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Mange ce cactus

Mange ce cactus

PHOTO: Karen Lanier

Quand j'étais garde forestier au Texas, je suis tombé amoureux des plantes sauvages comestibles. J'avais toujours vu le paysage comme rude, stérile et brutal. C'est là que j'ai grandi: dans un terrain de jeu impitoyable criblé de coups de soleil, d'aiguilles de cactus, de crotales et de tempêtes de poussière. C'était l'image des hautes plaines arides, du moins dans mon esprit. C'était jusqu'à ce que je déménage, ai passé du temps dans d'autres États et d'autres pays, et suis rentré chez moi avec de nouveaux yeux.

Quand j'étais en 7e année dans le cours d'histoire du Texas, le sujet des aliments amérindiens me semblait ennuyeux et lointain. En tant qu'adulte, cependant, l'histoire et la culture de personnes qui vivaient si étroitement liées à la terre m'ont intriguée. J'ai réalisé que je ne suis pas si éloigné de cette époque. Ce fut un réveil crucial dans ma vie de réaliser que les plantes communes et souvent gênantes ont une grande valeur. Des aliments et des médicaments naturels et sauvages sont ici et disponibles pour moi, pas seulement dans les livres d'histoire. Peu à peu, au fur et à mesure que j'en apprenais un peu plus sur les plantes sauvages, ce que j'avais vu comme un désert désertique est devenu une oasis de nutrition et d'hydratation. Les figues de Barbarie sont le symbole idéal de cette générosité déguisée.


Manger des figues de Barbarie

Maintenant, j'aimerais pouvoir dire que j'ai beaucoup d'expérience dans la fabrication de gelée de figue de barbarie ou de torréfaction de nopales (les coussinets), mais ce n'est pas le cas. Je les achèterais en conserve pour que les visiteurs puissent les essayer dans mes programmes d'interprétation sur les plantes sauvages comestibles, en partie à cause des restrictions du code de la santé et en partie parce que je n'avais pas de mentor pour m'aider à apprendre les méthodes de préparation. Et je suis peut-être un peu trop prudent à l'idée d'essayer des aliments sauvages, sauf si je suis avec quelqu'un en qui j'ai confiance, qui a des années d'expérience. Néanmoins, aux côtés d’un aîné, j’ai enfin pu déguster un fruit de figue de barbarie fraîchement cueilli, coupé en tranches avec un couteau de poche, réchauffé par le soleil du canyon. C'était délicieux!

Il existe des centaines de variétés comestibles de cactus en Amérique du Nord et une myriade de façons de préparer les fruits et les coussinets. Ils peuvent être rôtis, bouillis, marinés, en poudre, pressés et consommés crus. Je préfère mes nopales les coussinets tranchés et poêlés, qui ont le goût d'un croisement entre les haricots verts et les poivrons verts, avec une texture visqueuse mais ferme. Le thon (le fruit de la plante) est doux mais sobre, comme une grenade mélangée à de la cerise noire.

Préparez une figue de barbarie avec soin

Comprendre la nourriture que vous recherchez dans votre quête de recherche de nourriture est essentiel. Gardez à l'esprit que toutes les parties de cette plante sont conçues pour dissuader les prédateurs de la conquérir.

Les aiguilles sont les feuilles. Ils sont modifiés pour minimiser la perte d’humidité (comme les aiguilles d’un pin) et sont tendres à la première levée et se rigidifient avec l’âge. Pour traiter les aiguilles, vous pourrez peut-être les arracher des coussinets avec une pince à bec fin (bien nommé), mais attention, les épines presque invisibles en forme de poil sont difficiles à voir et très irritantes. De nombreux butineurs recommandent de les brûler dans des charbons ardents ou une flamme nue pour brûler les petits filaments, ou vous pourriez regretter sérieusement de manger un cactus.

Variétés de figues de Barbarie domestiquées, telles que Opuntia ficus-indica sont maintenant élevés à haute altitude et sont facilement élevés pour être sans épines. Si vous voulez jouer en toute sécurité, achetez ces coussinets à l'épicerie ou si vous voulez développer des compétences utiles en matière de recherche de nourriture, entraînez-vous soigneusement à les récolter dans la nature. Il y a beaucoup de meilleures choses pour protéger vos mains que des gants de jardinage. J'ai utilisé du papier journal ouaté et un couteau bien aiguisé. Vous pouvez également vous protéger avec du carton, du métal ou du plastique tout en utilisant des ciseaux pour couper le tampon au niveau du sol. Quoi que vous fassiez, mon meilleur conseil est de travailler avec un mentor compétent dans votre région pour minimiser les blessures et pour animer la tradition de récolte communautaire.

Parfois, nous, les humains, oublions que nos ancêtres ont survécu grâce aux mêmes plantes que nous jetons et nous nous plaignons de devoir creuser pour que nous puissions planter nos jardins et construire nos patios. Il est sain pour nous de nous souvenir de notre patrimoine et de le goûter aussi. Considérez que toutes les variétés de plantes domestiquées ont des ancêtres sauvages. Les versions les plus sauvages de nos plantes sont riches en vitamines, minéraux et traditions. Nous pouvons être nourris de tout cela si nous le souhaitons.

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