors que certains d'entre nous peuvent facilement accepter d'ajouter des dizaines d'animaux différents à notre pâturage, d'autres parmi nous peuvent être un peu plus hésitants à élargir notre expérience de l'élevage. Mais ne vous inquiétez pas trop: ce n’est pas parce que vous avez élevé un quart des Rhode Island Reds que vous allez rentrer chez vous avec des alpagas la semaine prochaine. Si vous avez eu l'idée d'ajouter un autre animal à votre couvée d'arrière-cour mais que vous ne savez pas dans quel sens vous tourner, voici quatre suggestions pour vous faire passer la porte d'entrée.

Ajouter des canards

Presque chaque scène de ferme idyllique présente quelques canards nageant avec satisfaction sur un étang placide. Ne laissez pas l’absence d’étang vous empêcher de profiter d’un oiseau dont les pitreries sont tout aussi amusantes que celles de vos chooks. Les canards sont une vraie joie à avoir autour, et une piscine pour enfants ou une grande baignoire d'eau est tout ce dont ils ont besoin pour éclabousser et se baigner à leur guise. Garder votre maison de canard propre peut s'avérer un peu difficile après avoir gardé des poulets, car les canards ont tendance à être des mangeurs en désordre, et l'eau et la nourriture peuvent claquer partout à moins que vous ne tiriez leur mangeoire et leur abreuvoir à la fermeture, puis les renvoyez à la sortie du matin. Comme leurs excréments sont principalement liquides, vous devrez toujours nettoyer leur poulailler régulièrement. Parmi les nombreux avantages de l'élevage des canards: les œufs de canard sont riches et parfaits pour la cuisson et les canards sont infiniment plus faciles à rassembler car ils se rassemblent.


Ajout d'oies

Une autre sauvagine populaire auprès des éleveurs de poulets est l'oie. Les oies font de fabuleux gardiens pour votre troupeau, protégeant vos oiseaux contre les petits prédateurs et klaxonnant fort pour vous alerter des menaces potentielles. Lorsqu'elles sont élevées des oisons, les oies s'impriment souvent sur leurs soignants humains, formant un lien loyal et aimant qui les accompagnera jusqu'à l'âge adulte. Comme les canards, les oies sont toujours divertissantes et prospèrent grâce à la routine, mais sont également extrêmement curieuses de tout ce qui se passe dans leur domaine, alors soyez prêt pour un public aux pieds Web si vous jardinez, faites des travaux de jardinage ou même prenez un bain de soleil à proximité. Les œufs d'oie sont absolument délicieux et un œuf - équivalent à trois ou quatre œufs de poule - fait un repas en soi. Un bonus supplémentaire? Les oies sont végétariennes, donc toutes ces mauvaises herbes savoureuses qu'elles engloutissent rendront leurs œufs plus savoureux.

Ajout de guinées

Les pintades sont les choux-gosses du monde de la volaille domestique: elles ont un visage que seule une mère pourrait aimer. Bien qu'ils ne soient peut-être pas les oiseaux les plus attrayants de la basse-cour, ce sont certainement des animaux pratiques à avoir autour… et nécessitant peu d'entretien. Ce sont des cueilleurs experts, potentiellement capables de subsister tout l'été de ce qu'ils parcourent. Les guinées adorent également les tiques et chasseront activement pour ces «friandises» et autres nuisances de la basse-cour comme les serpents, les souris et les tamias. La pintade se perche instinctivement dans les arbres bien loin du sol et des prédateurs au sol, alors assurez-vous que leur poulailler comporte une perche haute. Ils ne pondent peut-être pas beaucoup d'œufs - peut-être 30 par saison - mais ce qu'ils pondent est assez savoureux. Soyez conscient d'une chose clé: les guinées sont plutôt vocales et pas seulement à l'aube, mais toute la journée.

Ajout de lapins

Passer d'un poulailler à un clapier peut sembler un grand pas en avant pour ceux qui n'ont élevé que des poulets de basse-cour, mais les lapins sont un ajout très nécessitant peu d'entretien à toute petite ferme ou propriété familiale. Les lapins sont de toutes tailles, du Nain des Pays-Bas (pesant environ 2 livres, adulte) au géant flamand (environ quatre pieds de longueur). Tout comme vous l'avez fait avec vos poulets, vous devrez décider quel est votre objectif d'élevage de lapins. Voulez-vous élever des lapins pour des expositions ou comme animaux de compagnie? Voulez-vous élever des lapins de viande? Cela vous aidera à déterminer les races qui vous conviennent le mieux ainsi que le type de logement dont vous aurez besoin. Étant donné que les lapins sont élevés en confinement, vous n’aurez besoin que d’une série de clapiers robustes, d’abreuvoirs, de mangeoires et de plateaux à foin et vous serez prêt à partir. Un énorme avantage pour élever des lapins de toutes sortes: leurs excréments constituent un engrais fabuleux.

Planification de l'expansion du bétail

Donc, si vous envisagez d'ajouter du bétail supplémentaire à votre élevage de poulets, donnez une chance aux canards, aux oies, aux pintades et aux lapins, mais seulement après avoir fait vos recherches et être prêt pour les responsabilités supplémentaires.


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