Divers

Chevaux de trait à la ferme

Chevaux de trait à la ferme


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Par Carol Ekarius

A propos de l'auteur:

Carol Ekarius est rédactrice en chef de HF et auteur de plusieurs livres sur les petits agriculteurs, notamment L'élevage à petite échelle (Livres d'étage).

Bien avant qu'il y ait des noms comme John Deere et Kubota, il y avait des noms comme Belge, Clydesdale et Percheron. La puissance animale avait été utilisée pendant des centaines d'années, mais au cours du 19ème siècle, ces grands chevaux ont pris leur envol, alimentant une nation en pleine croissance. Les chevaux de trait assuraient le transport dans les villes, ils aidaient à construire un réseau de chemins de fer sans cesse croissant et dans l'agriculture, avec des technologies nouvelles et améliorées - comme la charrue en fer, la moissonneuse McCormick, les batteuses et les semoirs à grains - ils permettaient à une famille agricole de cultiver des centaines d'acres de terre. À la fin du 19e siècle, les fermes comptaient souvent 10 chevaux lourds ou plus, chacun travaillant en moyenne 600 heures par an. À la fin du XIXe siècle, il y avait plus de 27 000 chevaux de race pure et plus de 13 millions de chevaux de trait dans tout le pays, la plupart avec du sang de cheval de trait élevé pour la taille et la puissance.

L'apogée des chevaux de trait fut relativement de courte durée: pendant la Première Guerre mondiale, des chevaux de trait (et des mulets) étaient employés pour transporter des fournitures, des munitions et de l'artillerie vers le front. Sur 182 000 animaux de trait que les Américains ont emportés avec eux lorsqu'ils sont entrés en guerre en 1917, seuls 200 sont rentrés chez eux. Pour ajouter à leur déclin, dans les années 1930, les moteurs électriques et les moteurs à essence ont pratiquement remplacé le cheval de trait dans les transports et ont considérablement réduit leur nombre dans l'agriculture.

Lorsque les IG sont revenus de la Seconde Guerre mondiale, il restait moins de 2000 chevaux de trait enregistrés dans le pays, et l'avenir de ces équidés assidus paraissait sombre: de nombreuses associations de races ont cessé leurs activités, et certaines races, comme le Suffolk Punch, ont frôlé le au bord de l'extinction. Les années 1950 ont été une période particulièrement désespérée pour les grandes races, avec des nombres chutant à des plus bas historiques (comme en témoignent les Percherons, avec seulement 58 inscriptions en 1954, contre environ 3000 par an au début du siècle).

Cependant, dans les années 1960 et 1970, les petits agriculteurs et les amateurs ont commencé à regarder les chevaux de travail avec un intérêt renouvelé, et aujourd'hui, les chevaux de trait, des crèmes amérindiennes aux puissants Shires, offrent encore quelque chose aux petits agriculteurs. Ils sont gros, ils sont beaux, ils peuvent tirer leur propre poids et comme Darrell Van de Hoef, un agriculteur à temps partiel avec 50 acres à Zélande, Michigan, dit: «Il y a quelque chose de spécial à s'asseoir sur une charrue, sentir la puissance des chevaux et écouter les racines se briser lorsque le soc les frappe; vous pouvez entendre la saleté glisser sur la charrue et le chant des oiseaux. Ce sont des expériences que vous n'obtenez tout simplement pas avec un tracteur. » Van de Hoef rit: "Cela semble probablement à moitié romantique, et je ne suis pas vraiment du genre romantique, mais pour moi, c'est la principale raison de cultiver avec des chevaux."

AUTOUR DE LA FERME
Quand on pense aux chevaux de trait, les monstres, comme les Clydesdales, à 18 mains, et les Shires, à 19 mains, viennent à l'esprit, mais tous les chevaux de trait ne sont pas des géants; certains, comme les fjords norvégiens ou les Haflingers (tous deux d'environ 14 mains), sont des animaux petits mais trapus capables de travailler dur.

