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Entreprise agricole: Blue Heron Farm

Entreprise agricole: Blue Heron Farm

PHOTO: Monica Kressman

Les agriculteurs: Christian et Lisa Seger
Emplacement: Magasin de terrain, Texas
Spécialité: Produits laitiers au lait de chèvre

Appelez Blue Heron Farm la ferme que l'auteur Michael Pollan a construite - de manière détournée, c'est-à-dire. Après avoir lu son œuvre marquante, Le dilemme de l’Omnivore, à l'été 2006, Lisa Seger et son mari, Christian, ont été poussés à l'action.

«Nous nous intéressions tous les deux au sujet et à la politique alimentaire depuis un certain temps, mais notre réaction à la fin de ce livre était qu'il était temps d'arrêter de nous plaindre et de commencer à faire quelque chose», dit-elle. «Nous savions juste que nous devions cultiver.»

«Nous savions également qu'il y avait déjà beaucoup de progrès réalisés dans l'agriculture biologique et durable, mais que nous manquions encore vraiment d'une production protéique durable, humaine et transparente», poursuit-elle. «Nous avons décidé que c'était ce que nous voulions faire: nous voulions montrer qu'il est possible de cultiver des protéines tout en respectant la terre et les animaux qui sont au cœur de la production de protéines.

Christian avait déjà rêvé de déménager dans le pays et de posséder des chèvres, et Lisa n'avait aucun intérêt réel à élever des animaux de boucherie, alors ils ont décidé qu'une laiterie de chèvre était la meilleure façon de procéder. À la fin de 2006, les Segers avaient fermé une ferme au nord de l'endroit où ils vivaient actuellement à Houston et les cinq premières chèvres étaient déjà arrivées.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui: avec 30 chèvres sur 10 acres, Blue Heron Farm vend de la cajeta (un caramel au lait de chèvre mexicain), du yogourt, du fromage feta et six variétés de chèvre aux marchés fermiers et à certains détaillants de la région de Houston.

«Je savais depuis le début que notre histoire, notre passion et notre belle ferme méritaient non seulement d'être partagées, mais étaient également un élément clé de la façon de vendre nos produits», dit Seger. «Nous voulons que nos clients aient le sentiment que notre ferme est aussi leur ferme, et nous nous assurons donc qu'ils voient la façon dont les animaux vivent ainsi que la façon dont nous traitons et améliorons la terre.»

Plus grand succès

«Les améliorations que nous avons apportées à nos terres. Nous avons acheté 10 acres de bermudagrass surpâturés en phase terminale, et grâce au pâturage en rotation et un peu de surensemencement intentionnel, nous l'avons lentement transformé en une parcelle plus diversifiée, résiliente et productive. Nous avons vu des variations météorologiques dramatiques au cours de nos presque neuf années ici: une grave sécheresse et des crues soudaines violentes. Nous avons remarqué que notre ferme met plus de temps que nos voisins à tomber en dormance et qu’elle est la première à en sortir lorsque ces phénomènes météorologiques extrêmes se produisent, car notre sol est sain et capable d’absorber l’eau, même en cas de pluies plus importantes, sans ruissellement. Nous l'avons fait. Et nous en sommes vraiment fiers.

Le plus grand défi

"Changement climatique. Notre météo a été complètement irrégulière et semble le devenir de plus en plus tout le temps. Il n'y a aucun moyen de planifier les sécheresses et les inondations catastrophiques que nous avons observées, et il ne semble plus y avoir de quantité ou de fréquence des précipitations même à distance prévisible. Si nous avions une tendance à la hausse graduelle d'une manière ou d'une autre, les agriculteurs pourraient faire des plans et s'ajuster, mais quand tout se passe sur les bords de la courbe en cloche, vous dépensez beaucoup d'argent simplement pour essayer de passer à la saison suivante.

Conseils de première main

«Ne cultivez pas pour l’argent. Ce n’est pas que vous ne pouvez pas cultiver pour gagner votre vie: vous le pouvez, et nous le faisons. Mais vous ne serez jamais rémunéré financièrement pour le travail acharné que vous faites. Voici mes conseils: Apprenez à vivre et à cultiver avec parcimonie. Utilisez plus de cerveaux que d'argent pour résoudre vos problèmes agricoles. Prenez votre travail au sérieux, mais ne vous prenez pas au sérieux. »

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2016 de Fermes de loisirs.

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