Information

Enrichissez l'environnement de vos poulets pour une meilleure santé

Enrichissez l'environnement de vos poulets pour une meilleure santé


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

PHOTO: Rhoda Peacher

Imaginez que vous ayez vécu toute votre vie dans un espace confiné - disons, une pièce de 500 pieds carrés. Imaginez que, dans cette pièce, quelqu'un vous ait servi la même nourriture tous les jours à la même heure. Imaginez que vos meubles soient boulonnés au sol et que vos quelques biens n'ont jamais changé. Imaginez que vous voyiez toujours la même vue, sentiez les mêmes odeurs, entendiez les mêmes sons. Vous vous ennuieriez probablement, n'est-ce pas? Vous pourriez même devenir un peu fou.

Le vieil adage «La variété est le piment de la vie» ne s’applique pas uniquement à nous les humains. Bien qu’ils ne puissent pas l’exprimer avec des mots, les animaux confinés montrent souvent leur ennui, leur anxiété ou leur dépression d’une manière que nous reconnaissons. Un lion arpente une enceinte de zoo en béton. Un chien hurle et mâche son chenil. Un poulet en cage pioche constamment ses compagnons de troupeau. Mais que se passerait-il si ces animaux avaient des opportunités changeantes chaque jour pour exercer leur esprit, leurs sens et leur corps?

Et si, par exemple, vous laissiez le lion traquer une grosse boule en plastique, donniez au chien un puzzle pour en extraire des croquettes et envoyiez le poulet à la recherche de savoureux vers de farine éparpillés dans la paille? Bien que leur ennui ne disparaisse peut-être pas, la recherche montre que, dans de nombreux cas, les comportements problématiques comme ceux mentionnés déclineraient.

C'est la prémisse de l'enrichissement de l'environnement, une pratique qui brise l'ennui maintenant adoptée par de nombreux zoos. Comme vous l’apprendrez, c’est une pratique que nous pouvons facilement étendre à nos compagnons clucky et enfermés - une pratique qui leur sera bénéfique ainsi que nous, leurs gardiens. En fait, il est probable que vous utilisiez déjà des techniques d’enrichissement sur votre troupeau.

Ce que cela veut dire

Que signifie exactement cette bouchée d'un concept? «La définition que j'aime le plus est qu'il s'agit d'une amélioration du fonctionnement biologique des animaux captifs résultant de modifications de leur environnement», déclare Nathan Andrews, un dresseur d'oiseaux professionnel certifié qui a travaillé avec des poulets dans une capacité de formation / enrichissement pendant sept ans. «Cette définition souligne que l'enrichissement a effectivement une valeur enrichissante», dit-il. «Cela provoque un changement positif.»

Parmi les diverses espèces étudiées, les changements positifs comprennent une diminution du rythme, une auto-agression telle que la cueillette des plumes et une agression envers les compagnons de cage. Cela se traduit également par une augmentation de l'activité, du succès de la reproduction et du bien-être général.

«Les efforts d'enrichissement visent à donner aux animaux le contrôle de leur environnement et à utiliser les compétences qu'ils sont censés exercer dans la nature», explique Andrews, qui travaille pour Natural Encounters, une installation de comportement animal à Winterhaven, en Floride.

Même si les poulets ont longtemps été domestiqués, ils ont hérité de leurs ancêtres sauvages de la sauvagine rouge un répertoire varié de comportements, tels que la recherche de nourriture, le bain de poussière et le perchoir. En bref, l'enrichissement environnemental donne à nos poulets plus de possibilités d'agir comme des poulets.

La nouveauté et la variété sont des éléments importants d'un programme d'enrichissement. Par exemple, jeter des vers de farine à votre troupeau tous les jours à la même heure de la même manière perd finalement son facteur «wow». Au lieu de cela, vous variez la routine en servant des vers de farine à des moments différents et de différentes manières, par exemple dans un sac en papier ou un distributeur de friandises. Les autres jours, vous substitueriez des friandises alternatives.

«Les poulets se lassent très vite des choses», déclare Grant Shippell, un éleveur de poulets à Marshall, Michigan, qui se fait une priorité de varier les friandises qu'il donne à ses six Barred Rocks.

Shippell raconte comment ses oiseaux se sont rapidement ennuyés avec la nourriture pour chats qu'il fournissait pendant la mue, ce qui a nécessité un passage temporaire - et pour les poulets, excitant - aux graines de tournesol à l'huile noire. De même, ils ont d'abord semblé ravis des balançoires faites maison qu'il avait installées dans leur coopérative, mais ont finalement perdu tout intérêt.

«Vous changez les choses; ensuite, ils seront intéressés lorsque vous le proposerez à nouveau », déclare Shippell. «Ils sont comme nous, je suppose. Vous ne pouvez aller à la pizza que plusieurs fois par semaine. "

Commencer

Avant de lancer ou d'élargir un programme d'enrichissement pour votre troupeau, Andrews vous conseille d'abord de connaître vos oiseaux et comment ils passent leur temps.

