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Construisez la grange idéale

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PHOTO: Rich Herrman / Flickr

Nous avons tous rêvé de notre grange idéale à un moment ou à un autre.

Si nous pouvions jeter le budget par la fenêtre et soit rénover notre ancienne grange, soit en construire une nouvelle pour laquelle aucune dépense n'a été épargnée, nous aurions la grange idéale (et les équipements de grange) la plus belle et la plus pratique que nous puissions espérer.


  • Ce serait une merveille architecturale et un modèle d'efficacité.
  • Ce serait frais en été, chaud en hiver et propre, aéré et confortable pour nos animaux.
  • Ce serait le genre de grange idéale dans laquelle nous aimerions passer beaucoup de temps et dont nous serions fiers.

Bien sûr, tout le monde ne partage pas les mêmes désirs et désirs dans une grange idéale. Les caractéristiques et les équipements de la grange qui composent la grange idéale dépendent non seulement du type d'animaux que nous avons, mais aussi de ce que nous faisons avec ces animaux, ainsi que de nos préférences personnelles, de l'emplacement et de la taille de l'exploitation.

La liste de souhaits d'un cavalier professionnel sera très différente de celle de l'agriculteur amateur élevant des chèvres laitières ou des vaches.

Il y aura cependant de nombreuses caractéristiques similaires. Que votre étable soit destinée aux chevaux, aux animaux laitiers ou à une variété d'autres animaux d'élevage, voici quelques caractéristiques et commodités qui la définiront comme «idéale».

Une grange idéale a besoin d'un cadre idéal

L'endroit où se trouve la grange idéale est tout aussi important que sa taille, son style et sa fonction. Si vous envisagez de construire une nouvelle grange, le site doit être choisi avec soin.

Tenez compte de facteurs tels que la facilité d'accès aux gros et petits équipements agricoles. Si vous prévoyez de stocker suffisamment de foin pour passer l'hiver, vous voudrez vous assurer que les véhicules peuvent accéder à la grange. Vous devez également tenir compte du drainage, du ruissellement de l'eau, de l'exposition aux éléments et de l'espace pour une éventuelle expansion future.

Si vous envisagez un jour que votre troupeau de 10 personnes doublera ou triplera de taille, planifiez votre site afin de pouvoir ajouter à votre grange à l'avenir. Situer la structure de manière à tirer parti de la lumière, de l'ombre et des brises disponibles aidera à contrôler la température tout au long de l'année.

Parce que la construction d'une nouvelle grange est un projet de construction majeur, vous voudrez faire appel aux services d'un architecte, d'un planificateur de site ou d'un fabricant de grange qui offre également la planification du site avec leurs services.

La préparation du site, y compris la façon dont les fondations sont posées et la façon dont la plomberie, l'électricité et les conduites d'eau sont installées, affecte directement la performance du bâtiment lui-même au fil des ans.

Pour cette raison, de nombreux fabricants réputés de granges préfabriquées sont également des entrepreneurs généraux qui gèrent l'ensemble du projet. Si la grange est utilisée pour une entreprise laitière, non seulement les codes du bâtiment locaux doivent être respectés, mais également les exigences de l'État et de l'USDA.

La phase de planification d'une nouvelle grange est le moment idéal pour envisager sérieusement l'énergie solaire. Bien que l'énergie solaire soit considérée comme plus chère au départ, elle pourrait être une option plus viable que de faire fonctionner des lignes électriques sur de longues distances. Et même si l'énergie solaire est plus coûteuse à installer, elle se rentabilisera au fil du temps en économies d'énergie.

L'énergie solaire peut être utilisée pour chauffer à la fois l'eau et votre grange par temps froid en hiver sans les factures de chauffage importantes. Les systèmes de chauffage solaire actifs, qui utilisent des boîtes de chauffage et des ventilateurs, réchauffent l'air. Les conceptions solaires passives, dans lesquelles la grange est conçue pour profiter automatiquement du soleil, sont souvent l'approche la plus rentable. Les capteurs solaires peuvent économiser des centaines de dollars par an s'ils sont utilisés à la place des chauffe-eau électriques ou au propane.