Dans les champs et les forêts, les équidés plus petits et de travail assurent la traction sans provoquer de compactage du sol. Ils sont souvent vus lors d'événements spéciaux en train de tirer de belles voitures et de charrettes, ou dans les rues de la ville et de la ville, offrant aux touristes un moyen relaxant de voir les sites touristiques. Et de nombreux petits agriculteurs les trouvent utiles dans le cadre d'opérations d'agrotourisme.

David Lynch est un bon exemple d'agriculteur qui a trouvé une opportunité et un avantage en incorporant des chevaux de trait dans son exploitation. Il est propriétaire de Guidestone Farm, une exploitation agricole soutenue par la communauté (ASC) près de Loveland, au Colorado, qui fournit du lait cru aux membres (les membres achètent des parts dans le troupeau laitier de 10 vaches Jersey) et produit de la viande et des œufs. Il est également directeur agricole de The Stewardship Community, une organisation à but non lucratif associée à Guidestone qui se consacre à «fournir une éducation aux compétences de vie durable et à enseigner d'où vient la nourriture et ce qu'il faut pour la produire».

Il utilise ses trois chevaux, Ike (un croisement Belge / Clydesdale), et Jack et Jake (une équipe de Belges), pour travailler dans les champs et pour fournir une composante agrotouristique qui aide à remplir à la fois la mission éducative de l'organisation à but non lucratif et les besoins marketing. . Lors d'événements spéciaux et de programmes scolaires, comme la récolte de citrouilles, les visiteurs sont transportés dans la ferme sur des chariots tirés par des chevaux, offrant ainsi une expérience merveilleuse qui contribue à attirer des centaines de visiteurs à la ferme chaque année. Ces visiteurs fournissent une source de revenus importante, aidant la ferme à être rentable.

Avec 150 acres, Lynch utilise encore des tracteurs pour de nombreuses opérations, mais il dit: «Il y a certaines activités que nous faisons avec les chevaux qui, à mon avis, sont tout simplement meilleures pour le sol. Par exemple, nous avons un potager de six acres, et tout le semis pour les cultures de couverture est fait avec l'équipe, car tirer un semoir robuste avec un gros tracteur compacte le sol. Les chevaux ont un éventail d'emplois de niche dans le programme de la ferme qu'ils sont les seuls à effectuer. »

PAS SEULEMENT POUR LE TRAVAILL'endroit où aller

Horse Progress Days est le seul salon au monde consacré aux équipements agricoles et forestiers à chevaux nouvellement conçus et fabriqués.

Voir l'équipement démontré sur une variété de races de chevaux de trait et de mulets, certains travaillant dans le domaine, et certains présentés dans un défilé de races. Des attelages simples aux attelages 12 places, ils font des démonstrations de labour, de fenaison, de plantation et de nombreuses autres activités liées à la ferme.

L'événement 2004 aura lieu les 1er et 2 juillet à Middlebury, en Inde. Pour plus d'informations, visitez www.ruralheritage.com/progress.

Mais ce qui est formidable avec les chevaux de trait, c'est qu’ils ne se limitent pas à tirer une charrue ou un chariot; ils peuvent être montés en western ou en anglais, avec un bon nombre dans les anneaux d'exposition, en compétition en licol, en conformation, en dressage ou en chasseur / sauteur.

Shine Hill Peanut est un étalon percheron avec une formation forestière qui est maintenant entré dans le monde de la compétition. La cavalière professionnelle, Dani Schacht, est son propriétaire actuel. «J'avais vu des croisements entre chevaux de trait et pur-sang et je pensais que j'aimerais vraiment en avoir un, car le croisement donne au cheval une attitude plus détendue, en plus ils sont beaucoup plus gros dans la carrure et ils sont plus denses en os. », Déclare Schacht.

