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Utilisez des copeaux de bois pour faire un grattage et une collation au poulet

Utilisez des copeaux de bois pour faire un grattage et une collation au poulet

PHOTO: Michael Zimmer / Flickr

Les poulets ont-ils des emplois? Peut-être que la plupart d'entre nous pensent que la ponte est leur travail. Mais du point de vue du poulet, la principale occupation de l'oiseau est de gratter le sol dans une journée à la recherche de nourriture savoureuse comme les insectes, les larves, les légumes verts et les graines. Tout au long de la journée, c'est scratch-scratch-pic, scratch-scratch-pic. Donc, tout ce que nous pouvons faire pour générer plus de ces délicieux morceaux ne plaira pas seulement à nos poules, mais réduira également nos dépenses en aliments pour poulets.

Maintenant, cela ne me dérange pas de payer un supplément pour les aliments biologiques pour poulets, mais je suis toujours heureux de trouver des sources de nourriture naturelles et gratuites pour mes poulets affamés, surtout lorsque cette nourriture gratuite a d'autres avantages. Un exemple parfait d’économies tout en augmentant le taux de réussite de nos poules en quête de nourriture est le fait de jeter une épaisse couche de copeaux de bois dans notre poulailler.

Bien sûr, les poules ne mangent pas les copeaux de bois, mais elles consomment les bestioles du sol qui mangent les copeaux de bois: roly-polys, collemboles et vers de terre. Parce que les poulets adorent gratter le sol et dévorer tout ce qu'ils trouvent, j'appelle cette couche la «barre à gratter et collation».

Pour créer ce snack-bar au poulet, j'étale une couche de copeaux de bois de 6 à 8 pouces dans la course deux à trois fois par an. Cela présente plusieurs avantages.

  • Premièrement, cela empêche la course de devenir boueuse.
  • Deuxièmement, les microbes qui se développent sur les copeaux de bois en décomposition aident le caca de poulet à se décomposer plus rapidement; Je n’ai pas à pelleter de merde de la course.
  • Troisièmement, les vers de terre et les insectes du sol qui se nourrissent des copeaux de bois en décomposition fournissent de la nourriture et des divertissements aux poulets en liberté.

Il y a une condition essentielle pour que cela fonctionne: la piste doit rester ouverte à la pluie. Si vous avez un toit au-dessus de votre poulailler, il n’y aura pas assez d’humidité pour que le bois se décompose ou attire les vers de terre ou les insectes. Le caca de poulet ne se décomposera pas non plus; vous devrez le ramasser. C’est comme avoir une toilette qui ne tire pas la chasse. Cela vaut la peine - et beaucoup moins cher - de construire une piste sans toit, assurez-vous simplement de couvrir la piste avec du grillage pour empêcher les prédateurs aériens d'entrer.

Jetons gratuits

Tout le monde devrait pouvoir obtenir des copeaux de bois gratuits auprès d'une entreprise locale d'élagage d'arbres. Après avoir coupé les branches, ces travailleurs les font passer dans une grande déchiqueteuse à essence bruyante /
déchiqueteuse. Les entreprises le font pour deux raisons: faciliter l’installation d’une montagne de branches dans un camion à benne basculante et réduire ces branches à une forme facile à éliminer.

En tant qu'éleveur de poulets, vous ne devez rechercher que les taille-bordures ou arboriculteurs locaux de votre région, puis leur demander de vous mettre sur la liste pour déverser un ou plusieurs camions de copeaux de bois sur votre propriété. De nombreuses entreprises sont heureuses d'obliger parce que le dumping gratuit sur votre propriété est une meilleure affaire que de payer pour jeter les copeaux dans une décharge.

Quelques conseils de puce

Une fois que vous avez reçu vos copeaux de bois, suivez ces conseils.

  1. Étalez une bâche sur le sol à l'endroit où vous voulez que le camion décharge les copeaux. Nettoyer ces dernières charges de copeaux de brouette ira beaucoup plus vite à partir d'une bâche que de les ramasser du sol. Soulevez simplement les bords de la bâche pour consolider la pile restante afin de faciliter le chargement.
  2. Les bâches en plastique minces et bleues sont moins chères, mais les bâches en plastique marron robustes valent le coût supplémentaire.
  3. Utilisez une fourche à cinq dents à long manche pour charger les copeaux dans la brouette, en faisant attention de ne pas percer des trous de fourche dans votre bâche.
  4. Un râteau à gravier à long manche (c'est-à-dire un râteau dur) est le meilleur outil pour répandre les copeaux de bois.
  5. Les feuilles d'automne et les paillettes de café des torréfacteurs locaux sont d'autres sources gratuites de matière organique à répandre dans votre poulailler. Parce qu'ils ne sont pas aussi denses, cependant, ils ne dureront pas aussi longtemps que les copeaux de bois, vous les épanderez donc plus fréquemment pour éviter que le sol ne devienne boueux.
  6. Si votre poulailler a un fossé en dessous (c'est-à-dire que le poulailler est soulevé du sol), n'y étendez pas de copeaux de bois. Le fossé est un bon endroit sec pour les poules pour creuser dans le sol et faire et prendre des bains de poussière.

Faire de la place pour les champignons

Un collègue, Tradd Cotter, a fait visiter ses poulets à deux journalistes locaux, et tous les deux affirment que c'était le premier poulailler qui ne pue pas. Son secret était les champignons - cela et une couche de copeaux de bois franc appliqués périodiquement sur son poulailler. Tradd utilise le roi stropharia (Stropharia rugos-annulata) des spores de champignons, ajoutées aux copeaux de bois dur (pas aux copeaux de pin) pour décomposer le caca de poulet. Aussi appelés bouchons de vin - parce qu'ils sont comestibles et ont bon goût - ils poussent facilement sur des copeaux de bois et ont la capacité unique de décomposer rapidement E. coli.

Le poulailler de Tradd n'est jamais boueux, poussiéreux ou malodorant. L'E. Coli ne fait pas de mal aux champignons, que les poulets n'aiment pas manger, alors Tradd - et sa femme et partenaire commercial Olga - obtiennent des champignons comestibles ainsi qu'un poulet propre.

Tradd gagne sa vie en vendant des spores de champignons et a écrit Culture de champignons biologiques et mycoremédiation, donc il sait de quoi il parle. Les lecteurs peuvent lui acheter des spores de bouchon de vin sur son site Web, www.mushroommountain.com. Son livre contient des instructions détaillées sur la culture des champignons de la vigne sur des copeaux de bois dans la course ou même sur des copeaux de bois utilisés comme paillis dans le jardin.

Les avantages d'avoir des copeaux de bois dans votre poulailler sont pour vous et vos poules: vous obtenez un poulailler plus propre et une facture alimentaire inférieure, et vos poules peuvent faire leur travail et manger des collations.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mars / avril 2018 de Poulets magazine.

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