Divers

Le bétail convient-il à ma ferme?

Le bétail convient-il à ma ferme?

PHOTO: Ryan Thompson

Le bétail est l'un des animaux de ferme les plus classiques, peut-être même les plus nostalgiques. Nous apprenons quel son fait une vache presque dès que nous apprenons à parler. Peu importe à quel point vous pensez que votre terre serait pittoresque avec quelques vaches qui paissent dans les champs, vous devez garder à l'esprit qu'elles sont très domestiquées et qu'elles ont un certain nombre de demandes à satisfaire pour qu'elles prospèrent dans votre ferme. Voici huit considérations pour vous aider à décider si le bétail convient à votre ferme et vice versa.

1. Vérifiez votre pâturage

La règle générale pour l'espace est d'une vache pour 1 acre de terre. Cependant, toutes les terres ne sont pas créées égales: si cet acre est un bouquet de carex sur un sol argileux, vous devrez réajuster votre ratio. Pour savoir si votre pâturage accueillera du bétail, déterminez d'abord la densité et le type de fourrage que vous cultivez. Avez-vous des herbes domestiques, comme la fétuque et le Bermudagrass, ou des herbes indigènes, qui doivent être broutées plus légères? Tenez également compte de la quantité moyenne de précipitations que votre région reçoit, car cela pourrait affecter la densité du fourrage, surtout en été.

Vous devrez également être conscient de l’âge du bétail que vous garderez: plus ils sont vieux (et donc plus gros), plus ils mangent. Sont-ils des vaches en lactation? Cela fait également une différence, car les mamans allaitantes ont besoin d'un fourrage de meilleure qualité.

Donc, avant d'acheter 20 bovins pour garder 20 acres, jetez un coup d'œil et déterminez avec quoi vous devez travailler. Votre bureau de vulgarisation local devrait être en mesure de vous aider.

2. Choisissez votre système de pâturage

Il y a deux façons principales de garder le bétail au pâturage, et vous devrez décider laquelle vous convient le mieux. Le premier est le pâturage continu, où les agriculteurs permettent au bétail d'avoir accès à plusieurs acres à la fois, ne les déplaçant qu'occasionnellement. L'alternative, le pâturage en rotation, emballe les animaux et les déplace régulièrement dans des clôtures électrifiées, imitant le buffle dans la prairie. Bien qu’il soit moins connu que le pâturage continu et nécessite un travail quotidien, les avantages du pâturage en rotation s’empilent: il favorise la diversité des graminées, la rétention du sol, la formation du sol et la séquestration du carbone. Si vous décidez de poursuivre le pâturage en rotation, un grand défi est de trouver un moyen de déplacer votre eau avec votre bétail; cependant, s'il est bien fait et systématiquement, le pâturage en rotation peut améliorer vos pâturages, ce qui permet de garder plus de bétail sur une parcelle de terre plus petite.

3. Fournir de l'ombre

La couleur du bétail que vous achetez détermine la quantité d'ombre dont il a besoin - le rouge et le blanc restent évidemment plus frais que le noir - mais dans la chaleur morte de l'été, presque tous les bovins ont besoin d'ombre. Envisagez de construire une cabane d'ombrage d'une certaine forme, généralement une petite structure mobile avec un tissu d'ombrage sur le dessus, pour vous garer dans leurs enclos chaque jour. Ceci est particulièrement utile dans un système de pâturage en rotation, mais les brouteurs continus en profiteront également. Les bovins mangent pendant les périodes plus fraîches de la journée, puis déposent leur fumier (c'est-à-dire leur engrais maison) dans la limite des arbres. Avec une cabane d'ombrage, vous pouvez les encourager à mettre leur fumier dans des endroits spécifiques, en le déplaçant souvent pour éviter un impact violent.

