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Tous les foins ne sont pas égaux: choisissez soigneusement votre bétail

Tous les foins ne sont pas égaux: choisissez soigneusement votre bétail


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PHOTO: iStock / Thinkstock

Pendant les mois froids d'hiver, lorsque les pâturages contiennent peu de fourrage, le foin est le régime typique des bovins, des chevaux, des moutons et des chèvres.

À côté des pâturages, un foin de bonne qualité est l'aliment idéal. Cependant, il existe des différences significatives dans la variété, la qualité et la disponibilité du foin, ce qui peut rendre l'alimentation de votre bétail une corvée chronophage.

Mais avec un peu de planification, nourrir le foin pendant les mois d'hiver peut être une alternative simple et efficace en attendant le retour des pâturages luxuriants du printemps.

Le foin se divise en plusieurs catégories: herbe, légumineuse, mélange (herbe et légumineuse) et paille de céréales (comme le foin d'avoine). Certains des foins de graminées les plus courants comprennent la fléole des prés, le brome, le verger et le pâturin. Dans certaines parties du pays, la fétuque, l'alpiste roseau, le ray-grass et l'herbe du Soudan sont courants.

Dans les régions du nord des États-Unis, la fléole des prés est largement cultivée car elle tolère le froid et pousse au début du printemps. Cependant, il ne fonctionne pas bien dans les climats chauds. Dans les régions du centre et du sud du pays, vous êtes plus susceptible de trouver de l'herbe, du brome ou du verger des Bermudes côtières, car ceux-ci tolèrent mieux la chaleur et l'humidité.

Les céréales (en particulier l'avoine) peuvent faire du bon foin lorsqu'elles sont coupées alors qu'elles sont encore vertes et en croissance, plutôt que d'attendre que les têtes de graines mûrissent pour le grain. Cependant, il y a toujours un risque d'empoisonnement aux nitrates si les foins de céréales sont récoltés après une poussée de croissance après une période de sécheresse. Si vous envisagez d'acheter ce type de foin, il peut être testé pour sa teneur en nitrates.

Les légumineuses utilisées pour le foin comprennent la luzerne, divers types de trèfle (comme le rouge, le cramoisi, l'alsike et le ladino), la lespedeza, le trèfle à pattes d'oiseau, la vesce, le soja et le niébé. Le bon foin de légumineuses a généralement un niveau légèrement plus élevé d'énergie digestible, de vitamine A et de calcium que le foin d'herbe. La luzerne peut contenir deux fois plus de protéines et trois fois plus de calcium que le foin d'herbe. Ainsi, la luzerne est souvent donnée aux animaux qui ont besoin de plus de protéines et de minéraux.

Valeur nutritive du foin

La valeur nutritionnelle du foin est liée à la teneur en feuilles. Les feuilles de foin d'herbe contiennent plus de nutriments et sont plus digestes lorsque la plante est immature et en croissance, et plus de fibres lorsque la plante a atteint sa pleine croissance. Les feuilles de légumineuses, en revanche, n'ont pas la même fonction structurelle et ne changent pas beaucoup à mesure que la plante grandit, mais les tiges deviennent plus grossières et plus fibreuses.

Les tiges de luzerne, par exemple, sont ligneuses et servent de support structurel à la plante. Le rapport feuille / tige est le critère le plus important pour juger de la qualité des éléments nutritifs d'une plante de luzerne. La digestibilité, l'appétence et les valeurs nutritives sont les plus élevées lorsque la plante est jeune - avec plus de feuilles et moins de tiges.

Environ 2¼ de l'énergie et 3¼ des protéines et autres nutriments se trouvent dans les feuilles d'une plante fourragère (que ce soit de l'herbe ou des légumineuses). Le foin grossier à tige épaisse (trop mature) contient plus de fibres et moins de nutriments que le foin à feuilles immatures et à tiges plus fines.

Si vous achetez du foin de luzerne, vous voudrez savoir s'il s'agit de la première, deuxième ou troisième coupe (ou plus tard) et à quel stade de croissance il a été récolté. Bien qu'il existe des différences entre les boutures, la qualité est la plus importante. La luzerne de première coupe peut être tige, mais seulement si elle est trop mature lors de la récolte. Cependant, les mauvaises herbes ont tendance à apparaître dans le foin de luzerne de première coupe. La luzerne de seconde coupe a généralement un rapport tige / feuille plus élevé, mais est plus faible en protéines brutes - environ 16 pour cent en moyenne. La luzerne de troisième coupe a généralement un rapport feuille / tige plus élevé en raison d'une croissance plus lente pendant la période fraîche de la saison. Si vous achetez du foin d'herbe, la maturité à la récolte fera également une différence dans sa qualité nutritive.