«L’enrichissement ne consiste pas simplement à ajouter aléatoirement des éléments qui n’ont peut-être pas d’effet», dit-il. «Cela implique de penser au destinataire. Quels comportements ciblez-vous et essayez-vous de réduire ou d'augmenter? "

Si vous souhaitez réduire le picage des plumes, par exemple, essayez d'estimer combien de temps vos poulets se livrent à ce comportement destructeur pendant une période d'observation définie. Ensuite, une fois que vous avez compris comment vous voulez leur donner la possibilité de le changer - par exemple, en suspendant un chou dans leur coopérative - et mis en œuvre votre plan, regardez-les à nouveau. Y a-t-il eu un changement? Vos poules passent-elles plus de temps à savourer le chou les unes que les autres? Si oui, hourra! Votre enrichissement a fonctionné. Vous pourriez envisager de garder des notes sur ce que vous avez essayé et les résultats, comme le ferait un gardien de zoo.

Êtes-vous prêt à vous enrichir? Nous avons rassemblé quelques idées sur les pages suivantes pour vous inspirer. Assurez-vous de lire d'abord nos conseils en matière de santé et de sécurité. (Voir «Gardez-le propre» à la page 52.)

Enrichissement alimentaire

Les oiseaux sauvages passent une grande partie de leur journée à chercher de la nourriture et, étant donné la possibilité de se déplacer, les poulets domestiques ne font pas exception. Ces volailles omnivores adorent rechercher des insectes, des graines, des fruits tombés et plus encore. Il n’est donc pas surprenant que différents types d’enrichissement alimentaire soient souvent très appréciés par les volailles et leurs éleveurs.

Rhoda Peacher, qui élève un troupeau mixte de 18 personnes dans sa ferme de Sherwood, dans l’Oregon, complète le régime commercial équilibré de ses amis à plumes avec un menu de suppléments changeant tout au long de l’année. En ce qui concerne le fourrage, l'hiver peut être une période particulièrement terne pour les poulets, souligne-t-elle. Les oiseaux de pêche reçoivent des aliments, notamment des vers de farine séchés, des os de steak, des peaux et des graines provenant de la fabrication du jus de raisin, de la pulpe de pomme (qu’elle congèle pour l’hiver) et des restes de pâtes et de pizza.

Paula Cash, une autre éleveuse de volailles à Sher-Wood, dans l'Oregon, traite également son troupeau diversifié de 10 poules de race patrimoniale avec quelque chose de différent presque tous les jours.

«Je leur donne des citrouilles, des bûches de courgettes, des pelures de pommes, des égratignures et plus», dit-elle. «Je cultive aussi du chou frisé près de leur poulailler, donc si je n’ai pas autre chose, ils obtiennent des feuilles de chou frisé.»

Changer votre méthode de livraison ajoute également de l'intérêt, et pas seulement pour les oiseaux (après tout, vous pourrez profiter de leurs singeries frénétiques). Pour augmenter l'alimentation active, explique Andrews, vous pouvez jeter les vers de farine sur le gazon artificiel ou les disperser dans l'herbe. Ou essayez de rouler du maïs concassé dans une boule de papier, de suspendre des légumes sur des brochettes en acier inoxydable faites pour les perroquets ou de cacher de la nourriture dans des mangeoires puzzle.

«[Sous supervision], de nombreux casse-tête conçus pour les chiens sont bons pour les poulets», dit-il.

Les oiseaux Peacher creusent avec enthousiasme quand elle leur sert une courgette géante coupée en deux dans le sens de la longueur, puis les arrose se nourrissent dans les auges qu’ils fabriquent. Les poulets de Cash savourent de temps en temps un supplément d’enrichissement en céréales compressées appelé bloc de troupeau. Les oiseaux de Shippell sont désireux de cueillir des légumes dans une boule en plastique creuse - un jouet distributeur de friandises pour chiens réutilisé - qu'il suspend à l'occasion dans leur poulailler.

Enrichissement de l'habitat

Contrairement aux oiseaux sauvages, de nombreux poulets vivent une grande partie de leur vie dans un espace restreint et relativement stérile: le poulailler. Pour donner à votre troupeau une nouvelle perspective sur son environnement, Andrews recommande de se déplacer périodiquement ou de changer le mobilier de sa coopérative, comme des perchoirs.

«Trouvez des endroits où ils aiment être et donnez-leur la possibilité d'être dans ces endroits», dit-il. «Vous pouvez essayer des perches plus hautes, des perches plus basses ou des marches perchées.»

Vous pouvez également varier la taille et le matériau de la perche. Par exemple, avec leurs dortoirs en bois, les poules de Cash profitent d’une salle de gym dans la jungle de trois balles de foin empilées qu’elle remplit et déplace régulièrement.