«Je suis allé voir Peanut quand il était disponible comme haras. Je l’aimais beaucoup, mais je n’ai pas fini par lui reproduire ma jument à l’époque. Peu de temps après, le propriétaire de Peanut est tombé malade et ne pouvait plus s'occuper de tous ses chevaux. Il se souvenait de moi et de combien j'aimais son étalon, alors il m'a vendu Peanut et une jument.

Schacht a rapidement découvert ce que de nombreux aficionados de chevaux de trait savaient déjà: «Ils sont étonnamment faciles à monter, la plupart d’entre eux sont décontractés dans leur tempérament - par rapport à un pur-sang, ils sont un morceau de gâteau. Ce sont des apprenants très intelligents, très rapides et toujours prêts. »

Peanut sautait sur des rails transversaux quelques semaines après avoir été brisé, et Schacht a commencé à le lui montrer en moins d'un an. Lors de son premier essai, il s'est classé troisième au classement général, participant aux épreuves de chasseur / sauteur, de dressage et combinées.

«Quand j'ai commencé à l'emmener à des spectacles, les gens me regardaient à peu près comme:« Cette femme est-elle folle? »Ils ne pouvaient pas croire sa taille, encore moins ce que je faisais avec lui." Mais les sceptiques ont changé d'avis lorsque Peanut a terminé deuxième dans le domaine du cross-country et a reçu un score de 75% en dressage, ce qui est assez impressionnant pour un cheval de niveau d'entraînement.

PROJET DE RACES

  • Projet de crème américaine
    Les crèmes américaines ont été développées dans l'Iowa dans les premières années du 20e siècle. Cheval de trait de taille moyenne, ils ont été élevés pour les travaux agricoles. Ils ont une couleur crème riche, une crinière et une queue blanches, une peau rose et des yeux ambrés. L'association de race s'est formée en 1944 avec environ 40 éleveurs, mais dans les années 1950, la race semblait condamnée. Pourtant, un très petit groupe d'agriculteurs a continué à se reproduire et à cultiver avec des crèmes, et en 1982, ils ont redémarré l'association avec l'aide de l'American Livestock Breeds Conservancy (ALBC). Aujourd'hui, plus de 30 éleveurs participent à l'association, et contribuent à maintenir en vie cette race de chevaux de trait «bien disposée, disposée à travailler», répertoriée comme gravement menacée par l'ALBC.
  • Projet belge
    Comme son nom l'indique, les Belges se sont développés en Belgique. Bien qu'une association de race américaine se soit formée en 1887, ce n'est qu'en 1903 - lorsque le gouvernement belge a envoyé une exposition de chevaux à l'Exposition universelle de Saint-Louis et à l'International Livestock Exposition de Chicago - que la race a vraiment commencé à gagner une forte acceptation dans le États Unis. Jusqu'à la Première Guerre mondiale, les éleveurs ont continué d'importer activement des étalons, mais alors que la guerre faisait rage en Europe, les éleveurs américains ont dû limiter leurs programmes de sélection à des animaux nés dans le pays, développant ainsi une souche américaine. Les Belges sont désormais la race de trait la plus nombreuse du pays. Ils sont principalement marron ou oseille, avec des crinières et des queues blanches comme neige, une bande blanche sur le visage et quatre chaussettes blanches, bien qu'ils jettent parfois un rouan ou une baie.
  • Clydesdale
    Grâce à Anheuser-Busch utilisant une équipe de Clydesdales pour tirer son fameux attelage Budweiser, ces grands chevaux de trait originaires d'Écosse sont probablement la race de trait la plus reconnaissable du pays. La couleur la plus courante dans la race Clydesdale est la baie, mais ils jettent également du noir, du marron, du marron et du rouan. Les marques préférées sont quatre chaussettes blanches aux genoux et aux jarrets, et un visage bien défini en feu ou chauve.
  • Projet irlandais
    Les chevaux de trait irlandais étaient traditionnellement un cheval à double usage, travaillant pendant la semaine à la ferme, puis participant à la chasse le week-end, donnant à la race une longueur d'avance en tant qu'animal d'exposition. Ils viennent dans une grande variété de couleurs unies et sont un animal de taille moyenne avec une bonne action.
  • Percheron
    Grand noir et beau