La luzerne en début de floraison (coupée avant l'ouverture des fleurs) contient environ 18 pour cent de protéines brutes, contre 9,8 pour cent pour la fléole des prés à floraison précoce (avant le remplissage des têtes de graines), 11,4 pour cent pour l'herbe du verger à floraison précoce et des niveaux inférieurs pour la plupart des autres graminées. La luzerne coupée à la pleine floraison tombe à 15,5 pour cent de protéines brutes, comparativement à 6,9 pour cent pour la fléole des prés à floraison tardive et à 7,6 pour cent pour l'herbe de verger à floraison tardive. Ainsi, le foin de légumineuses, coupé tôt, est plus apte à répondre aux besoins en protéines et en minéraux des jeunes animaux en croissance, en gestation ou en lactation que la plupart des foins de graminées.

Conseils d'alimentation animale

Lorsque vous modifiez le régime alimentaire d'un animal, faites-le progressivement, en particulier lorsque vous passez d'une herbe à une légumineuse. Commencez par mélanger les deux types de foin pour plusieurs tétées, en ajoutant plus de nouveau foin à chaque alimentation suivante.

Le tube digestif des animaux doit s’adapter aux différents types d’aliments.

Le passage à du foin de légumineuse peut soudainement rendre un animal malade ou faire gonfler un ruminant. Le passage du foin de graminées à la luzerne en même temps peut modifier l'environnement dans le rumen des bovins, des ovins et des chèvres et dans le caecum d'un cheval (en raison du changement de pH - l'équilibre acide / base).

Cela peut perturber les microbes qui aident les animaux à digérer leur nourriture.

Foin pour chevaux

Les chevaux peuvent bien se porter sur le foin d'herbe ou de luzerne (ou d'autres légumineuses). Les facteurs importants à garder à l'esprit pour le foin pour chevaux sont les besoins nutritionnels des animaux (les chevaux adultes n'auront pas besoin de niveaux élevés de protéines ou de calcium à moins qu'ils ne soient des juments allaitantes) et la façon dont le foin a été récolté. S'il pleuvait après avoir été coupé, pressé trop vert ou trop humide ou trop sec, il peut ne pas être sûr de le nourrir. Le foin pour chevaux ne doit jamais contenir de poussière ou de moisissure, car cela peut entraîner de la toux et des problèmes respiratoires. Certains types de moisissures peuvent provoquer des coliques ou faire avorter une jument gestante.

Que vous nourrissiez de l'herbe ou du foin de légumineuses dépendra principalement de ce qui est disponible dans votre région et des besoins nutritionnels particuliers de votre cheval. Le bon foin d'herbe est l'aliment le plus idéal pour les chevaux matures; c'est l'aliment le plus naturel et contient le bon rapport calcium / phosphore (de préférence 1: 1 à 2: 1). Pour les juments gestantes ou allaitantes, ou les jeunes chevaux en croissance, du foin de légumineuses ajouté à l'alimentation fournit les protéines supplémentaires et des niveaux plus élevés d'autres nutriments nécessaires. Un mélange de foin d'herbe et de légumineuses fonctionne souvent bien.

Dans certaines régions, il est difficile de trouver du bon foin d'herbe. Si vous devez utiliser du foin de luzerne pour tous vos chevaux, soyez sélectif dans le foin que vous choisissez. Vous aurez peut-être besoin de différentes qualités de foin pour différents chevaux - du foin à feuilles pour les sevrés, par exemple, et du foin plus mature pour les chevaux adultes qui n'ont pas besoin d'un foin aussi fin. La luzerne feuillue à tige particulièrement fine (foin de lapin ou foin laitier) est trop riche et appétente pour les chevaux (ils en mangent généralement trop) et ne contient pas suffisamment de fibres pour une bonne digestion. C'est aussi la luzerne la plus coûteuse. À l'autre extrême, une luzerne trop tiges qui est bien au-delà du stade de floraison peut être trop grossière pour les chevaux.

