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Recherche de comestibles sauvages avec des enfants

Recherche de comestibles sauvages avec des enfants

L'idée de la nourriture gratuite est convaincante pour tous les parents. À mesure que les enfants grandissent, ils deviennent des aspirateurs vivants qui peuvent coûter cher à nourrir, même si vous cultivez une bonne partie de votre propre nourriture. C’est peut-être pour cela que la recherche de plantes sauvages comestibles me plaît. De plus, savoir quelles plantes comestibles poussent à l'état sauvage autour de nous est tout simplement une bonne information à avoir.

Pour comprendre les bases de la recherche de nourriture, j'ai demandé de l'aide à mon amie Janet Pesaturo, écrivain et photographe du blog «One Acre Farm». Je voulais en particulier avoir des idées pour impliquer mes enfants et les éduquer correctement sur comment et quoi récolter dans la nature. Avec un grand merci à elle, voici ce que j’ai appris.

Que fourrer?

Lorsque nous avons commencé à lire sur la recherche de nourriture, les enfants et moi pensions que nous récolterions principalement des mauvaises herbes pour les manger. Je suppose que c’est en partie vrai. Les plantes qui poussent à l'état sauvage et libres comme les mauvaises herbes sont capables de récupérer très efficacement les nutriments du sol, elles ont donc l'énergie pour se reproduire rapidement et pousser partout. Nous nous sommes liés d’amitié avec les mauvaises herbes de notre cour, les récoltant pour le bétail et les humains. Nous avons été surpris, cependant, de constater que les gens recherchent toutes sortes d'aliments sauvages: champignons, baies et autres fruits, racines, tubercules, feuilles, fleurs et herbes - il y a tellement de choses à manger tout autour de nous!

Janet a souligné que les Amérindiens savaient comment trouver, récolter et utiliser chaque partie de plusieurs milliers de plantes différentes. «Ils étaient aussi sophistiqués que nous pour la préparation et la cuisine», dit-elle. «Par exemple, certaines tribus utilisaient des épices pour aromatiser certaines viandes… tout comme nous, les humains modernes, avons développé des associations traditionnelles de viande et d'herbes / épices, comme l'agneau et la menthe.»

Les aliments préférés de Janet pour le fourrage sont les noisettes et les noix de caryer. Elle a découvert qu'elle aimait tellement les noisettes qu'elle en plantait dans sa cour et qu'elle n'avait plus besoin de les fourrer. Nous l'avons fait avec le quartier d'agneau: nous en avons goûté chez un ami et nous les avons tellement aimés que nous avons laissé les plantes que nous avions déjà réensemencées dans notre jardin.

Outils de recherche de nourriture

Les gens expérimentés dans la recherche de nourriture disent de se procurer quelques guides pour votre région et de les étudier. Emportez les livres avec vous lors de randonnées en montagne ou en camping afin de pouvoir identifier les plantes comestibles en cours de route. Il est important de savoir à quoi ressemble une plante à différents moments de l'année car certaines plantes vénéneuses imitent les plantes comestibles. Nous avons même trouvé diverses cartes flash et cartes à jouer qui nous aident à apprendre les comestibles sauvages.

Il est important de trouver des livres comestibles sauvages spécifiques à votre région, mais Janet et moi-même recommandons les livres de Samuel Thayer, Nature’s Garden: Guide d’identification, de récolte et de préparation des plantes sauvages comestibles (Forager’s Harves, 2010) et La récolte du butineur: un guide pour identifier, récolter et préparer les plantes sauvages comestibles (Foragers Harvest Press, 2006). Les deux livres ont d'excellentes images et des informations de qualité. Janet aime aussi Daniel Moerman Ethnobotanique amérindienne (Timber Press, 1998).

Sachant que nous allons bientôt déménager dans le Missouri, j’ai acheté des guides de terrain spécialement pour cette région, qui est très différente de celle où je vis actuellement dans l’Utah. Même les mêmes espèces, dans des habitats différents, peuvent avoir un aspect différent de ce à quoi vous êtes habitué, alors ayez un bon livre et trouvez un mentor de recherche de nourriture local qui pourra vous conseiller.

