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Évaluation de l'état corporel chez les moutons

Évaluation de l'état corporel chez les moutons


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PHOTO: Sandy / Chuck Harris / Flickr

Il ne suffit pas de regarder votre troupeau un jour et de dire: "Mec, mes moutons sont maigres!" Une gestion responsable signifie évaluer régulièrement l’état de vos animaux, avant qu’ils n’atteignent le stade «maigre», pour les maintenir en bonne santé. C’est là que le système de notation de l’état corporel, qui évalue la couverture graisseuse dans huit zones du corps d’un animal, entre en jeu.

«Le but de l'évaluation de l'état corporel est de s'assurer que la brebis [ou tout animal d'élevage] est à un score de condition pour performer à son optimum», explique Don Ely, Ph.D., professeur et coordinateur des moutons à l'Université du Kentucky. "Avoir une connaissance des scores de condition corporelle et savoir ce que devrait être ce score de condition dans une période de gestion spécifique au cours de chaque année de production de la brebis."

La reproduction, le début de la gestation, la fin de la gestation et la lactation sont les périodes de gestion auxquelles Ely fait référence. Ajoutez de la croissance et de l'entretien, et vous avez à peu près résumé la vie d'un animal d'élevage.

«Il y a des années, nous n’avions pas fait de notation de l’état corporel», dit Ely. «Nous n’avions pas de système. La gestion de nos brebis sur une base annuelle s'est améliorée grâce au système BCS.

Le BCS n'est pas réservé aux animaux en phase de production. En termes de temps et d’argent, c’est tout aussi important pour les animaux en croissance, ainsi que pour ceux qui sont simplement en mode maintenance, car les animaux seront les plus sains et les plus économiques à gérer lorsque leurs scores sont à un niveau modéré et approprié.

Évaluer vos animaux

Bien que chaque espèce porte sa propre gamme numérique et ses propres normes BCS, les huit points du corps qui sont évalués dans chaque espèce sont les mêmes: poitrine / sternum, épaule, côtes, longe / vertèbre lombaire (les apophyses épineuses et apophyses transverses), crochets , grasset, tête de queue et épingles. Les animaux sont évalués debout et en marchant, de l'avant, du côté et de l'arrière.

«Certaines espèces peuvent être notées visuellement, comme le bœuf ou les bovins laitiers; d'autres espèces devront être ressenties autour de la colonne vertébrale », explique Nancy Glazier, la spécialiste des petites fermes de Cornell Cooperative Extension. Les côtes et la tête de la queue devront également être ressenties pour évaluer la couverture graisseuse. La palpation est particulièrement importante pour évaluer la précision du BCS pour les animaux à poils épais ou en laine et lorsqu'il n'est pas visible visuellement si l'animal est porteur de muscle ou de graisse.

Vous pouvez lire sur BCS tout ce que vous voulez, mais chaque agriculteur doit vraiment acquérir une expérience en personne pour pouvoir effectuer avec précision une évaluation BCS.

«Il n'y a pas de substitut pour mettre la main sur les moutons et les manipuler sous la direction d'un superviseur», note Ely. «Si vous avez des moutons en laine, vous devez savoir comment passer sous la laine pour manipuler les moutons. … Une fois que vous en faites 1000, vous pouvez probablement observer les moutons et déterminer dans quel état ils se trouvent », dit-il, mais jusque-là, tout est pratique.

Les bureaux de vulgarisation locaux et étatiques, les organisations agricoles et les groupes de race proposent des sessions de formation BCS. Embarquez-vous avec ces derniers lors de conférences, de journées sur le terrain et d'événements universitaires pour une première expérience positive dans l'évaluation BCS. Vous y rencontrerez d’autres producteurs qui pourront également vous aider avec vos propres animaux.

Score de gestion

BCS vous renseigne sur l'état de chaque animal de votre ferme en tant qu'individu, et dresse un tableau de votre gestion globale de la ferme. Si le BCS d'un animal est supérieur ou inférieur à la normale, vous devez prêter une attention particulière aux besoins de cet animal.