La grange ultime de l'intérieur vers l'extérieur

Que vous ayez l'intention de construire une nouvelle grange qui abritera des chevaux, du bétail, des chèvres ou d'autres animaux maintenant ou à l'avenir, ou si vous avez une grange existante que vous souhaitez améliorer, la meilleure façon de «construire» une grange est de commencer avec l'hébergement des animaux et travaillez votre chemin à partir de là. Pour les chevaux, le box de taille standard mesure 12 pieds sur 12 pieds.

Les stalles des étalons et des poulinières mesurent généralement 12 pieds sur 24 pieds. Bien que les granges plus anciennes puissent avoir des stalles plus petites ou même des étals entravés, il est rare de les trouver plus petites que ces dimensions dans les nouvelles constructions.

Les chèvres sont plus heureuses dans les hangars à pain. «L'une des choses avec lesquelles nous luttons dans le Nord-Ouest est l'humidité», dit Joan Schleh, qui élève des chèvres laitières à Garden Home Farm à Mt. Vernon, Wash. «C'est dans l'air, dans le sol, partout et les chèvres n'aiment pas être mouillées. Ils ont besoin d'un endroit à l'intérieur où ils peuvent rester au sec et se déplacer à volonté.

Schleh recommande un grand hangar à pain. «C'est un must car il peut pleuvoir ici pendant trois semaines consécutives», dit-elle.

Bien que les bovins laitiers soient rarement gardés à l'intérieur, les stalles sont toujours utiles pour les animaux malades ou blessés; Les étals de cravates sont également pratiques. Cependant, lors de la construction de tout type de confinement pour vaches, il est important de garder à l'esprit que les aménagements doivent être suffisamment solides pour résister au stress d'un animal qui peut peser plus d'une demi-tonne.

Barnmaster, Inc., un fabricant de bâtiments et de granges à portée libre basé à Lakeside, en Californie, utilise des grilles de quatre pieds pour construire des intérieurs de grange. «La plupart [de nos] étables à bétail sont conçues à partir de nos bâtiments, puis les marchands indépendants peuvent entrer et personnaliser l'intérieur», déclare Cheryl Spangler, vice-présidente des ventes chez Barnmaster.

«Cela donne plus d'options; le propriétaire de la grange peut créer la grange de son choix et, comme les concessionnaires sont des entrepreneurs agréés, ils mettent en place l'ensemble du projet.

Options pour les murs de stalle

Les options pour les murs de stalle incluent le bois ou le bloc construit à la main. Une variété de fabricants fabriquent des murs de stalle prêts à installer en bois, en acier préfabriqué ou à ossature d'acier avec du bois. Les options vont du simple au décoratif. Les murs séparant les stalles peuvent être soit solides pour que les animaux ne soient pas en contact les uns avec les autres, soit une combinaison d'une cloison solide sur la moitié inférieure de la stalle avec des barres ou une grille dans la moitié supérieure.

Barnmaster propose un produit unique appelé mur roulant, qui est populaire parmi les propriétaires de petites fermes qui souhaitent maximiser l'espace dont ils disposent.

«Le mur roulant convertit deux stalles en une seule», explique Spangler. «Le mur de séparation entre deux stalles s'enroule contre le mur de séparation suivant.»

La façade de stalle idéale est celle qui est une grille ouverte de haut en bas. Cela augmente considérablement le débit d'air dans la stalle et permet aux vapeurs d'urine de se dissiper. Il donne également au propriétaire de la grange la possibilité de voir dans la stalle de n'importe quel point de vue; l'animal à l'intérieur peut être vu sans avoir à regarder par-dessus la porte de la stalle. La porte doit être suffisamment large pour permettre aux gros animaux de passer confortablement et vous permettre de placer un chariot utilitaire dans la stalle pour la nettoyer.

