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Question brûlante: à quoi ressemblera l'agriculture en 2050?

Question brûlante: à quoi ressemblera l'agriculture en 2050?


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PHOTO: David DeHetre / Flickr

Je me sens rarement à l'aise avec un pronom indéfini, mais je peux dire avec certitude que personnesait avec certitude à quoi ressemblera 2050. Il ne reste que 34 ans, et pourtant cela semble être une vie. Cela étant dit, il y a beaucoup de choses que nouspouvez dire avec une quasi-certitude arrivera d'ici là. L'énergie renouvelable, par exemple, peut être l'énergie de 2050. Notre population va croître - beaucoup. Nous pourrions atteindre 9 milliards. Heck, nous pourrions souffler au-delà de 9 milliards. Le monde sera plus chaud. Les océans seront plus hauts. Et tout cela, ainsi que des millions d’autres choses que nous ne pouvons pas prévoir, affectera nos fermes.

Nourrir plus de bouche avec moins de terre

Commençons par 2 milliards de bouches supplémentaires à nourrir - c'est un bond important - et le fait que le pays perd actuellement 50 acres de terres agricoles à cause de l'étalement urbain toutes les heures. Selon ces calculs, nous pourrions avoir jusqu'à 15 millions d'acres de terres arables d'ici 2050. Si la tendance actuelle se poursuit, les agriculteurs devront apprendre à faire plus avec moins.

Peut-être que le mouvement vers des méthodes agricoles biointensives - actuellement relancé par des agriculteurs comme Jean-Martin Fortier, Elliot Coleman et d'autres - est une bonne préparation pour cet avenir. En fait, je ne serais guère surpris de voir des fermes de 1 et 2 acres sur des plates-bandes surélevées semi-permanentes - qui semblent relativement nouvelles maintenant - devenir la version 2050 de la culture en ligne.

Une transition vers l'agriculture urbaine

Cette augmentation de la population peut également signifier que davantage de nourriture doit provenir des zones urbaines. Les fermes urbaines pourraient être ce que de nombreux petits-enfants de la génération Y considèrent comme des fermes - sur les toits, flottant sur les cours d'eau et même dans des entrepôts souterrains. Cela vous semble idéaliste? Selon la FAO, 70 pour cent de la population mondiale sera urbaine en 2050, contre 49 pour cent aujourd'hui. Donc, tout cet étalement nécessitera des aliments frais. Des bâtiments entiers deviendront probablement des agro-structures: «du toit au sous-sol» peut être le «nez à la queue» du milieu du siècle.

Il est également possible que davantage de quartiers et - pourquoi pas - peut-être des villes entières s'installent autour de fermes semblables à la tendance «agro-alimentaire» que nous observons actuellement. Des endroits comme Agritopia en Arizona ou Serenbe à l'extérieur d'Atlanta pourraient - et devraient peut-être - devenir des modèles de développement urbain durable.

Moins d'agriculteurs

Bien sûr, non seulement les terres agricoles mais aussi les agriculteurs verront un déclin. Depuis 2007, il y a eu une baisse de près de 4 pour cent des agriculteurs. Si la tendance se maintient, pourrions-nous voir une baisse de 28% d’ici 2050, soit près de 600 000 agriculteurs de moins? Il serait considérablement plus difficile de produire les 70 pour cent de nourriture en plus dont nous aurons supposément besoin avec les trois quarts des agriculteurs.

Régimes centrés sur les légumes

Bien sûr, il est difficile de dire ce qui va se passer. Les gens sont plus intéressés par l’agriculture qu’ils ne l’ont été depuis des années. Mais pas dans les grandes exploitations. Je suis convaincu que nous aurons tous les producteurs de légumes dont nous avons besoin - ce sont les grandes exploitations céréalières où nous pourrions voir les pertes les plus importantes. Ensuite, ce sont les producteurs de viande qui nourrissent les céréales qui ressentiront le coup. Ensuite, ce sont les consommateurs qui n’ont pas les moyens de se payer de la viande à l’herbe, dont il peut très bien y en avoir davantage, qui sentiront la différence. Mais c'est peut-être quelque chose dont nous et notre environnement avons besoin. Nous pouvons très bien regarder en arrière le 20e siècle comme l'ère de la viande et le 21e comme l'essor du régime végétalien.

La viande existera toujours, bien sûr, mais il sera peut-être plus économique de la finir sur de l'herbe, donc plus chère pour le consommateur. Le type de viande que nous mangeons peut également passer des bovins et des porcs aux chèvres et aux lapins, qui sont très efficaces et peuvent être transformés en petites fermes et même en zones urbaines. Cependant, le poisson, du moins à l'échelle que nous consommons aujourd'hui, pourrait très bien appartenir au passé, surtout si - comme l'ONU l'a averti en 2010 - les océans de 2050 deviennent sans poisson. Eh bien, direz-vous, nous ne dépendons pas des océans pour tous nos poissons: actuellement, 50 pour cent proviennent de la pêche terrestre. C'est vrai, mais ces pêcheries font partie du problème. Ils nourrissent les poissons et contribuent eux-mêmes à épuiser nos océans.

Le changement est un comin »

Cela ne veut pas dire que l’avenir est nécessairement sombre. Les méthodes agricoles non durables finiront par se corriger d’elles-mêmes - c’est juste la nature. Espérons que nous n’atteindrons pas les océans sans poissons ni les 24% d’agriculteurs en moins. Espérons que d'ici 2050, nous aurons compris comment manger de manière durable, cultiver de manière durable, pêcher de manière durable et offrir aux agriculteurs un mode de vie durable afin que moins de gens décident de quitter l'entreprise. Peu importe ce que nous faisons, le changement arrivera, mais si nous commençons bientôt, dans 34 ans, nous pouvons au moins travailler vers les types de changements que nous voulons et dont nous avons besoin.

Tags agriculture, question brûlante, agriculteurs, Listes


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