«Certains animaux individuels peuvent ne pas fonctionner aussi bien avec le même aliment et peuvent avoir besoin d'un peu plus de TLC dans le mode d'alimentation - du foin de meilleure qualité ou plus de céréales, par exemple», explique Glazier.

Si un troupeau ou un troupeau entier présente des anomalies, regardez l'image plus grande. La qualité des aliments et du fourrage, les problèmes de parasites, le stress et les maladies sont tous des problèmes qui peuvent être remarqués avant qu'une crise ne survienne lorsque vous faites attention au BCS.

Tout comme il est important de connaître BCS, il en va de même pour connaître vos animaux indépendamment de la moyenne de leur espèce.

«Les races d'espèces animales varient, il faut donc garder cela à l'esprit lors de la notation», explique Glazier. «Un animal plus petit peut avoir une meilleure condition, mais paraître plus petit.»

Gardez à l'esprit que le BCS n'est pas une mesure de poids mais plutôt de graisse et de muscle.

Évaluation de l'état corporel à travers les étapes

Les nombres idéaux de BCS varieront selon les espèces, mais ce que vous recherchez est essentiellement le même à chaque étape de gestion.

Reproduction

Vous voulez que vos animaux soient en bonne santé mais ne transportent pas de graisse supplémentaire pour le moment.

«Parfois, nous nous sentons désolés pour les brebis et pensons qu’elles ne sont pas en assez bon état, alors nous les nourrissons jusqu’à ce qu’elles deviennent obèses, et elles arrêtent de produire pour nous», dit Ely.

Avec les moutons et les chèvres, votre objectif pourrait être un rinçage nutritionnel - nourrir davantage la brebis ou la biche et augmenter son BCS juste avant la reproduction pour qu'elle ovule davantage et vous donne une meilleure chance d'avoir plusieurs agneaux ou chevreaux. Cela fonctionne mieux si vous commencez avec une femme qui a un BCS inférieur.

Gestation précoce et entretien

Vous ne devriez pas voir beaucoup de changement dans la condition corporelle de vos animaux dans la première partie de la gestation. Le BCS doit être le même que pendant la phase de maintenance de sa vie. Selon le «Body Condition Scoring in Farm Animals» de l'Université Purdue Cooperative Extension, par Michael Neary et Ann Yager, les ruminants à ce stade qui ont un BCS élevé pourraient être nourris avec des fourrages de qualité inférieure. Vous ne voulez pas que les animaux prennent trop de poids maintenant. D'un autre côté, les animaux ayant un faible BCS doivent se voir offrir des aliments plus nombreux et de meilleure qualité pour les préparer à l'étape suivante.

Gestation tardive

Avec des besoins énergétiques croissants pour eux et pour leurs fœtus en développement, vous devrez probablement augmenter les rations de vos animaux pour maintenir une bonne condition corporelle. Purdue University Extension déclare que, au moment de la mise bas, les animaux atteints de SBC modéré ont généralement moins de problèmes d'accouchement, moins de pertes néonatales, un colostrum de meilleure qualité, une production laitière accrue, un temps plus court pour se reproduire après l'accouchement et des taux de conception accrus.

Lactation

La plupart des animaux ne peuvent pas consommer suffisamment de calories pour répondre aux besoins énergétiques de la lactation, de sorte que leur BCS diminuera, même si vous augmentez leurs rations. Au fur et à mesure que la lactation diminue et que vos animaux entrent à nouveau dans les phases d'entretien ou de reproduction, assurez-vous de diminuer leurs rations à mesure qu'ils atteignent des scores appropriés.

Apprenez à connaître vos animaux à chaque étape de leur vie, apprenez à connaître le conditionnement approprié pour votre espèce et apprenez à vous fier à la notation de l'état corporel comme indicateur de la gestion de votre bétail. Avoir un système fiable comme celui-ci peut éliminer une grande partie des conjectures liées à un élevage sain.

Cette recette a été initialement publiée dans le numéro de juillet / août 2015 deFermes de loisirs.


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