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Se sentir Squirrelly

Se sentir Squirrelly



Avec l'aimable autorisation d'iStockphoto / Thinkstock
Nous avons des écureuils gris (photo) et des écureuils renards sur notre ferme, mais ils ne s'aiment pas.

Avez-vous beaucoup d'écureuils dans votre ferme? Nous faisons. C’est parce que presque tous nos arbres sont des chênes ou des caryer. Nous devons rivaliser avec les écureuils pour nos délicieux glands, et ce n’est pas juste. Mais ils peuvent avoir les noix de caryer à coque épaisse - ptooie!

Saviez-vous que la famille des écureuils comprend les écureuils arboricoles, les écureuils terrestres, les écureuils volants, les tamias, les marmottes, les marmottes et les chiens de prairie? Tout ce que nous avons, ce sont des écureuils arboricoles dans notre ferme.

Le mot «écureuil» vient du mot anglo-normand «esquirel» et du vieux français «escurel». Il est apparu pour la première fois dans un document écrit en 1327, mais les écureuils existaient bien avant cela. Les fossiles d'écureuil les plus anciens proviennent de rongeurs semblables à des écureuils volants âgés de 35 à 40 millions d'années!

Les écureuils volants ont des plis de peau lâches entre leurs pattes avant et arrière. Ils ne volent pas vraiment; ils glissent dans l'air sur la surface tendue de cette peau. Selon les courants d'air, les écureuils volants peuvent planer 150 pieds ou plus d'une hauteur de 60 pieds. Ils tournent facilement en planant et contrôlent la direction de leur glissement en se tendant et en tournant leurs jambes et leur corps et en battant la queue. Les écureuils volants vivent dans l'Arkansas, mais Uzzi et moi n'en avons jamais vu.

Ce que nous voyons beaucoup, ce sont les écureuils gris de l'Est et les écureuils renards de l'Est. Les deux types vivent sur notre ferme mais dans des zones séparées. Ils ne s'aiment pas beaucoup et quand ils se rencontrent, ils se battent!

Les écureuils renards sont bruns avec un ventre brun rougeâtre. Ils sont gros (car ils mangent nos délicieux glands) et mesurent 10 à 15 pouces de long, sans compter leur queue. Les écureuils gris sont, vous l'avez deviné, gris avec un ventre blanc argenté; sans compter les queues, elles mesurent 8 à 10 pouces de long. Parfois, nous voyons un écureuil tout noir ou tout blanc; ces couleurs peu communes se produisent également chez les écureuils gris.

Imbir le cheval nous a parlé d'un autre type d'écureuil qui conduisait maman et papa à la banane quand ils vivaient dans le Minnesota: on les appelle les écureuils des pins. L'aire de répartition des écureuils du pin comprend le nord des États-Unis et les États de montagne de l'ouest, mais pas les Ozarks. Ils aiment vivre là où poussent les pins parce que les pignons de pin sont leur nourriture préférée. Les écureuils des pins sont plus petits que les autres écureuils - seulement 6 à 8 pouces de long - sans compter leur queue. Les écureuils des pins sont rouge rouille avec un ventre blanchâtre, des côtés et des oreilles gris qui sont touffus en hiver. Les écureuils des pins sont actifs et bruyants et très, très bons pour attaquer les mangeoires à oiseaux. Imbir raconte qu’ils ont rongé des trous dans les murs de l’atelier de papa dans le Minnesota, puis ont mâché des trous dans les conteneurs de stockage de céréales en plastique des chevaux. Cela a rendu papa fou. Mais ça empire. Maman adore les bois, mais maman et papa ne chassent pas, alors quand elle a trouvé des bois d’orignal lors d’une vente, elle était ravie. Elle a demandé à papa de les accrocher à l'extérieur de son atelier, et les écureuils des pins ont rongé toutes les dents.

Avez-vous des écureuils dans votre ferme? Les aimez-vous ou souhaitez-vous qu’ils disparaissent? Laissez un commentaire. Uzzi et moi voulons savoir!

Tags glands


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