Si vous vivez dans le sud des États-Unis, vous pourriez vous retrouver face à face avec des rouleaux de feuilles de haricots (Urbanus proteus). Ces petites chenilles sont courantes dans les jardins familiaux, où elles attaquent de nombreux membres de la famille des haricots.

Qu'est-ce qu'un rouleau à feuilles de haricot?

Les rouleaux de haricots sont les larves d'une espèce de papillon skipper. L'envergure des papillons adultes mesure aussi large que 2 pouces de diamètre et ils ont de longues «queues» s'étendant de leurs ailes postérieures, ce qui leur donne l'impression de suivre une paire de fils alors qu'ils voltigent dans le jardin. Les papillons sont bruns et indescriptibles; la plupart des jardiniers pourraient même ne pas les remarquer. Leurs larves, cependant, sont difficiles à manquer.

Les rouleaux de haricots se trouvent dans le sud des États-Unis.Ils sont très courants en Floride, en Géorgie et en Caroline du Sud, et ils se trouvent parfois dans certaines parties du sud-ouest. Ils ne survivent pas à des températures glaciales, il est donc rare de voir ces parasites du jardin dans les régions où les hivers sont froids.

Les femelles adultes pondent des œufs jaunes sur la face inférieure des feuilles de haricot. Les œufs éclosent quelques jours plus tard. Les larves sont de petites chenilles vert jaunâtre avec une tête sombre et prononcée. À mesure que la chenille grandit, des lignes jaunes se développent sur toute la longueur de son corps.

Pour se protéger, chaque larve entaille un morceau du bord de la feuille et replie le morceau de feuille coupée sur son corps pour se protéger des prédateurs.

Lorsque la chenille est prête à se nymphoser, elle s'abrite dans le rouleau de feuilles et forme une chrysalide. La nymphose prend 1 à 3 semaines, selon la météo et d'autres facteurs.

Bien que l'on pense que la Floride est le seul État où ces insectes vivent toute l'année, ils migrent vers le nord pendant les mois d'été. Les jardiniers de Caroline du Sud pourraient ne les voir que très tard dans la saison. À l'automne, les adultes migrent à nouveau vers le sud, pour échapper aux températures plus froides qui attendent.

Dommages au rouleau de feuille de haricot

Ces chenilles se nourrissent d'une large gamme de légumineuses, y compris les haricots verts, les pois, les limas, le niébé et le soja. Ils se nourrissent également d'une poignée de légumineuses ornementales.

Les rouleaux de feuilles de haricot se nourrissent la nuit, lorsqu'ils quittent le boîtier protecteur de leur abri à feuilles. Pendant la journée, vous ne les trouverez que dans leurs morceaux de feuille enroulée. Leur alimentation nocturne provoque des entailles dans les marges des feuilles. Seules les infestations graves provoquent des dommages importants.

Que faire des rouleaux à feuilles de haricots

En règle générale, dans les jardins familiaux, il n’est pas nécessaire de prendre des mesures contre les rouleaux de haricots car les plants de haricots sont assez tolérants aux dommages causés par l’alimentation des insectes. Si vous n'avez qu'une poignée de larves sur vos plantes, laissez-les être. Mais s’ils ont consommé une quantité importante de feuillage, vous pouvez écraser à la main les chenilles pendant qu’elles sont à l’intérieur de leurs abris à feuilles. Il existe également de nombreux prédateurs naturels des rouleaux de haricots, notamment des punaises à épines et des guêpes parasites. Les insecticides organiques à base de spinosad agissent pour contrôler les larves, bien qu'ils soient rarement nécessaires.


L'horticulteur Jessica Walliser est une animatrice de radio primée sur «The Organic Gardeners» de KDKA Radio à Pittsburgh. Elle est l'auteur de cinq livres sur le jardinage, dont le best-seller d'Amazon Bon bogue Mauvais bogue, lauréat du Prix du livre AHS 2014 Attirer les insectes bénéfiques dans votre jardin: une approche naturelle de la lutte antiparasitaire, et son nouveau titre Jardinage en conteneurs terminé: projets créatifs pour la culture de légumes et de fleurs dans de petits espaces. Jessica écrit également deux colonnes hebdomadaires sur le jardinage pour le Pittsburgh Tribune-Review et est copropriétaire du site Web SavvyGardening.com.

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