Une considération importante pour la surface de la grange est la capacité de la garder propre. Pour les zones où les animaux passent, comme les allées, le béton est idéal car il peut être arrosé. La meilleure surface pour les zones où les animaux sont gardés est une surface compactée conçue pour bien drainer.

Matt Millerborg, le directeur de la construction chez Morton Buildings, Inc., dans le bureau de McKinney, au Texas, recommande une base de criblage de calcaire concassé. «Il est compact, mais se draine bien», dit-il. «Il reste poreux et des spécialistes des roches m'ont dit que le calcaire est un désinfectant naturel qui aide à réduire les odeurs.»

De la paille ou des copeaux peuvent être déposés comme litière, mais des tapis en caoutchouc peuvent également être ajoutés pour protéger la surface des pattes et pour donner aux jambes de vos animaux un rembourrage supplémentaire. Les tapis imbriqués offrent une protection maximale; la fonction de verrouillage empêche les animaux de tirer ou de déplacer les tapis.

Plus pour la liste… de la ventilation à la vidéo

La grange idéale aura également:

  • Une ventilation suffisante pour les animaux, soit sous la forme d'un plafond ouvert, d'une porte hollandaise ou coulissante qui s'ouvre sur un enclos, une piste ou un pâturage, ou des fenêtres. Dans les climats chauds et humides, les ventilateurs de plafond ou muraux fournissent un flux d'air supplémentaire. «Une grange doit avoir un toit à forte pente, des avant-toits ventilés, des coupoles ou des crêtes, être bien isolée et« respirer »aussi bien que possible», recommande Millerborg.
  • Lumière artificielle et naturelle suffisante grâce aux lucarnes, fenêtres et portes larges. Les lumières actionnées par une minuterie vous permettront de les réguler si vous êtes en train de reproduire ou de montrer et vous éviteront de vous rendre à la grange tard dans la nuit pour les éteindre avant de vous coucher.
  • Abreuvoirs automatiques. Ils vous feront gagner des heures passées à remplir des seaux vides et renversés, et vous assureront que vos animaux ont toujours accès à de l'eau fraîche. Si vous habitez dans une région où la plomberie a le potentiel de geler, les tuyaux doivent être installés sous la couche de pergélisol dans le sol et bien isolés au-dessus du sol. Des abreuvoirs automatiques sont également disponibles avec des radiateurs à convection pour éviter le gel. Cependant, certains propriétaires de chevaux hésitent à utiliser des abreuvoirs automatiques car ils empêchent de surveiller la consommation d’eau du cheval.
  • Mangeoires auxquelles vous pouvez accéder de l'extérieur de la stalle. Tim et Cindy Harris de Harris Paint Horses à Federalsburg, dans le Maryland, ont installé des mangeoires Susan paresseuses qui tournent pour être remplies de foin et de grain, puis retournées dans la stalle. Avec 45 chevaux à nourrir deux fois par jour, cela fait gagner un temps considérable aux Harrise à chaque repas. Une fois que les chevaux ont fini leur alimentation, les Harrise retournent les mangeoires dans l'allée et les réapprovisionnent pour l'alimentation du matin; ils les retournent simplement dans la stalle le matin. Bien que vous n'ayez peut-être pas besoin d'aller à cet extrême si vous n'avez que quelques animaux à nourrir chaque jour, plus votre troupeau est grand, plus ces appareils vous feront gagner du temps.
  • Un système de vidéosurveillance pour surveiller vos animaux, y compris les futures mamans. Avec la technologie d’aujourd’hui, il est possible de câbler toute votre grange avec un système vidéo, audio ou interphone, ou même un service Internet sans fil, si c’est ce que vous voulez. Pouvoir surveiller vos animaux dans le confort de votre maison est pratique et vous épargnera de longues nuits assises à attendre dans la grange que votre jument pouline ou que votre biche se reproduise.
  • Prises électriques situées là où elles sont facilement accessibles (c.-à-d. À l'extérieur de chaque stalle et sellerie).
  • Une baie de lavage conçue pour se drainer correctement sans colmatage, de préférence via un drain français, avec un bras rotatif aérien pour le tuyau. Le fait d'installer le tuyau au-dessus de la tête gardera votre espace de lavage propre et empêchera votre cheval ou votre vache de s'y emmêler. Les liens croisés vous permettront de travailler autour de votre animal sans vous coincer dans un coin. Un organisateur mural pour ranger les shampooings et autres fournitures de bain, ainsi que des crochets et des tiges pour le lavage et le séchage de l'équipement, sont des ajouts pratiques. Si le sol est coulé, lissez le béton, installez des tapis en caoutchouc. Le béton rugueux ne nécessite pas de tapis.
