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Les systèmes géothermiques assurent le confort des dindes

Les systèmes géothermiques assurent le confort des dindes



Avec l'aimable autorisation de l'Université du Missouri
Le système géothermique créé par Yun-Sheng Xu de l'Université du Missouri utilise des tubes horizontaux au lieu de tubes verticaux, qui nécessitent un creusement profond.

Alors que les Américains chauffaient des fours pour cuire les dindes et les accompagnements en préparation des repas de Thanksgiving, un système d'énergie géothermique développé par un ingénieur de l'Université du Missouri gardait les dindes vivantes au chaud malgré le temps froid de l'automne. Dans une installation prototype, l'énergie géothermique respectueuse de l'environnement et de l'économie permet désormais aux dindes de se sentir à l'aise par temps froid et chaud. Le système géothermique réduit les coûts des services publics pour l’agriculteur, ce qui pourrait faire baisser le prix de la viande de dinde et faire de l’Amérique le premier exportateur de dinde au monde. L’utilisation de l’énergie géothermique améliore également la qualité de l’air des dindes.

«Il s’agit de la première application de l’énergie géothermique dans une exploitation commerciale d’élevage», déclare Yun-Sheng Xu, professeur de recherche associé au College of Engineering de MU. «Notre premier ensemble de données sur les performances suggère que les agriculteurs pourraient réduire de moitié leurs coûts de chauffage et de climatisation. Nous avons cinq unités installées dans la ferme d'essai. D'autres agriculteurs pourraient commencer à installer des unités dans leurs fermes de dindes dès l'année prochaine pour une utilisation l'hiver prochain.

Le chauffage et le refroidissement sont importants dans les opérations de dinde, car la température dans leur enclos doit être maintenue à 90 degrés F tandis que les dindes sont jeunes mais abaissée à 70 degrés F pour les oiseaux plus âgés. Le propane pour les unités de contrôle de la température peut coûter aux agriculteurs des dizaines de milliers de dollars par an. Les brûleurs au propane des bâtiments d'élevage produisent de l'humidité et du dioxyde de carbone, ce qui peut étouffer les dindes. L’humidité dans les poulaillers humidifie les déchets des volailles et entraîne une contamination par l’ammoniaque de l’air que respirent les dindes.

«Des systèmes similaires pourraient être installés dans d'autres exploitations d'élevage», dit Xu. «Cela peut fonctionner encore mieux dans un poulailler, car ils utilisent des murs solides par opposition aux rideaux utilisés pour enfermer les poulaillers. Les installations d'élevage de porcs et de bétail pourraient bénéficier de l'eau chaude peu coûteuse produite à l'aide d'un système géothermique. Le système pourrait même être réduit pour garder une niche confortable dans la cour. »

Une fois qu'une unité géothermique est installée, le temps et les coûts d'exploitation et de maintenance sont bien inférieurs à ceux d'un système alimenté par des combustibles fossiles. Les systèmes géothermiques utilisent la constante de 55 à 65 degrés F du sol à quelques pieds sous la surface pour réguler la température d'un liquide s'écoulant à travers des tubes enterrés. La conception de Xu est moins chère à installer que les autres systèmes géothermiques. Dans son système, le tube est enterré horizontalement, contrairement à d'autres systèmes qui reposent sur des tubes placés verticalement, qui nécessitent un creusage profond coûteux.

En utilisant le système de Xu, une ferme de dinde peut être à la fois plus économique et meilleure pour l’environnement qu’une ferme exploitée aux combustibles fossiles. La géothermie ne produit pas de gaz à effet de serre et ne dépend pas du vent ou de la lumière du soleil. En plus de cela, le système utilise une zone humide artificielle au-dessus des tubes enterrés pour les isoler davantage. La zone humide fournit un habitat essentiel aux amphibiens, aux oiseaux migrateurs et à d'autres espèces sauvages.

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