Dans de nombreuses régions géographiques qui ne reçoivent que deux ou trois boutures de luzerne par saison, la luzerne de première coupe peut être le foin préféré des chevaux. Il est moins susceptible de contenir des coléoptères vésiculeux (qui sont mortels s'ils sont consommés), et il contient souvent un peu d'herbe mélangée. Il a également tendance à avoir des tiges relativement grossières (fournissant la fibre dont un cheval a besoin pour une bonne digestion) car il pousse le plus rapidement .

Les boutures ultérieures ont tendance à pousser plus lentement et les tiges sont plus fines et plus molles. Ces boutures sont trop riches (trop de nutriments par livre, avec très peu de fibres) pour la plupart des chevaux, à moins que vous n'en ajoutiez simplement un peu à l'alimentation d'un jeune poulain orphelin ou d'un cheval plus âgé qui a des dents pauvres et ne peut pas mâcher. tendre mon foin.

Dans d'autres régions, le foin de première coupe n'est pas souhaitable car il a tendance à contenir plus de mauvaises herbes. S'il y a une longue saison de croissance, les deuxième et troisième boutures seront plus grossières car elles poussent le plus rapidement, pendant les temps les plus chauds. Les boutures plus tardives auront les tiges les plus fines, poussant plus lentement pendant la saison d'automne plus fraîche. En règle générale, le foin d'herbe est le meilleur pour les chevaux - la luzerne ou autre foin de légumineuses peut être un excellent aliment à mélanger avec du foin d'herbe pour les animaux qui ont besoin de plus de protéines. La luzerne est également un bon aliment d'hiver car la chaleur est créée par la digestion des protéines, de sorte qu'un cheval peut rester au chaud lors d'une nuit froide.

Foin pour le bétail

Les bovins peuvent généralement tolérer un foin plus poussiéreux que les chevaux et peuvent même manger un peu de moisissure sans problème. Cependant, certains types de moisissures peuvent provoquer un avortement chez les vaches gestantes. La qualité du foin que vous donnez dépendra également du fait que vous nourrissez des bovins de boucherie matures, des jeunes veaux ou des vaches laitières. Les bovins de boucherie matures peuvent se débrouiller avec du foin plutôt ordinaire de tout type, mais les vaches en lactation auront besoin de protéines adéquates. Un bon foin d'herbe au goût agréable, coupé alors qu'il est encore vert et en croissance, peut être très adéquat. Cependant, si le foin d'herbe est grossier et sec (avec peu de vitamine A ou de protéines), vous devrez ajouter un peu de foin de légumineuses à l'alimentation du bétail.

Les jeunes veaux ont la bouche tendre et ne peuvent pas mâcher très bien le foin grossier - que ce soit de l'herbe ou de la luzerne. Ils font mieux avec du foin fin et mou coupé avant la floraison; il contient non seulement plus de nutriments, mais il est également beaucoup plus facile à manger.

Les vaches laitières ont besoin du meilleur foin — avec le plus de nutriments par livre — puisqu'elles produisent plus de lait qu'une vache de boucherie. La plupart des vaches laitières ne traire pas adéquatement sur le foin d'herbe, ni sur la luzerne grossière à tige qui contient peu de feuilles. Une vache laitière doit pouvoir manger autant que possible, et elle mangera plus de foin de luzerne fin et appétissant que du foin grossier - et elle en tirera également beaucoup plus de nutriments.

Lorsque le prix du foin augmente, les bovins de boucherie peuvent souvent s'en sortir en mangeant un mélange de paille et d'un certain type de protéines. La paille (sous-produit de la récolte de l'avoine, de l'orge ou du blé) fournit de l'énergie, créée par la rupture de la fermentation dans le rumen. Une petite quantité de luzerne ou un supplément protéique commercial peut fournir les protéines, minéraux et vitamines nécessaires. Choisissez toujours une paille propre et de bonne qualité lorsque vous l'achetez pour l'alimentation. La paille d'avoine est la plus savoureuse; le bétail l'aime bien. La paille d'orge n'est pas aussi appréciée, et la paille de blé est la moins souhaitable comme aliment. Si vous nourrissez du foin de céréales (coupé alors qu'il est encore vert et en croissance, plutôt qu'à maturité, sous forme de paille), faites-le vérifier les niveaux de nitrate pour éviter l'intoxication par les nitrates. (Contactez votre agent de vulgarisation local à propos des tests.)

