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Femmes de ferme à risque de cancer du sein

Femmes de ferme à risque de cancer du sein



Avec l'aimable autorisation d'iStockphoto / Thinkstock
Les femmes rurales qui ont un temps de conduite plus long pour se rendre dans les centres de dépistage du cancer du sein courent un plus grand risque de recevoir un diagnostic de cancer du sein à un stade avancé, selon les résultats de l'Université du Missouri.

Dans la lutte contre le cancer du sein, la détection précoce est la meilleure arme d’une femme. Selon les résultats de l'Institut national du cancer, les patients dont le cancer est diagnostiqué au stade localisé ont un taux de survie à cinq ans de 98%. Cependant, quand il s'agit d'obtenir les dépistages qui rendent ces diagnostics précoces possibles, un chercheur de l'Université du Missouri a constaté que les femmes rurales étaient à la traîne par rapport à leurs homologues suburbains et urbains. En conséquence, les femmes rurales sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de cancer du sein de stade avancé, la forme la plus grave.

Dans le cadre de la recherche de son doctorat en sociologie rurale à MU, Faustine Williams a analysé des données sur des patientes du Missouri diagnostiquées avec chaque stade du cancer du sein, en utilisant un logiciel de cartographie pour localiser leurs emplacements géographiques. Elle a ensuite calculé la distance entre chaque patient et l'établissement le plus proche offrant des services de dépistage du cancer, tels que des mammographies et des IRM. Alors que Williams a constaté que la plupart des patients urbains avaient un temps de trajet moyen de 15 minutes, aller simple, vers un centre de dépistage, les femmes rurales devaient faire face à un temps de trajet moyen de 45 minutes, aller simple.

«Dans les cas extrêmes, le temps de trajet est de plus de 75 minutes, aller simple», dit Williams.

Au fur et à mesure que le temps de déplacement d’une femme vers un centre de dépistage augmente, sa probabilité d’obtenir un diagnostic de cancer augmente plus tard que tôt. Huit des 10 comtés du Missouri ayant le taux le plus élevé d'incidence du cancer du sein au stade avancé sont définis comme ruraux par le Bureau américain de la gestion et du budget.

«L'un des obstacles les plus difficiles auxquels sont confrontées les femmes des zones rurales en ce qui concerne le diagnostic et le traitement du cancer du sein est [le manque] d'accès aux services de santé», explique Williams. Elle attribue ce faible accès en partie à l'indisponibilité des médecins, en particulier des médecins de soins primaires, qui conseillent les femmes sur les protocoles de détection précoce et les orientent vers des spécialistes.

Même si les femmes sont encouragées par un médecin de soins primaires à planifier un rendez-vous pour une mammographie, Williams dit que le temps et les frais de déplacement vers un centre de dépistage hors de la ville peuvent être prohibitifs pour les femmes rurales occupées, les amenant à négliger l'American Cancer Society recommandation de mammographie annuelle pour les femmes de 40 ans et plus.

Parce que ces facteurs persistent après un diagnostic de cancer, Williams rapporte que de nombreux patients ruraux ont également moins d'options de traitement et des pronostics plus pauvres que leurs homologues urbains. Elle cite un survivant du cancer interrogé au cours de son étude: «Outre les frais de déplacement, il faut parfois tenir compte des frais d'hébergement et de subsistance hors de chez eux. Pour d'autres, cela signifie s'absenter du travail toute la journée sans salaire. » Le défi de garantir des services de garde abordables pendant le traitement - parfois pendant de longues périodes - est un fardeau supplémentaire, souligne Williams.

Bien que de nombreux États, y compris le Missouri, offrent des programmes gratuits de dépistage du cancer du sein, Williams dit que ces programmes devraient être améliorés pour répondre aux besoins des femmes rurales.

«Puisque l’objectif du programme [Show Me Healthy Women] du Missouri est de fournir des services de dépistage aux femmes vulnérables, il est important de s’assurer que l’accès aux services de dépistage est uniformément réparti dans tout l’État», dit-elle. Dans les zones rurales, où il n'est peut-être pas rentable de construire un établissement médical permanent et autonome, Williams suggère d'offrir des services de dépistage mobiles.

En plus de perdre deux tantes à cause du cancer du sein, Williams dit qu’elle a été profondément touchée par les histoires de patientes atteintes de cancer lors d’un stage avec le Missouri Cancer Registry and Research Center; Ces expériences l'ont inspirée à passer d'une carrière en informatique de la santé à une carrière en recherche sur le cancer. En raison de cet enjeu personnel, elle dit que son objectif est de transformer la recherche en plaidoyer et en action.

«Je pense que la seule façon de parvenir à l'équité dans notre système de santé est que les femmes, qu'elles soient rurales ou urbaines, fassent entendre leur voix. Il est important pour nous tous de nous joindre à la lutte pour faire connaître l'importance de [l'accès] aux soins de santé aux décideurs [afin] de garantir un accès équitable à ces services », dit-elle.

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