4. Examinez votre eau

Les bovins boivent différentes quantités d'eau à différents moments de l'année. Cela pourrait être juste quelques gallons en hiver ou après une pluie ou 30 gallons par jour pendant la chaleur de l'été. La règle de base est de fournir à chaque vache 1 gallon d'eau par 100 livres d'animal en hiver et 2 gallons d'eau par 100 livres en été. Une vache en lactation boit près de deux fois plus d'eau qu'une vache tarie, alors assurez-vous simplement que vous êtes en mesure d'en fournir encore plus pendant la saison de vêlage: au moins 30 gallons par jour toute l'année pour chaque vache en lactation est idéal. Un ruisseau ou un étang fonctionne bien pour cela, mais le compactage devient alors un problème; la rotation de leur accès au plan d'eau peut y contribuer. Votre autre option est de donner accès à un abreuvoir, ce qui peut être une dépense assez importante selon l'endroit où vous vivez.

5. Regardez votre clôture de périmètre

Les bovins sont parmi les animaux de ferme les plus faciles à clôturer. Cela étant dit, si vous comptez sur une clôture permanente, elle doit être solide. Les bovins pousseront à travers des clôtures en fil de fer barbelé, à haute résistance ou tissé pour arriver à quelque chose de savoureux de l'autre côté. Quelques brins de fil électrifié peuvent faire l'affaire pour commencer, mais n'oubliez pas de les vérifier régulièrement pour les branches tombées si la clôture est près d'une limite d'arbres.

6. Mettre en place des installations de manutention

Les bovins sont de gros animaux, et ils peuvent être ornés. Il est bon d’avoir un corral robuste et ajustable sur la ferme pour les déplacer pour le tri, l’abattage, etc. Si tout ce que vous avez est un parachute et des barrières pour le bétail, cela peut aussi fonctionner. Dans un système de pâturage en rotation, il n'est pas aussi nécessaire de vermifuger le bétail que dans le cas d'un pâturage continu, car la rotation aide à minimiser la charge parasitaire. Si vous prévoyez de brouter continuellement, vos installations de manutention devront être un peu plus robustes, de préférence dans une grange où vous pourrez travailler à l'abri des intempéries. Avoir des races plus dociles qui sont habituées aux humains - encore un autre avantage du système de pâturage en rotation - rendra le besoin des agriculteurs de bonnes dépendances un peu moins sévère.

7. Localisez les aliments et les minéraux

Le bœuf nourri à l'herbe a un marché en constante augmentation et doit être soigneusement pris en compte avant d'acheter du bétail. Si vous prévoyez de nourrir le bétail avec du grain - du maïs et du soja, en général - vérifiez localement ce qui est disponible. Vous ne pourrez peut-être pas trouver de céréales non génétiquement modifiées dans votre région, par exemple, ce qui vous obligera à voyager plus loin pour obtenir des céréales, ce qui augmentera vos coûts d'alimentation. L'herbe, notamment, est plus ou moins libre avec une bonne gestion.

8. Source et stockage du foin

Une vache adulte peut manger jusqu'à 26 livres de bon foin par jour, surtout si elle n’a pas d’autre fourrage à grignoter. Bien qu'il puisse être coûteux, le foin est un bon investissement en termes de fertilité supplémentaire des pâturages. Regardez autour de vous et voyez le type et la qualité du foin que vous pouvez obtenir. Commencez à vous approvisionner au début de l’été, même si vous n’avez pas l’intention d’avoir votre bétail avant l’automne ou l’hiver. Il a besoin de rester sec, si souvent votre foin a besoin de plus d'abris que votre bétail. Cela peut vous obliger à construire un petit cerceau pour le foin si vous n’avez pas de grange à foin. De plus, si vous ne possédez pas de tracteur avec chargeur frontal, vous aurez probablement besoin de balles carrées. Cela signifie que vous devrez peut-être parler à votre fournisseur de foin dès que possible et lui poser des questions sur la disponibilité des balles carrées, car les balles rondes deviennent rapidement la norme dans de nombreux domaines pour faciliter la production.

Obtenez plus d'informations sur le bétail sur notre site:

  • Comment sélectionner les bovins de boucherie
  • 7 races de bovins du patrimoine à élever avec vos enfants
  • Évaluation de l'état corporel des bovins
  • Comment traire une vache
  • 6 façons de vous préparer et de préparer vos vaches au vêlage

Tags bétail, vaches, pâturage


Voir la vidéo: A la ferme! (Juin 2021).