Par temps froid, les chevaux génèrent plus de chaleur corporelle par digestion de protéines supplémentaires, mais les bovins s'en sortent mieux s'ils sont nourris avec du fourrage supplémentaire (foin d'herbe ou paille) car ils ont une plus grande «cuve de fermentation» (rumen). Ainsi, par temps froid, vous voudrez nourrir votre bétail avec plus de fourrage plutôt que de foin de légumineuses.

Foin pour chèvres

Les foins de légumineuses comme la luzerne, le trèfle, la vesce, le soja ou la lespedeza fonctionnent très bien pour les enfants, ainsi que pour les femmes enceintes et allaitantes. Les chèvres matures se débrouillent très bien avec un mélange de graminées et de légumineuses et quelques foins de graminées, mais ne mangent généralement pas de foin de graminées grossières; ayant de petites bouches, les chèvres n'aiment pas ça. La plupart des bons foins pour chevaux conviennent parfaitement aux chèvres, car ils sont savoureux et exempts de poussière et de moisissures. Si les chèvres sont nourries avec du foin grossier, elles peuvent manger les feuilles mais pas les tiges.

En tant que navigateurs, les chèvres mangent une grande variété de plantes lorsqu'elles sont en liberté et mangent certaines des mauvaises herbes et d'autres plantes indésirables que les autres animaux ne mangeront pas. Pour cette raison, ils mangeront également du foin de mauvaises herbes qui pourrait ne pas convenir aux chevaux. Tant que le foin ne contient pas de plantes toxiques, quelques mauvaises herbes dans le foin peuvent être acceptables pour nourrir les chèvres.

Foin pour mouton

Les moutons, comme les chèvres, préfèrent le foin fin et feuillu et ne mangent pas de foin grossier. Le foin d'herbe immature ou la luzerne feuillue est généralement le meilleur aliment pour les moutons. Les moutons matures peuvent se débrouiller avec du foin d'herbe de bonne qualité, mais les agneaux s'en sortent mieux avec une légumineuse - récoltée tout en grandissant afin d'avoir des tiges plus fines.

S'ils sont nourris sur un sol humide ou boueux, les moutons gaspillent généralement beaucoup de foin; ils en mangeront davantage quand ils seront maintenus propres et secs dans une mangeoire ou une sorte de couchette d'alimentation. Lorsqu'ils sont nourris sur un sol sec, bien gazon, couvert de neige ou gelé, les moutons nettoient mieux le foin fin que les bovins en raison de leur bouche plus petite et de leur capacité à ramasser les feuilles. Certains agriculteurs gardent les moutons et les bovins ensemble lorsqu'ils nourrissent le foin, afin que les moutons puissent manger les feuilles les plus fines que le bétail gaspille.

Prendre soin de vos pâturages

Vérifiez régulièrement votre pâturage pour les plantes vénéneuses et les mauvaises herbes indésirables. Retirez-les et brûlez-les ou jetez-les à la poubelle - sinon, vous risquez de voir un retour de ces plantes souvent persistantes et embêtantes.

Obtenez des conseils spécifiques sur l'entretien des pâturages pour votre région auprès de votre comté ou de l'agent de vulgarisation, ou d'un expert agricole local.

Les pulvérisations chimiques contre les mauvaises herbes peuvent être extrêmement nocives pour le bétail - leur utilisation n'est pas recommandée par certains vétérinaires. Si vous optez pour le contrôle chimique des mauvaises herbes, assurez-vous que le produit que vous choisissez est sans danger pour le bétail et suivez précisément les instructions d'utilisation du fabricant.

Ce n'est pas parce que vos animaux vivent à l'extérieur que vous n'êtes pas obligé d'enlever le fumier. Ramassez-le ou faites glisser le pâturage pour épandre le fumier afin qu'il se décompose plus rapidement. Une gestion régulière du fumier aide à lutter contre les parasites et se traduira également par un pâturage plus uniforme.

Sélection du foin pour l'alimentation

La qualité du foin peut varier considérablement selon les conditions de croissance et le stade de maturité, les conditions météorologiques et d'humidité à la récolte. Les facteurs qui peuvent affecter la valeur nutritionnelle comprennent les espèces végétales dans le foin, la fertilité du sol, les méthodes de récolte (que le foin ait été conditionné ou serti pour sécher plus rapidement et perdre moins de feuilles et de nutriments pendant le séchage) et le temps de séchage.

