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Sortez ces parasites du poulailler

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PHOTO: Département de l'agriculture de l'Oregon / Flickr

Lorsque vous pensez aux prédateurs de poulets, il est probable que des dents pointues, des pattes rapides, de longues serres et des griffes acérées comme des rasoirs vous viennent à l'esprit. Vous pourriez même évoquer des yeux perlés, de longues ailes et des queues velues. Mais nous pensons rarement aux prédateurs presque microscopiques qui se régalent de vos poulets, tout autant un prédateur - et un danger - qu'une belette, un renard ou un rapace peuvent l'être. Examinons de plus près les terreurs jumelles microscopiques sans prétention appelées poux et acariens.

Que sont ils

Les poux

Il existe deux grandes catégories de poux: les poux suceurs de sang, qui ne ciblent que les mammifères, et la mastication, qui cible les mammifères et les oiseaux. Du genre à mâcher - ceux dont il faut se préoccuper en tant qu'éleveur de poulet - il existe plusieurs variétés qui attaquent les poulets. Ils sont spécifiques à l’espèce, ce qui signifie qu’ils n’infecteront que les poulets, et non, disons, les dindes ou les canards.

Ces insectes parasites vivent et mâchent la peau des poulets. Pour leur petite taille, les poux de volaille peuvent rendre la vie assez inconfortable pour vos oiseaux. Une infestation de poux a également des conséquences indésirables et très frustrantes, que nous étudierons plus en profondeur plus tard.

Acariens

Ce petit prédateur est un parent de la tique, ressemblant à de petites araignées. À moins de 1/25 de pouce, ce parasite peut faire des ravages sur la peau, les plumes et le système immunitaire d'un poulet. Il existe plusieurs variétés d'acariens; la plupart vivent sur le corps des oiseaux et survivent en mâchant de la peau ou des plumes ou en suçant leur sang. Certains types peuvent même creuser à travers la peau dans le corps de l'oiseau.

Certains acariens sont plus faciles à repérer à l'œil nu (et aux réflexes rapides) que d'autres. L'acarien le plus répandu dans les troupeaux de basse-cour sur le continent nord-américain est le tétranyque rouge. Aussi appelés acariens de volaille, acariens de perchoir ou acariens de poulet, ces buggers font leur maison sur les gîtes du troupeau, sortant la nuit pour sucer le sang pendant que les oiseaux dorment, passant du gris au rouge dans le processus. Les populations peuvent exploser dans les climats chauds ou la chaleur de l'été dans les climats nordiques.

À quoi ils ressemblent

Les poux

Comment savez-vous que les poux ont infiltré votre vie de troupeau harmonieuse? Recherchez des changements subtils dans le comportement de chaque oiseau. Une poule a-t-elle l'air un peu terne? A-t-elle arrêté de pondre et semble un peu tombante ou agitée, même si aucun changement ou événement majeur ne s'est produit?

Une infestation de poux peut entraîner une baisse de la fertilité et de la production d'œufs, des dommages aux plumes, un manque de sommeil réparateur et une diminution de l'appétit conduisant à la malnutrition. Un système immunitaire affaibli qui en résulte est courant, ce qui rend votre troupeau vulnérable aux maladies et aux parasites internes. Des poux et des lentes peuvent être visibles sur vos oiseaux au niveau de la tige de la plume, ou vous pouvez simplement remarquer que vos poulets secouent la tête ou se grattent les oreilles d'irritation.

Mite

Parfois, les problèmes d'acariens ressemblent aux problèmes de poux, pour le meilleur ou pour le pire. Lorsque les acariens s'installent dans votre poulailler (et sur vos poulets), les oiseaux peuvent vous présenter leur maladie avec un appétit accru mais une production d'œufs réduite.

Vérifiez également les dommages aux plumes et l'anémie. Les oiseaux très faibles, tels que les petits poussins, peuvent mourir ou ne pas se développer à cause d'une forte infestation. Les poulets fortement infestés arrachent souvent leurs propres plumes pour tenter d’arrêter l’irritation provoquée par la morsure - vous pouvez donc voir des zones sans plumes sur le corps d’un oiseau, ou une peau nue, des taches sanglantes ou des croûtes sur les oiseaux souffrant. Les acariens rouges peuvent être visibles sous forme de minuscules points rouges sur les poulets ou les dortoirs la nuit, mais vous devez vous déplacer (et regarder) rapidement lorsqu'ils s'éloignent de la lumière.

Ce que vous pouvez faire à leur sujet

Une bonne gestion et propreté des poulaillers est primordiale pour empêcher les acariens et les poux de prendre pied dans votre troupeau et de se propager parmi vos oiseaux. Pratiquer une bonne biosécurité en:

  • garder les nouveaux oiseaux en quarantaine avant de s'intégrer à un troupeau existant.
  • se laver les mains après avoir manipulé des oiseaux d'autres troupeaux.
  • changer les vêtements et les chaussures portés autour d'autres poulets. (Désignez une paire de bottes «poulailler seulement» pour les corvées de poulet pour chaque membre de votre famille et ne les portez que dans le poulailler et courez.)

Traitement

Il existe des poudres insecticides approuvées pour la volaille qui peuvent être utilisées pour traiter les poux adultes - et non les lentes - au cours de plusieurs semaines et des applications multiples lorsque les lentes éclosent. La terre de diatomées est une alternative relativement sûre, mais son utilisation nécessitera plusieurs autres applications sur une période plus longue pour être efficace dans le poulailler et autour du troupeau.

En tant qu'éleveur de poulets naturel ainsi qu'apiculteur, je recherche d'autres solutions. Les acariens, heureusement, sont environnementaux et sont donc plus faciles à gérer ou à éradiquer: nettoyez soigneusement le logement du troupeau, en vous concentrant sur les fissures et les crevasses et appliquez de la terre de diatomées partout. Le traitement peut être long, physiquement éprouvant et stressant pour vos oiseaux, mais il est possible de les battre.

Comme toujours, si vous pouvez prendre quelques précautions simples pour garder vos oiseaux en excellente santé, ils pourront combattre les acariens et les poux sans trop d’aide de votre part. Préparez-les simplement pour réussir: offrez-leur des aliments biologiques de haute qualité; ayez toujours de l'eau fraîche et propre à disposition; et complétez leur régime avec suffisamment de temps libre, de soleil et d'exposition à l'herbe, où ils peuvent bouger, faire de l'exercice, battre des ailes, chasser les insectes et être généralement des poulets heureux.


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