  • Un chauffe-eau à la demande, ou «sans réservoir», offre un approvisionnement illimité en eau chaude sans le coût associé à un chauffe-eau traditionnel: il ne stocke pas d’eau chaude. Au lieu de cela, l'eau circule à travers une série de serpentins qui chauffent l'eau lorsqu'elle passe à travers. Bien que les chauffe-eau sans réservoir coûtent plus cher que la plupart des chauffe-eau conventionnels, leur fonctionnement est moins coûteux car ils n’ont pas besoin d’énergie pour entretenir un grand réservoir d’eau chaude 24 heures sur 24. Pour les petites opérations, comme celle de Schleh, les chauffe-eau compacts sont pratiques. «Nous avons un évier dans notre salle de traite avec un chauffe-eau qui chauffe l'eau de cet évier», dit-elle. «Nous l’utilisons pour nettoyer les mamelles et les trayons de la chèvre avant la traite.»
  • Un système de pulvérisation automatique d'insectes est quelque chose que vous voudrez peut-être envisager si vous avez un grand nombre d'animaux qui passent du temps à l'intérieur. Bien qu'un système de contrôle automatique des insectes puisse vous protéger, vous et vos animaux, contre le virus du Nil occidental, il existe d'autres options moins invasives disponibles. Les ventilateurs à haut volume fonctionnent bien non seulement pour augmenter le flux d'air, mais également pour réduire les mouches et autres insectes. Schleh a constaté que les poulets fonctionnent bien dans sa ferme. «Ils errent dans les champs avec les chèvres et ils font un excellent travail pour décomposer le fumier de chèvre à la recherche de céréales, de sorte que les mouches n'ont pas la chance de pondre des œufs sur eux», dit-elle. "En conséquence, nous n'avons pas de gros problème de mouches dans le salon que nous pourrions avoir autrement." Schleh déconseille d'utiliser des pesticides en aérosol autour des animaux laitiers. «Tout produit chimique affectera vos animaux et la qualité de leur lait», dit-elle.
  • Un système de brumisation d'eau vous aidera à rester au frais, vous et vos animaux, dans les climats chauds et secs, en particulier dans le sud-ouest. Le système a une double fonction en augmentant le débit d'air et en réduisant les mouches.
  • Pour les propriétaires de chevaux, une zone de toilettage dédiée proche de votre sellerie et suffisamment large pour travailler autour de votre cheval, avec des traverses, des prises électriques pour tondeuses et aspirateurs et des tapis en caoutchouc au sol. Une armoire ou des étagères pour ranger les brosses et le matériel de toilettage à portée de main mais à l'écart du cheval est un ajout pratique. Barnmaster offre une caractéristique unique appelée un mur pivotant qui pivote à 180 degrés. Les murs peuvent être équipés de supports de selle, d'étagères et d'armoires de rangement. Lorsqu'il n'est pas utilisé, le mur peut être tourné dans la zone d'amure ou de stockage, qui peut être verrouillée. Pendant l'utilisation, il peut être tourné, ce qui rend l'accès à ces articles beaucoup plus pratique.
  • Avec n'importe quel bétail, vous voudrez une sellerie ou une zone de stockage bien éclairée et climatisée. Il doit également être isolé pour protéger vos articles en cuir et votre équipement de la poussière et de l'humidité. La sellerie équine idéale sera aménagée avec des crochets de bride et des supports de selle fixés au mur, ainsi que des crochets, des supports et des compartiments de rangement supplémentaires. Il existe de nombreuses entreprises qui fabriquent des accessoires et des équipements de grange pour les selleries.
  • La grange idéale pour toutes les races d'animaux aura une salle d'alimentation dédiée séparée de votre sellerie, de la zone de stockage de l'équipement et de la zone de stockage du foin. La salle d'alimentation doit être fermée pour empêcher les animaux d'entrer et la température doit être contrôlée pour protéger les aliments contre la détérioration. Les aliments ouverts doivent être stockés dans des conteneurs sécurisés. La salle d'alimentation idéale sera également éclairée et comprendra des armoires de stockage à sec pour les médicaments et les fournitures, un réfrigérateur, un évier avec de l'eau chaude et froide et un grand espace de comptoir.
  • Chaque grande grange est meilleure avec une salle de bain. Que vous construisiez une nouvelle grange ou que vous modifiiez une grange existante, pensez à installer une salle de bain avec des toilettes à compost ou à incinération. Bien qu’une toilette à incinération nécessite de l’électricité, elle n’a pas besoin de plomberie, d’eau ou de drains. Les toilettes à compost produisent un produit final qui peut être utilisé comme additif du sol dans les jardins ornementaux. Ils nécessitent peu ou pas d'eau et pas de système d'égouts. Les personnes qui souhaitent ajouter la commodité d'une salle de bain à leur grange sans le coût et la construction de conduites d'eau, d'égout ou de fosse septique devraient envisager ces options.