Une autre façon d'ajouter de l'intérêt à l'habitat de votre troupeau: offrez de nouveaux matériaux naturels passionnants pour le plaisir de gratter. Si ces substrats contiennent des friandises buggy ou herbacées pour dîner, c'est encore mieux. Cash traite ses oiseaux chanceux avec des feuilles à l'automne, et pendant l'hiver, Peacher fait de même avec des copeaux de bois laissés par le travail des arbres. Pendant qu'elle jardine, elle jette également des pissenlits et d'autres mauvaises herbes dans leur enclos. Shippell offre régulièrement à ses poulets une grosse boule de terre ordinaire. «Ils deviennent fous des vers, donc chaque fois qu'ils voient que j'ai une pelle, ils sont là», dit-il.

Si possible, donner à votre troupeau de nouveaux habitats à explorer en toute sécurité enrichira également sa vie.

«En été, j'ai un jardin clôturé où je cultive des fleurs et des mauvaises herbes», dit Peacher. «Vers la fin du mois d'octobre, j'ai laissé les poulets là-bas gratter et fertiliser le sol pour l'hiver. Je jetterai les restes de graines de jardin comme le radis et l'endive dans leur autre série, et ils mangeront les nouvelles plantes quand ils reviendront au printemps. "

Apiculteur qui évite les pesticides et les herbicides, Peacher a également commencé à libérer son troupeau pour parcourir la grande cour clôturée et effectuer un contrôle écologique des mauvaises herbes sur son allée de gravier.

«Ils adorent ça», dit-elle. «Et j'ai une équipe de triage gratuite.»

Garde le propre

Aucune forme d'enrichissement n'est entièrement sans risque. Le sol et d'autres substrats naturels, par exemple, peuvent contenir des bactéries et des parasites. Pour une lutte contre l'ennui plus saine et plus sûre, suivez ces conseils:

  • Ne donnez jamais d'aliments moisis à vos poulets et retirez rapidement les restes pour éviter qu'ils ne se détériorent. Les toxines de moisissure peuvent rendre malade ou tuer vos oiseaux.
  • Évitez les aliments suivants, car ils peuvent causer des maladies ou affecter la saveur des œufs: chocolat, oignons, ail, haricots secs / riz, avocats, aliments salés / gras et pelures de pommes de terre vertes.
  • Ne sabotez pas l'alimentation équilibrée de votre troupeau et ne causez pas de problèmes digestifs en allant à la mer avec des friandises supplémentaires.
  • Les cordes, les cordes et les chaînes peuvent présenter un risque de piégeage ou d'étranglement. Le dresseur d'oiseaux Nathan Andrews recommande de les recouvrir d'une section de tuyau rigide ou de tube d'aquarium lors de la suspension d'articles d'enrichissement.
  • Inspectez régulièrement les perchoirs et autres meubles de la coopérative pour déceler les clous exposés, les fils lâches et autres dangers potentiels.
  • Ne donnez pas à vos oiseaux des jouets facilement cassables ou de petits objets qu’ils pourraient avaler, et vérifiez régulièrement l’usure des jouets.
  • Les poulets errants courent un plus grand risque de prédation. La surveillance, les clôtures sécurisées et le fait que vos oiseaux restent dans des abris protégés la nuit contribueront grandement à leur sécurité.
  • En cas de doute sur la sécurité d'un élément ou d'une méthode d'enrichissement, sautez-le ou prenez le temps de superviser.
  • Si un enrichissement particulier terrorise vos oiseaux, reculez. «Votre objectif est de réduire le stress et l'ennui, pas de les effrayer», dit Andrews. «Parfois, vous pouvez utiliser la formation pour gagner en confiance afin qu'ils abordent un nouvel élément, et parfois, si vous faites des approximations plus petites, vous pouvez les désensibiliser. Mais je ne présenterais plus l’enrichissement de la même manière. »

Options d'enrichissement

Pour éveiller les sens de votre troupeau, essayez de jouer de la musique ou des chants d'oiseaux pour eux, frottez des épices parfumées sur leurs meubles (leur odorat est similaire au nôtre) ou installez un moulinet brillant à l'extérieur de leur poulailler. Les poulets de Shippell ont trouvé cela fascinant - au moins pendant un certain temps - quand il a accroché un miroir dans leur course. Pour stimuler le fonctionnement cognitif, essayez l'entraînement au clicker; les poulets sont très dressables. En tant que créatures aimant les troupeaux, l'enrichissement social - leur offrant la compagnie compatible de leur propre espèce et l'attention humaine - est important.

Vous pouvez trouver d'autres briseurs d'ennui en interrogeant d'autres passionnés de volaille. Ne vous découragez pas, cependant, si un ou plusieurs de vos poulets ne semblent pas apprécier un enrichissement que vous pensez être dandy.

«Souvent, vous essayez quelque chose de nouveau et cela n'a aucun effet», dit Andrews. "Mais il est important de continuer d'essayer et de garder à l'esprit vos apprenants en tant qu'individus et espèces."

Andrews prévient également qu'un grand enrichissement peut parfois augmenter votre charge de travail (pensez à tout ce chou déchiqueté que vous devrez nettoyer). «Mais l'amélioration du bien-être animal en vaut vraiment la peine», dit-il.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mars / avril 2018 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: Stratégie de communication sur Facebook pour le marketing de réseau (Mai 2022).