Le test instantané est une façon d'évaluer la maturité du foin de luzerne. Si une poignée de foin se plie facilement dans votre main, sa teneur en fibres est relativement faible et elle sera plus digestible que si les tiges se cassent comme des brindilles.

La meilleure façon de vérifier le foin est d'ouvrir quelques balles et de l'inspecter de près. Regardez la texture, la maturité, la couleur et le caractère foliaire. Recherchez les mauvaises herbes, la moisissure, la poussière, la décoloration due aux intempéries, la chaleur due à la fermentation du foin humide (si le foin coupé a plu avant d'être mis en balles et empilé), et des matières étrangères dans les balles telles que des roches, des bâtons, des ficelles de mise en balles ou câble. En cas d'ingestion, le fil de fer peut provoquer une maladie «matérielle» chez les bovins en perforant l'intestin et en provoquant une péritonite mortelle, car ils ne trient pas les matières étrangères avant de les manger.

Le foin qui doit être séché à nouveau à cause de la pluie sera de couleur terne - jaune ou marron, plutôt que vert vif. Mais tout le foin a tendance à vieillir parce que le soleil blanchit l'extérieur des balles. Souvent, vous ne pouvez pas déterminer la qualité du foin en regardant simplement l'extérieur d'une balle. Même si le bord extérieur d'une balle s'est estompé à cause de l'exposition au soleil et à la pluie, l'intérieur doit toujours être vert.

Utilisez votre nez ainsi que vos yeux. L'odeur du foin donnera un indice de qualité. Ça doit sentir bon, pas de moisi, aigre
ou moisi. Les flocons doivent se séparer facilement de la balle et ne pas être collés ensemble. Le foin moisi, ou le foin qui a chauffé excessivement après avoir été mis en balles, sera généralement lourd, collé et poussiéreux. Le bon foin aura une odeur uniformément verte et douce, sans taches brunes ni portions moisies.

À moins que vous n'achetiez directement hors du champ après la mise en balles, essayez d'acheter du foin qui a été protégé des intempéries par une bâche ou un hangar à foin. La pluie peut ruiner le foin en balles en provoquant de la moisissure. Les couches supérieure et inférieure de foin en balles non protégé sont particulièrement sensibles à la moisissure puisque la couche supérieure est exposée aux éléments, et le fond peut avoir reposé sur le sol, attirant l'humidité. Le foin mouillé pèse non seulement plus, ce qui augmente le coût, mais sera probablement moisi.

Stockage du foin pour l'alimentation

Le stockage du foin n'est pas un problème si vous n'achetez que quelques semaines à la fois et que vous pouvez mettre une bâche dessus, mais le stockage sur plusieurs mois nécessite plus de protection pour éviter la détérioration. Quelle que soit la durée de stockage, vous aurez besoin d'un moyen de l'empêcher de se mouiller ou de retenir l'humidité du sol. Un hangar à foin est idéal car vous pouvez recouvrir le sol avec du gravier pour un bon drainage afin que toute la botte de foin soit maintenue au sec.

Si vous n’avez aucun type de toit sous lequel placer votre foin, vous pouvez créer une zone bien drainée (en construisant le sol avec du gravier ou des palettes en bois) et recouvrir la pile de bâches. Si vous créez un effet de toit de faîtage (en utilisant une rangée de balles au centre du sommet de la pile, de sorte que votre bâche s'incline dans chaque sens), la bâche perdra mieux l'eau qu'une pile à sommet plat. De plus, vous serez moins susceptible d'être endommagé par une fuite dans la bâche si l'eau peut s'écouler facilement.

Si vous avez un an de foin stocké, gardez à l'esprit qu'une longue durée de stockage réduit les niveaux nutritionnels de protéines et de vitamine A. Achetez toujours du foin qui a été récolté dans de bonnes conditions, puis gardez-le au sec et à l'abri du soleil pour qu'il se conserve mieux. . Empilez-les toujours de manière à ce que les balles les plus anciennes soient utilisées en premier.


Voir la vidéo: Voyage au centre de lApprentissage: Olivier Houdé (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Curtiss

    Je suis désolé, mais je pense que vous faites une erreur. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.

  2. Wilmer

    Peu importe combien.

  3. Yder

    Test et niipet!



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