    Le Texas abrite des chevaux de race petits et robustes… et le plus grand cheval du monde. Goliath, un hongre percheron de 11 ans, appartenant à Priefert Manufacturing à Mt. Pleasant, Texas, pèse 19,1 mains (soit 6,5 pouces) et fait pencher la balance à 2400 livres. Mais c'est sa taille - pas sa taille - qui lui a valu d'être inscrit au livre Guinness des records du monde en juillet dernier.


    Les percherons tirent leur nom du petit quartier français de La Perche, au sud-est de la Normandie. On pense qu'ils sont l'une des premières races de repêchage à venir en Amérique, et sont restées les plus nombreuses jusqu'à ce qu'elles soient dépassées par les Belges après la Première Guerre mondiale.Ce sont de grands chevaux, généralement noirs ou gris, mais il y a des oseilles, des baies et rouans aussi. Ils sont encore largement utilisés par les agriculteurs et les bûcherons.

  • Comté
    Les Shires sont la plus grande race de trait, avec des étalons atteignant 19 mains. Ce sont de beaux animaux originaires du début de l'Angleterre (ils étaient là lorsque Jules César a envahi), et ont été importés aux États-Unis en grand nombre au milieu des années 1800. Généralement noirs, avec des marques blanches, les Shires font un retour en force, se débrouillant bien dans le ring, ainsi qu'au travail.
  • Coup de poing Suffolk
    Les Suffolk Punches ont été vraiment élevés pour être le cheval de bataille des agriculteurs, connus pour leur grand pouvoir de traction. Les premiers Suffolks ont été importés d'Angleterre dans les années 1880, mais n'ont jamais été capturés aux États-Unis comme certaines des autres races, en partie à cause des importations limitées. Malgré cela, la race - une autre race gravement menacée selon ALBC - a suscité un regain d'intérêt, avec plus de 60 éleveurs à travers le pays qui s'efforcent de la maintenir en vie.

COMMENCER
«J'ai appris à tondre des moutons à partir d'une vidéo», explique David Lynch. «Je ne referais plus jamais ça, jamais. J'ai appris à la dure et les moutons ont appris à la dure. Maintenant, si je devais le refaire, j'irais me former auprès de quelqu'un qui savait ce qu'il faisait. Trouver un mentor pour travailler avec les chevaux est encore plus important que pour tondre les moutons. Ne le faites pas par essais et erreurs: les enjeux sont trop importants. »

Darrell Van de Hoef est d’accord: «Le vieux conseil standard est de vous rapprocher d’un éleveur de chevaux, car vous avez tellement besoin de savoir que vous n’apprendrez que de celui qui le fait. Trouvez un ancien et nettoyez son cerveau. "

Pour les primo-accédants, envisagez d'acheter une équipe plus âgée et bien formée; ces animaux peuvent vous apprendre pendant que vous commencez le voyage de novice à teamster accompli. Des équipiers expérimentés vous recommandent également d'acheter vos premiers chevaux à une fête privée qui vous encadrera de près, ou de demander l'aide d'un équipier expérimenté pour sélectionner vos premiers chevaux si vous prévoyez d'assister à une grange de vente ou à une vente aux enchères. «Vous pouvez avoir de la chance, ou vous pouvez avoir une véritable catastrophe en attente dans une grange de vente», dit Van de Hoef. «Une main expérimentée vous aidera à faire le bon choix.»

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de mars / avril 2004 de Fermes de loisirsmagazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre kiosque à journaux local ou dans un magasin de collation et d'alimentation.Cliquez ici pour vous abonner à HF.


Voir la vidéo: La Michaudière Chevaux de trait (Mai 2022).