En plus des livres, j'ai fait porter à chacun de mes enfants des gants pour empêcher leurs mains de se cogner lors de la recherche de nourriture, ainsi que des paniers et des tondeuses ou un bon couteau de poche. Janet a rappelé que je pourrais vouloir avoir des outils sous la main pour traiter toute cette nourriture gratuite. Elle a suggéré un bon casse-noisette, un moulin à nourriture et des fournitures de conserve pour préserver la prime. Elle a également mentionné qu'un robot culinaire serait bien pour faire des beurres de noix à partir de noix fourragères.

Combien prendre

Une chose que je lis régulièrement à propos de la recherche de nourriture est d'être responsable de la quantité que vous retirez d'une plante ou d'un groupe de plantes. Tout jardinier sera familier avec ce concept: si vous en prenez trop à une plante, vous pouvez inhiber sa capacité à se développer et à se reproduire. Avec beaucoup de plantes sauvages, une fois que nous apprenons à les cultiver dans nos jardins, nous n’avons plus besoin de les fourrer et de les laisser tranquilles dans la nature.

«Je ne récolte jamais rien sur une plante rare dans la région où je butine», dit Janet. «Si les feuilles ou les brindilles sont tout aussi utiles que les baies, je prends les feuilles ou les brindilles et je laisse les baies, qui sont importantes pour la reproduction des plantes et parfois non produites en abondance. Cela est vrai pour les épices et la gaulthérie, par exemple. Si c'est une mauvaise année de mât pour une certaine culture, je la laisse à la faune et je ne récolte pas cette année-là. Je ne dépouille jamais une plante sauvage. »

C'est un concept important à garder à l'esprit alors que nous partons pour nos aventures de recherche de nourriture avec les enfants. Les enfants, en particulier les plus jeunes, ont du mal avec les proportions, et leur dire «Ne prenez pas trop» ne sera pas suffisant. Au fur et à mesure que vous apprenez cette compétence ensemble, restez près de vos enfants lors de la recherche de nourriture et entraînez-les à vous demander avant qu'ils ne choisissent quoi que ce soit. Si quelqu'un trouve quelque chose qui semble utile, demandez à tout le monde de se rassembler pour l'examiner. Mettre un enfant plus âgé en charge du guide: Cela lui donnera un travail important et lui fera apprendre à identifier correctement les plantes.

Une fois, nous étions dans nos montagnes et avons senti la menthe. Je l'ai immédiatement reconnu comme l'arôme puissant de pennyroyal, mais j'ai gardé cette connaissance pour moi. Au lieu de cela, j'ai encouragé les enfants à utiliser leur nez et leur guide pour déterminer quelle plante produisait l'odeur. Mon fils au nez sensible a d'abord trouvé la plante, puis nous l'avons tous vérifiée par rapport à l'un de nos livres. C'était amusant de le trouver ensemble!

Vraiment amusant

La recherche de nourriture est une excellente activité pour les familles à faire ensemble. Vous pouvez chercher des articles pour l'artisanat de la nature, des expériences et des projets scolaires, et trouver de la nourriture est certainement une grande récompense; cependant, préparez-vous à certains problèmes qui peuvent survenir. Les enfants tombent et se battent. Ils sont coupés par des épines de baies et leur nez coule lorsque le pollen est allumé. Ils peuvent se perdre ou s'ennuyer. Janet observe que ses fils adolescents ne sont pas intéressés à chercher quoi que ce soit qui ne leur procure pas de satisfaction immédiate, ce qui signifie qu’ils s’en tiennent aux baies, mais qu’ils ne sont pas intéressés par les noix ou les aliments qui doivent être cuits.

Les mamans et les papas, persévérez même si cela fonctionne et que cela peut être difficile de se concentrer. Des compétences utiles viennent avec la formation, et la formation engagera vos enfants et parlera à leur cœur. Après tout, comme l'a écrit Mary Hodgson Burnett dans son classique, Le jardin secret: "Si vous regardez dans le bon sens, vous pouvez voir que le monde entier est un jardin." Alors restez calme et continuez à chercher.

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Tags recherche de nourriture, mauvaises herbes, comestibles sauvages


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