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Cultivez un jardin pour vos poulets

Cultivez un jardin pour vos poulets

PHOTO: Karen Jackson / Flickr

De nombreux éleveurs de poulets sont de passionnés de jardinage, et lorsque nos jardins produisent, nous voulons partager l'abondance avec nos amis à plumes en leur donnant l'excès. Mais ensuite, nous nous arrêtons et nous nous demandons si les plantes sont vraiment bonnes pour elles - ou pourraient-elles constituer des risques pour la santé? Toutes les parties des plantes sont-elles bonnes pour la volaille ou certaines parties doivent-elles être évitées?

Dans un passé pas si lointain, nourrir le troupeau du jardin était considéré comme acquis. Mais aujourd'hui, la plupart des propriétaires de poulets nourrissent leurs troupeaux d'aliments mélangés et emballés dans le commerce. Ces rations prémélangées et équilibrées sont un développement assez récent, et avant il y a environ 100 ans, elles n'existaient pas. À l'époque, les poulets vivaient de ce qu'ils pouvaient récolter dans la basse-cour, et cela comprenait généralement des plantes de jardin. Compléter le régime alimentaire des troupeaux avec des légumes verts de jardin était une pratique vieille de plusieurs siècles, et les légumes verts qui sont bons pour eux étaient bien compris.

À notre époque, nous devons peut-être réapprendre quels légumes verts font de la bonne nourriture de poulet, mais la bonne nouvelle est qu’ils n’ont pas vraiment changé. Heureusement, il n'y a que quelques plantes de jardin qui ne devraient pas être nourries aux poulets ou qui devraient être nourries avec modération.

Directives de base pour le jardinage du poulet

En général, les légumes du jardin que nous considérons comme sains à manger sont également sains pour les poulets. Mais si vos poulets sont habitués aux aliments du commerce, il est préférable de commencer par leur offrir des légumes verts plus tard dans la journée après avoir satisfait à leurs besoins alimentaires en mangeant le mélange commercial.

De plus, c’est une bonne idée de commencer à introduire petit à petit le fourrage varié du jardin: il n’est jamais bon d’apporter des changements drastiques à tout régime d’alimentation du bétail. Jusqu'à environ 20 pour cent du régime d'un poulet peut être remplacé par des légumes verts; cependant, la plupart de leur nourriture doit toujours provenir d'une ration équilibrée pour s'assurer qu'ils reçoivent suffisamment de protéines et de nutriments.

Ces recommandations pour nourrir les poulets avec des plantes de jardin communes sont regroupées par familles de plantes car les plantes d'une même famille ont tendance à partager des caractéristiques qui les rendent plus ou moins appropriées comme fourrage pour poulets. De cette façon, même si la plante spécifique que vous souhaitez nourrir ne figure pas dans la liste, vous pouvez commencer à déterminer si cette plante pourrait faire de la bonne nourriture pour poulet en fonction de sa famille. Par exemple, si vous envisagez de nourrir une plante de la famille des solanacées, vous voudrez peut-être reconsidérer, car ces plantes ne sont généralement pas de bons choix pour l'alimentation des poulets.

Notez que lorsque vous partagez votre surplus de jardin avec vos poulets, pensez à apporter les plantes aux poulets plutôt que les poulets au jardin. Quelques poulets peuvent démolir un jardin en peu de temps et commenceront de manière fiable avec votre récolte la plus prisée en premier.

Excellentes cultures pour vos poulets

Complétez l'alimentation régulière de votre troupeau avec certains des produits de jardinage suivants.

Famille des cucurbitacées

  • citrouilles
  • écraser
  • Zucchini
  • concombres
  • melons

Les légumes de cette famille - toutes les courges d'été et d'hiver, les concombres, les cantaloups, les pastèques et les courges - sont d'excellentes sources de nutrition et d'hydratation, et un vermifuge intestinal naturel pour votre troupeau. Les citrouilles et les courges d'hiver peuvent également être séchées et stockées afin de pouvoir être nourries au troupeau tout au long des mois d'hiver.

Janet Garman, ancienne propriétaire de magasin d'alimentation, agricultrice et auteur de Poulets de zéro (2015), indique que lorsque l'on jardine en pensant aux poulets, certains légumes aident vraiment à augmenter l'apport nutritionnel des oiseaux.

«Les citrouilles sont un super aliment particulièrement bon», dit-elle. «Ils sont une excellente source de bêta-carotène et d’antioxydants. Cultivez certainement des citrouilles supplémentaires dans votre jardin, juste pour votre troupeau.

Famille des légumineuses

  • des haricots
  • pois

Ces légumes se classent au deuxième rang après les céréales en tant que source de nourriture la plus importante. En tant que tels, les haricots verts et les pois frais sont des friandises nutritives et amusantes pour les poulets, et la plante entière peut leur être nourrie. Cependant, les haricots secs non cuits doivent être évités car ils contiennent de l'hémagglutine, une toxine toxique pour les poulets.

