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Couvrez-vous le nez autour de ce champignon

Couvrez-vous le nez autour de ce champignon

Je suis sorti l’autre jour pour donner aux poulets des restes de cuisine et l’une des odeurs les plus nauséabondes de la nature a brûlé mes narines et a failli me renvoyer en courant dans la maison. Je ne parle pas de fumier ou d’une moufette ou même d’un cadavre. Je parle d'un organisme vivant - un avec une odeur si distinctive que rien d'autre ne se compare. Je parle d’un stinkhorn.

Les membres de la famille des champignons connus sous le nom de Phallaceae sont communément appelés stinkhorns à la fois pour leur croissance en forme de corne (lire: croissance de type phallique, d'où le nom familial) et leur puanteur. Il existe près de 80 espèces différentes de cornes puantes dans le monde. Celui que j'ai trouvé dans mon jardin de Pennsylvanie est le stinkhorn de l'est de l'Amérique du Nord (Phallus ravenelii).

Le premier signe de la présence d’un stinkhorn est souvent l’odeur. Comparé à la chair en décomposition, le champignon émet le parfum pour attirer les mouches et les coléoptères. Ces insectes se nourrissent de la couche visqueuse du champignon, qui contient des millions de spores. Au fur et à mesure que les insectes se nourrissent, ils se couvrent de spores et les transportent vers d'autres endroits. Comme de nombreuses autres espèces de cornes puantes communes, la corne d'Amérique de l'Est pousse sur du bois en décomposition ou des racines d'arbres trouvées dans les forêts, les pelouses et les parterres de fleurs paillés. Les champignons jouent un rôle important dans la nature, servant gracieusement le rôle très peu glamour des décomposeurs ou aidant les plantes à acquérir des nutriments dans une relation symbiotique.

Une fois que les spores sont tombées de l'insecte, elles se développent rapidement en un péridium en forme d'œuf de 1 à 2 pouces de large, situé juste sous la surface du sol. Aussi appelé œuf de sorcière ou du diable, le péridium pousse très rapidement et atteint la taille d’un œuf de poule en un jour ou deux. Ils ont une croissance extrêmement rapide, atteignant 3 à 10 pouces de haut en quelques heures seulement. Si vous pouvez trouver un œuf de stinkhorn mature mais intact, mettez-le dans un grand pot hermétiquement fermé avec un peu de terre humide au fond et regardez le stinkhorn grandir au cours de la journée. C’est un excellent projet scientifique pour les enfants. Assurez-vous simplement que le pot est scellé s’ils l’apportent à l’école ou à la maison!

Dès que j'ai senti la présence de ce champignon, j'ai su que je devais le trouver. Je suppose qu'il y avait plusieurs cornes puantes dans la région, à la fois parce qu'elles poussent souvent en groupes et aussi parce que l'odeur était si forte. Après une brève recherche, j'ai trouvé environ huit stinkhorns matures cachés sous une graminée ornementale dans mon lit de vivaces. J'ai aussi trouvé plusieurs œufs dans la région. J’ai utilisé un râteau et la pelle à neige en plastique de mon fils pour les ramasser tous et les jeter dans les bois où ils peuvent grandir à leur guise. L'odeur avait disparu immédiatement.

Si jamais vous trouvez un stinkhorn dans votre propre jardin ou dans les bois, cette clé est idéale pour identifier les espèces que vous avez trouvées.

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Tags champignons, jardin, champignon, stinkhorn


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