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Étude: le changement climatique affecte les abeilles et les apiculteurs

Étude: le changement climatique affecte les abeilles et les apiculteurs

PHOTO: YouTube

Les abeilles sont régulièrement confrontées à des agents pathogènes, des parasites, des pesticides et plus encore. Et, comme si cela ne suffisait pas, de nouveaux problèmes se profilent. Apparaissant dans le journal Science de l'environnement total, de nouvelles recherches suggèrent que nous devrions ajouter le changement climatique à la liste des ennemis des abeilles assiégées.

Pour comprendre pourquoi, considérez d'abord le lien naturel entre les conditions météorologiques locales et la santé globale des abeilles, la production de miel et les caractéristiques du miel. Des saisons de croissance idéales peuvent fournir des températures et des précipitations idéales, ce qui contribue à augmenter la quantité, la qualité et la durée du fourrage. Avec un large accès au pollen et au nectar, les abeilles établissent rapidement des réserves et produisent beaucoup de couvain sain. Le résultat est une ruche florissante - et lourde! -, avec des supers Langstroth individuels pesant 40 livres ou plus.


Conséquences extrêmes

Mais que se passe-t-il si les saisons «justes» sont de plus en plus remplacées par des conditions météorologiques extrêmes et imprévisibles, comme le prédisent les climatologues? Comment les abeilles mellifères réagiraient-elles à une diminution constante de la quantité et de la qualité de la végétation disponible? Pour le savoir, des chercheurs de l'Université de Córdoba ont surveillé les abeilles espagnoles (Apis mellifera iberiensis) dans la zone climatique méditerranéenne tempérée pendant les saisons de floraison de 2016 et 2017.

Alors que les deux années ont connu des températures exceptionnellement élevées, 2017 a été l'année la plus chaude jamais enregistrée. C'était aussi la deuxième année la plus sèche de la région. Après avoir suivi les nombres de populations d'abeilles adultes ainsi que les quantités de couvain, de pollen, de réserves de miel et plus encore, les chercheurs ont noté que bon nombre de ces variables ont subi des impacts importants entre 2016 et 2017. La qualité du miel a également été affectée négativement.

Weight Watchers

Parce que le poids global de la ruche offre des indices sur la santé et les activités des abeilles à l'intérieur, la mesure du poids faisait partie intégrante de l'étude. Pour recueillir des données avec un minimum de perturbations pour les abeilles, les chercheurs se sont appuyés sur «l'apiculture de précision», une méthode de collecte de données non invasive basée sur la technologie. Pour les deux périodes étudiées, toutes les ruches ont été placées sur des échelles. Les chercheurs ont automatiquement enregistré les mesures de poids et les ont téléchargées dans une base de données distante toutes les 15 minutes.

Les chercheurs ont également inspecté visuellement chaque ruche au début, au milieu et à la fin des périodes de floraison 2016 et 2017. Lors des inspections, ils ont vérifié la santé des reines et mesuré les quantités de surface de couvain d'abeilles, de pollen et de miel. Ils ont également estimé le nombre total d'abeilles adultes dans chaque colonie en pesant d'abord le rayon couvert d'abeilles, puis en soustrayant le poids du même rayon sans abeilles.

La grande image

Les pluies étaient plus fréquentes en 2016, de sorte que les sources de nectar et de pollen étaient facilement disponibles. Pendant cette période de floraison, les ruches ont montré une augmentation de poids moyenne d'environ 42 livres. Mais lors de la sécheresse de 2017, la végétation était plus rare. Parce que moins de sources de nectar et de pollen étaient présentes pour la collecte, les ruches de 2017 étaient plus légères. Ceux-ci avaient une augmentation de poids moyenne d'un peu moins de 17 livres.

Ajoutant l'insulte aux blessures, lorsque le nouveau pollen est rare, les abeilles doivent se tourner vers les réserves de pollen plus anciennes. Ceux-ci peuvent perdre leurs propriétés nutritionnelles avec le temps.

De plus, le pollen stocké plus ancien peut accumuler des pesticides et d'autres résidus environnementaux nocifs souvent présents dans la cire d'abeille, et, notent les auteurs de l'étude, «lorsque les abeilles doivent utiliser le pollen le plus ancien, les résidus peuvent revenir à… survie des abeilles. »

Outre les mesures de poids, des inspections visuelles des ruches ont confirmé une réduction des réserves de couvain et de pollen pour 2017 par rapport à l'année précédente. En 2017, le nombre total d'abeilles mellifères adultes a également diminué en 2017. Prenant note de l'importance de cette découverte, les chercheurs expliquent: «Les colonies avec des populations d'abeilles adultes plus faibles sont moins susceptibles de survivre dans des conditions défavorables.

Maux de tête au miel

Les événements météorologiques extrêmes ont également affecté la qualité du miel des abeilles et le prix de vente du miel. Les chercheurs ont analysé le spectre pollinique des variétés de miel récoltées respectivement à partir de 2016 et 2017. Bien que le pollen d'eucalyptus ait été la principale source de pollen pour les deux années, le miel de 2016 contenait 81% de pollen d'eucalyptus. La récolte de 2017 ne comprenait que 66 pour cent. Au lieu de ce pollen d'eucalyptus manquant? «Le pollen des familles [de bourrache et de rose] a augmenté, car ils répondent mieux aux conditions de sécheresse», écrivent les chercheurs.

Étant donné que le pourcentage de pollen d'eucalyptus contenu dans les échantillons de miel de 2016 atteignait un seuil légal, les apiculteurs pouvaient le vendre à un prix supérieur sous le nom de «miel d'eucalyptus unifloral». Cependant, l'échantillon de 2017 n'était pas assez uniforme pour être commercialisé autrement que comme un miel «multifloral» moins cher.

L'article, intitulé «Effet du changement climatique sur les colonies d'abeilles mellifères dans une zone méditerranéenne tempérée évaluée par un système de surveillance à distance du poids des ruches en conjonction avec une évaluation exhaustive des colonies», devrait être publié dans Science de l'environnement total plus tard ce mois-ci.


Voir la vidéo: Introduction à la formation apicole Mooc Abeilles et environnement (Juin 2021).