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Les abeilles recherchent plus que du miel

Les abeilles recherchent plus que du miel

PHOTO: Kristina Mercedes Urquhart

Nous savons que l'une des principales tâches de l'abeille domestique est de récolter le nectar et le pollen. Un peu plus de recherche nous dit que la butineuse, ou abeille des champs, recherche activement le nectar, le ramasse pour le ramener à la ruche pour que ses sœurs le transforment en miel. Elle collecte aussi du pollen, mais c’est accidentel: les grains de pollen s’attachent aux poils de l’abeille alors qu’elle visite la fleur à la recherche de nectar. Elle les brosse ensuite dans des paniers à pollen sur le bas de ses jambes, et les ramène à la maison jusqu'à la ruche, avec un estomac de miel rempli de nectar.

Mais il y a deux autres éléments critiques dans la ruche d'abeilles - deux autres substances dont l'abeille des champs doit se préoccuper. Nous parlons, bien sûr, d’eau et de propolis. Les abeilles recherchent également activement ces éléments.


L'eau

Cet élément essentiel de la terre est aussi important pour les abeilles que pour les humains. Par rapport à leurs autres besoins, les besoins en eau de la colonie sont relativement faibles. Ils traversent environ 7 onces en une journée, mais ces onces contribuent grandement à assurer leur survie. Voici comment:

  • Toutes les abeilles boivent de l'eau pour maintenir leur santé et leur fonction organique, tout comme nous.
  • La présence d'eau permet de contrôler la délicate température interne de la ruche, en particulier par temps chaud. Les abeilles domestiques font cela en évaporant de minuscules gouttes d'eau avec leurs ailes. Ce processus est essentiel pour toutes les abeilles de la colonie, mais surtout pour le développement des larves.
  • La teneur en humidité du miel est volontairement assez faible (18 pour cent) afin d’empêcher la fermentation. Cependant, les abeilles nourrices ont une capacité étonnante à reconstituer le miel avec de l'eau supplémentaire, à augmenter la teneur en humidité et à le rendre à nouveau plus semblable au nectar. Cette substance est ensuite utilisée avec l'ajout de certaines enzymes pour nourrir les larves en croissance.

Les abeilles des champs en quête d'eau trouveront généralement les sources les plus proches de la ruche. En tant qu'apiculteur, vous n'avez rien à faire de spécial pour fournir de l'eau à vos colonies - elles sont assez douées pour la trouver par elles-mêmes, et en fait, la teneur en minéraux et en sel, les organismes organiques et d'autres éléments jouent un rôle dans les abeilles préférence pour leurs sources d'eau, de sorte qu'ils préfèrent répondre à leurs propres besoins. Cependant, certains voisins peuvent être découragés lorsque les abeilles fréquentent leurs tuyaux d'arrière-cour, les robinets qui fuient, les systèmes de collecte des barils de pluie, les piscines ou d'autres points d'eau. Dans ce cas, vous pouvez choisir de fournir une source d'eau près de votre maison ou de votre ruche pour garder vos butineuses d'eau près de chez vous. Si vous le pouvez, utilisez de l'eau de source ou de l'eau de pluie et évitez l'eau de ville qui est souvent fortement traitée et chlorée.

Propolis

La propolis, souvent appelée colle d'abeille par les apiculteurs, est plutôt cool. Comme son surnom l'indique, cette substance est incroyablement collante et gommeuse, agissant comme de la colle dans la ruche. Les abeilles l'utilisent pour sceller les interstices, les fissures et les crevasses. C'est souvent une couleur marron châtain, et en été, quand il fait chaud, il est assez souple. Lorsqu'il est froid, cependant, il devient plutôt dur et cassant.

Les abeilles butineuses collectent la propolis à partir d'une grande variété de sources d'arbres, collectant la résine naturelle des nouveaux bourgeons et de la sève des arbres. Ce qui est le plus remarquable, c’est la façon dont les abeilles sont capables de le ramasser, de rentrer chez eux et de le transférer à leurs sœurs sans être accablés par la viscosité du matériau. Contrairement au déchargement du pollen, du nectar ou de l'eau, les butineuses de propolis qui reviennent ont besoin de l'aide de leurs sœurs pour retirer la substance de leurs paniers à pollen.

Certaines colonies sont plus riches en propolis que d’autres, et nous ne comprenons pas vraiment pourquoi. Dans le même cadre de conditions - même microclimat, même race d'abeilles, même style de gestion des ruches - certaines colonies vont simplement collecter et utiliser plus de propolis que d'autres. Pour l’apiculteur, c’est la chance du tirage au sort.

Tout apiculteur qui a passé un an avec quelques ruches vous dira que la colle d'abeille est une affaire sérieuse - elle est parfois assez difficile à enlever et certainement un bon travail pour votre outil de ruche. Mais il n’y a rien de tout à fait satisfaisant crrrrrrACK! sonne lorsque vous séparez enfin le couvercle extérieur du super supérieur et entrez dans la ruche. Et à vrai dire, la propolis n’est pas du tout mauvaise. Récupérez le surplus de votre outil de ruche (ou grattez un peu les cadres supérieurs après inspection) dans un petit bocal tout en travaillant vos ruches. C'est une excellente teinture pour guérir une variété de maux, et un peu va très loin. J'aimerais juste que quelqu'un dise ça aux abeilles!


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