Ideal Dairy Barn

Schleh décrit son étable laitière idéale comme une étable qui a tout sous un même toit. «J'aurais tous mes animaux sur un côté et je pourrais traverser l'allée jusqu'à ma salle de traite, ma salle d'alimentation et ma salle d'embouteillage», dit-elle. «J'aurais même un petit espace pour un petit magasin à la ferme. Bien que sa ferme était autrefois une ferme d'autruches et que les diverses installations soient sous des toits séparés, sa salle de traite est idéale pour une opération de sa taille.

«Nous avons des sols en ciment et des murs lavables», dit-elle. «Les chèvres entrent dans une porte pour être traites et en sortent une autre.

Une caractéristique pratique que Schleh a ajoutée était un «porche» avec un support et un chandelier, où elle peut laver ses chèvres avant de les amener dans le salon, aidant ainsi à le garder propre.

«Nous lavons leurs pieds quand ils arrivent du champ pour qu’ils ne traînent pas de boue dans la salle de traite», dit-elle, «et nous lavons leurs mamelles avant la traite. Nous traitons 11 chèvres, donc nous nettoyons une à la fois et la traitons deux à la fois en rotation. "

Si son opération était plus grande, la liste de souhaits de Schleh inclurait un système en ligne qui déplacerait le lait directement dans le réservoir de refroidissement. Mais pour une entreprise laitière de sa taille, son système de traite portable fonctionne bien.

Une zone de traite idéale comprendra des postes permettant un mouvement facile des animaux à l'intérieur et à l'extérieur de la zone, et un accès pratique à l'équipement de traite et aux conteneurs de stockage. Pour les chèvres, une station de traite surélevée, comme celle de Schleh, permet une traite plus facile. La zone doit être bien éclairée, avec des sols en béton qui peuvent être arrosés après chaque utilisation. La zone de traite doit être fermée pour protéger le lait de la poussière et des mouches. La laiterie doit être équipée d'un double évier profond avec eau chaude et froide, d'une zone de réfrigération et d'un espace de comptoir suffisant.

Kay Craig, qui avec son mari possède et gère Grassway Family Dairy Farm, une ferme laitière certifiée biologique à New Holstein, dans le Wisconsin, a choisi de quitter son ancienne étable laitière et a construit une nouvelle salle de traite en 1996.

