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Les artichauts à l'honneur au Texas

Les artichauts à l'honneur au Texas



Avec l'aimable autorisation d'iStockphoto / Thinkstock
Les producteurs du Texas se taillent un marché pour les artichauts cultivés localement.

Il faisait frais et couvert lors de la récente récolte d'un champ d'artichauts de 12 acres cultivé par MO Produce LLC à Rancho Viejo, au Texas. Alors que les ouvriers récoltaient méthodiquement les globes de la taille d'un poing sur le dessus des plantes, Mike Ortiz, l'un des propriétaires de la ferme, a supervisé la récolte et inspecté le reste de la récolte.

«C'est notre cinquième année pour la culture d'artichauts ici dans la vallée du Rio Grande, et nous avons eu un bon succès avec eux jusqu'à présent, en particulier avec l'aide du Texas A&M Research and Extension Center à Uvalde», dit Ortiz.

Alors que plus de 95% de la production d'artichaut aux États-Unis se trouve actuellement en Californie, Ortiz et son partenaire commercial, Jed Murray, un «transplant» californien dans la basse vallée du Rio Grande, ont donné à l'artichaut une maison où le tatou et le roadrunner errent.

«Il y a actuellement une production commerciale naissante dans la région de la vallée du Rio Grande et du jardin d'hiver, avec une production supplémentaire à petite échelle dans la région de Hill Country et dans la région d'Austin et de Dallas», déclare le Dr Daniel Leskovar, physiologiste végétal du Texas A&M AgriLife Research et Directeur du centre Uvalde. «Il y a aussi de nombreux jardiniers amateurs dans tout l'État qui cultivent des artichauts dans de petites parcelles de potager. Mais l'artichaut en tant que culture commerciale est encore un nouveau venu au Texas.

Depuis 2007, Ortiz et Murray consultent Leskovar sur divers aspects de la production d'artichaut. Lui et ses collègues chercheurs leur ont fourni des informations et une assistance fondées sur la recherche sur la sélection des variétés, la transplantation, l'irrigation et diverses méthodes de production pour aider à produire des artichauts qui répondront ou dépasseront les attentes des consommateurs.

«Du point de vue de la production, les artichauts sont une culture qui nécessite peu d'entretien», dit Ortiz. «En général, ils nécessitent à peu près le même effort que, par exemple, le chou ou les oignons. De plus, ils ont un bien meilleur potentiel de profit que la plupart des cultures traditionnelles produites dans la vallée. »

Murray, qui est également président de la Texas Vegetable Association, dont le siège est à Mission, au Texas, à proximité, affirme que les commentaires des clients prouvent que l'opération va dans la bonne direction.

«Nos clients nous disent qu'ils aiment la fraîcheur, la saveur de noisette et le grand cœur des artichauts que nous cultivons ici», dit Murray. «Nous recevons souvent des compliments et des expressions de gratitude de leur part.»

Murray affirme qu'une partie de sa stratégie de marketing consiste à présenter les artichauts à un public qui n'a pas l'habitude de les utiliser dans des recettes et de les alerter sur leurs nombreuses qualités saines.

"Une fois qu'ils auront goûté et réalisé à quel point ils sont bons, et qu'ils auront réalisé leur valeur nutritionnelle exceptionnelle, ils voudront les ajouter à leur liste de courses hebdomadaire", dit-il.

Murray et Ortiz pratiquent tous deux ce qu'ils prêchent, cuisinant fréquemment des artichauts pour leur propre famille, qui comprend un total de sept enfants entre les deux familles.

«Nous faisons de la cuisine des artichauts une sorte d'activité familiale chez moi», dit Ortiz. «Je vais les faire bouillir dans un peu d’eau et d’huile, plus un peu de sel et quelques épices, puis les mettre sur le gril. Les enfants se disputent pour savoir qui est servi en premier. »

Otriz ajoute que son grand-père espagnol de 97 ans qui vit à proximité a grandi dans la tradition de manger des artichauts dans le cadre de son alimentation normale.

«Je suppose que vous pourriez dire qu’il est la preuve vivante qu’ils sont bons pour vous», dit Ortiz en plaisantant.

Ce ne sont pas seulement les consommateurs de la vallée du Rio Grande qui sont ravis de leurs artichauts, dit Murray. MO Produce peut désormais compter Whole Foods, ainsi qu'une autre chaîne de supermarchés basée au Texas, parmi sa base de fans d'artichauts et de clients.

«Nous sommes ravis de pouvoir produire un produit local frais, savoureux, à la fois sain et nutritif», déclare Murray. «Nous nous efforçons également de laisser une faible empreinte carbone de notre production et de notre transport.»

Les artichauts sont un aliment clé dans le régime méditerranéen, qui a été scientifiquement prouvé pour ses bienfaits exceptionnels pour la santé, explique le Dr Sharon Robinson, spécialiste de la nutrition du Texas A&M AgriLife Extension Service à College Station. «Ils sont riches en fibres alimentaires et pauvres en calories, en plus ils sont riches en antioxydants et en potassium», dit Robinson.

Elle note qu'une étude de 5 ans récemment achevée en Espagne a montré que les participants ayant des problèmes de santé à risque cardiaque suivant un régime de type méditerranéen avaient un taux combiné de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de décès de causes connexes 30% plus bas que ceux qui suivaient un régime gras.

Murray dit qu'ils évaluent la possibilité d'une production d'artichaut biologique.

«Notre recherche sur la production d'artichaut, qui a débuté en 2005 au centre d'Uvalde et en collaboration avec le programme Food for Health, a montré que l'artichaut était une culture alternative viable pour de nombreuses régions de l'État», déclare Leskovar. «Nous avons étudié le rendement des cultures, la qualité et les aspects nutritionnels de plusieurs variétés d'artichaut en relation avec différents régimes d'irrigation et taux de fertilisation azotée. Nous nous sommes également concentrés sur les taux d'utilisation de l'eau car cette région est limitée en eau et sujette à la sécheresse, ainsi que sur la tolérance à la chaleur des variétés d'artichaut.

Leskovar dit que la recherche du centre étudie également comment prolonger la saison de croissance printanière afin que les opérations puissent profiter des prix plus élevés hors saison.

Au Texas, selon lui, les artichauts sont cultivés comme des annuelles ou éventuellement des semestres où la repousse est possible. Les semis sont élevés dans des serres dans le sud du Texas et sont transplantés dans le champ à l'automne et récoltés au printemps. Il existe également un marché de niche pour la fleur produite par la plante d'artichaut.

Leskovar a déclaré que la valeur nutritionnelle pour le consommateur et le potentiel de profit pour le producteur font de l'artichaut une culture alternative remarquable dans de nombreuses régions de l'État. Et bientôt, l'économiste agricole Leskovar et AgriLife Extension, le Dr Marco Palma, College Station, mènera une étude sur les préférences des consommateurs en utilisant des artichauts du marché frais de MO Produce en comparaison avec d'autres artichauts frais et transformés.

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