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Les cultures de couverture améliorent les conditions du sol, des produits et du climat

Les cultures de couverture améliorent les conditions du sol, des produits et du climat

PHOTO: USDA NRCS Dakota du Sud, Creative Commons BY-SA 2.0 (Wikimedia Commons)

Après avoir récolté les derniers haricots, tomates et poivrons, je tire généralement les plantes, ratisse les débris et jette le tout dans mon tas de compost super chaud. Quant à mes lits de jardin? Ils restent pour la plupart nus jusqu'au printemps.

J’ai toujours supposé que les cultures de couverture étaient destinées aux grands agriculteurs ou aux personnes qui cultivaient des aliments lourds comme le maïs. Mais le nombre croissant d'événements météorologiques extrêmes et la crise climatique actuelle à laquelle nous sommes tous confrontés ont changé d'avis.

Les cultures de couverture offrent toutes sortes d'avantages, même pour les petits cultivateurs comme moi. Ils empêchent l'érosion des sols et évincent les mauvaises herbes. Les cultures de couverture améliorent également la fertilité du sol, aident à conserver l’humidité et améliorent la structure générale du sol.

Ainsi, même pour mes parcelles de jardin relativement petites, je vois maintenant l'intérêt de planter à la fois des engrais verts - des cultures comme des pois ou du sarrasin plantés pendant la saison de croissance régulière - et les cultures de couverture plus traditionnelles comme le seigle d'hiver.

Et particulièrement important maintenant? En recouvrant le sol de certains types de plantes - que ce soit entre des semis successifs de cultures ou entre des saisons de croissance entières - nous pouvons piéger le carbone. La séquestration du carbone dans le sol peut l'empêcher de s'échapper dans l'atmosphère.

Et garder sous contrôle le carbone non conforme peut aider à atténuer la hausse des températures de la planète.

Place à tourner?

Les engrais verts et les cultures de couverture peuvent également aider les producteurs qui ne sont pas ou peu capables de laisser des parcelles de terre en jachère.

«Si vous cultivez de manière intensive afin d'entasser une grande partie de la production dans un petit espace année après année après année, la santé et la fertilité de votre sol vont diminuer», explique l'inspecteur certifié biologique Gary Ogle. «Donc, si vous avez suffisamment de terres pour pouvoir toujours pratiquer une bonne rotation des cultures - qui non seulement améliore la santé du sol mais résiste également aux maladies et aux ravageurs - alors vous êtes sur un très bon départ.»

Mais si vous n’avez pas des acres et des acres de terre à votre disposition?

«Prendre le temps de planter des engrais verts - même si vous utilisez peut-être [une partie de] votre terre pour cultiver quelque chose que vous n'allez pas vendre et que vous risquez de finir par cultiver sous - vous devez vous rappeler que vous êtes cultiver cette culture afin de construire votre sol tilth », dit Ogle.

«Cela vous donnera une meilleure récolte l’année suivante. C’est un investissement. Cela peut être un défi pour de nombreuses personnes, mais cela en vaut vraiment la peine. »


Lire la suite: Ces cultures de couverture construisent et protègent le sol dans une maison à arceaux.


Mélanger et assortir

Ogle travaille également sur la sélection de variétés de semences et la production de catalogues pour Veseys dans la région de l’Atlantique du Canada.

«Dans notre propre ferme d’essai, nous ferons pousser une première récolte de sarrasin juste pour briser le sol et lutter contre les mauvaises herbes», dit-il. «Souvent, nous suivrons cela en septembre avec une récolte de seigle d'hiver, donc nous avons quelque chose de vert qui retient le sol en hiver.

"Dans d'autres domaines, nous allons souvent ajouter notre propre mix personnalisé", poursuit Ogle. «Nous mettrons des haricots, des pois et d’autres légumineuses, comme la luzerne et le trèfle, et nous allons travailler cela.»

En fonction des besoins spécifiques de votre sol, vous pouvez également personnaliser votre propre mélange de cultures de couverture. Les pois des champs, la vesce velue et le trèfle blanc fixent de manière experte l'azote dans le sol. Des cultures comme la moutarde et les radis aideront à briser les zones fortement compactées.

Encore d'autres cultures - pensez au trèfle cramoisi (Trifolium incarnatum) - fournir un fourrage supplémentaire aux pollinisateurs.

L'Université Cornell a développé cet outil en ligne en pensant aux cultivateurs basés à New York. Néanmoins, cela pourrait être utile si vous vivez dans une zone climatique similaire ou si vous souhaitez simplement identifier les cultures de couverture potentielles en fonction de différents objectifs de gestion des sols.

Vous ne voulez pas faire votre propre mix? Certaines cultures de couverture prémélangées comme «Protect & Fertilize Green Cover Crop Blend» sont disponibles dans le commerce. Contenant du seigle d'hiver, de la vesce velue, du radis daikon, du colza, du navet violet et des pois d'hiver autrichiens, le mélange Rene’s Garden couvre 500 pieds carrés.


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Pas de tonte, pas de labour

De nombreuses ressources liées aux cultures de couverture mentionnent la nécessité de faucher et de labourer - d'abord pour préparer le lit pour la plantation et, plus tard, pour remettre la végétation de couverture dans le sol. Plutôt que de sortir mes gadgets émetteurs de carbone et alimentés au gaz pour préparer les zones à planter, j'ai plutôt recouvert les espaces de carton.

Dans une semaine ou deux, le carton étouffera toute végétation en dessous. Ensuite, je peux ratisser le sol et semer directement mes cultures de couverture. Je garderai les lits de semences humides jusqu'à ce que les nouvelles cultures soient établies.

Puis, au début du printemps, je le couperai avec ma tondeuse à rouleau ou ma faux. Enfin, je peux laisser la végétation épuisée servir de paillis au-dessus du sol ou la creuser à la main dans le sol environ un mois avant de planter mon jardin au début du printemps.


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