«Le concept [de salon] est vraiment devenu populaire au cours des 20 dernières années», dit Craig. «Les vaches bougent; nous restons immobiles. » Le salon de Craig est composé de baies dans lesquelles ils peuvent traire environ 15 vaches à la fois; 100 par heure - tout leur troupeau. Les trayeurs se tiennent à environ trois à quatre pieds sous les vaches, qui entrent, sont traites puis sortent. C’est l’idéal en termes d’efficacité.

Style de grange idéal

La configuration des étables dépend principalement de l'endroit où vous vivez. Dans les États chauds et arides du sud-ouest, les granges en plein air, également appelées granges Malibu ou motels à juments, sont populaires car elles offrent une ventilation maximale et une protection contre le soleil chaud. Dans les régions où la protection des animaux contre les éléments est importante, les granges à passage couvert qui peuvent être fermées par mauvais temps et par temps froid sont préférées.

Ces granges sont généralement de style pignon ou gambrel, avec ou sans une allée centrale surélevée pour une ventilation accrue. Une allée de 12 pieds de large avec des portes coulissantes doubles à chaque extrémité offre amplement d'espace pour déplacer les animaux et conduire des véhicules et d'autres équipements agricoles dans la grange. D'autres styles de granges, comme la rangée de hangar et le style de la cour, ont également des caractéristiques esthétiques et fonctionnelles.

En plus de loger vos animaux, la grange idéale offrira également un espace de rangement suffisant pour l'équipement et les véhicules utilitaires, les tracteurs et les outils, les remorques de bétaillère et même les véhicules récréatifs. Vous voudrez également une zone de stockage du foin qui est au moins partiellement fermée.

Les équipements supplémentaires à considérer, y compris une station de vidange qui est branchée dans votre canalisation d'égout ou votre système septique pour votre VR ou votre caravane à chevaux avec des quartiers d'habitation, une aire de lavage pour laver l'équipement et les véhicules agricoles, le stockage des copeaux et un atelier.

Prix ​​de la grange idéale

Quel que soit le type de structure qui vous intéresse, la construction d’une nouvelle grange est un investissement important. Le coût varie considérablement selon la taille, le style, le type de matériaux de construction utilisés et les équipements ajoutés. Le type de grange le moins coûteux est celui qui a une construction entièrement en acier. Bien que les coûts varient selon le fabricant et l'emplacement, les bâtiments tout en acier commencent à un coût de base de 12 $ à 18 $ le pied carré. Pour les granges préfabriquées qui sont construites sur place, les prix commencent à environ 25 $ le pied carré, y compris la main-d'œuvre.

«Parce que Morton offre tellement d'extras, ce prix peut aller jusqu'à 50 $ à 70 $ le pied carré pour une grange avec toutes les commodités», dit Millerborg. «J'ai travaillé dans des étables pour chevaux qui dépassaient 100 $ le pied carré lorsqu'elles comprennent des locaux d'habitation et des bureaux.»

Bien que les prix varient légèrement à travers le pays, Millerborg affirme que les consommateurs peuvent s'attendre à des prix comparables sauf sur la côte ouest, où les prix sont plus élevés. Bien que le coût de l'acier ait augmenté à l'échelle nationale au cours des deux dernières années, augmentant ainsi le coût des granges en acier, elles coûtent toujours moins cher que la construction traditionnelle en bois. Vous pouvez vous attendre à payer 20% de plus pour une grange en bois que pour une grange en acier. Les granges qui combinent des cadres en bois avec des matériaux préfabriqués sont comparables au coût des granges de construction standard. Le coût de la rénovation ou de la rénovation d'une grange existante dépend de l'état de la grange actuelle et de l'ampleur des modifications.

Tu l'as fait! De l'idée… à l'idéal

Le soleil se lève alors que vous vous dirigez vers la grange et allumez les lumières. Vos animaux vous accueillent avec des voix amicales et un cliquetis de seaux en prévision du repas du matin. Votre grange sent bon, propre et neuf. Les fans en circulation fredonnent au-dessus de leur tête. Vous avez travaillé dur pour rendre votre grange idéale pour vous et vos animaux. Il est maintenant temps d’en profiter.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de septembre / octobre de Fermes de loisirs magazine.


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