Famille Gramineae

  • blé

Le grain d'origine, le maïs peut être utilisé pour nourrir les poulets à la ferme. Il est riche en glucides, mais il est également faible en protéines et en valeur nutritive, il est donc préférable de l’alimenter avec modération. Les épis de maïs entiers avec des grains frais ou séchés peuvent être donnés aux poulets, tandis que les plantes elles-mêmes sont meilleures comme ajouts au tas de compost. (La plante entière est comestible mais les feuilles filandreuses peuvent devenir un problème dans la culture des oiseaux.)

Famille des ombellifères

  • céleri
  • les carottes
  • fenouil
  • panais

Cette famille est très grande et comprend des herbes, comme l'aneth, le persil et la coriandre, ainsi que des plantes communes qui ont des fleurs en forme de parapluie. Les poulets ont tendance à aimer les plantes de cette famille (à la fois les têtes et les racines), et les variétés de légumes et d'herbes sont bonnes pour eux.

Famille Compositae

  • salade
  • endive
  • les artichauts de Jérusalem
  • tournesols

Cette famille est souvent considérée comme la famille des salades, mais elle comprend également les topinambours et les tournesols. Toutes ces plantes sont nutritives et constituent un excellent complément à l’alimentation des poulets. Les tournesols peuvent également être séchés et conservés pour être utilisés comme friandises et favoriser l'exercice dans le poulailler d'hiver.

Plantes toxiques à éviter

Il vaut mieux laisser certains légumes du jardin dans votre assiette et hors du poulailler. Bien qu'ils soient certainement nutritifs pour vous, ils peuvent être carrément mortels pour les poulets.

Famille des solanacées (alias morelles):

  • pommes de terre
  • tomates
  • aubergines
  • poivrons

Selon Maat van Uitert, auteur de Poulets: élever naturellement un troupeau durable (2015) et créateur du blog populaire «FrugalChicken», vous devez toujours éviter de nourrir les pommes de terre qui ont germé ou qui ont été laissées au soleil.

«Les peaux ont peut-être développé de la solanine, qui est légèrement toxique pour les humains, mais potentiellement très toxique pour les poulets», prévient-elle. "Si les peaux de pommes de terre sont devenues vertes, vous savez qu'il faut éviter de les nourrir."

Les vignes et les fruits immatures des tomates, des aubergines et des poivrons peuvent également contenir des quantités toxiques de solanine et ne doivent pas être donnés aux poulets. Comme il est difficile de dire quelle quantité de solanine les membres de la famille des morelles peuvent contenir, nous ne donnons aucune nourriture de cette famille de légumes à nos poulets.

Famille des polygonacées

  • Rhubarbe

«Une autre chose pour éviter de nourrir vos poulets est la rhubarbe, qui contient des niveaux élevés d'acide oxalique», dit van Uitert. «L'acide oxalique peut empêcher l'absorption du calcium, entraînant des problèmes osseux; déséquilibre nutritionnel; et des problèmes potentiels avec la qualité de la coquille d'œuf.

Les feuilles de rhubarbe sont également toxiques pour l'homme: seules les tiges des feuilles doivent être consommées par l'homme car elles contiennent des quantités minimales d'acide oxalique.

Famille des amaryllidacées

  • oignon

Les oignons contiennent une substance appelée thiosulfate, qui peut provoquer une anémie chez le bétail et les poulets. Les oignons peuvent également affecter le goût des œufs - et pas dans le bon sens! - donc il n'est pas recommandé de donner des oignons aux poulets.

Plantez avec prudence

Les légumes suivants doivent être testés en premier et nourris uniquement en quantités limitées.

Famille des Brassicacées

  • brocoli
  • chou
  • choufleur
  • chou frisé
  • navets
  • un radis

Nous savons tous que les membres de la famille des brassica sont des centrales nutritionnelles pour les humains, et ce n’est généralement pas différent pour nos amis à plumes. Cependant, ces plantes contiennent des glucosinolates, qui peuvent être toxiques pour le bétail. Ces toxines se trouvent en plus grande quantité dans les graines et les jeunes plantes de ces légumes, et des quantités importantes de celles-ci doivent généralement être consommées pour causer des problèmes, de sorte que nourrir les plantes matures (et non les graines) est généralement considéré comme sûr pour les troupeaux de poulets en bonne santé. Tous les brassicas peuvent être nourris crus.

Famille des Chénopodiacées

  • Bette à carde
  • épinard
  • betteraves

Cette famille est connue pour être nutritive, et nourrir occasionnellement des poulets avec des légumes-feuilles est un régal sain. Cependant, trop de certains peuvent être mauvais.

«La bette à carde, les épinards et les feuilles de betterave contiennent tous de l'acide oxalique, qui se lie au calcium lorsqu'il est consommé par le troupeau et peut entraîner une carence en calcium», explique Garmen.
Les betteraves, quant à elles, sont très nutritives et constituent un excellent fourrage pour le poulet. Les betteraves Mangel, en particulier, sont cultivées et utilisées comme nourriture pour les poulets depuis des siècles.

Herbes pour oiseaux

Tout comme bon nombre de nos légumes sont bons pour nos poulets, il en va de même pour beaucoup de nos herbes. La lavande, la menthe et l'origan sont toutes des plantes vivaces faciles à cultiver, préférées pour améliorer la santé du troupeau. Ils peuvent être dispersés dans le poulailler et les nichoirs ou mélangés aux rations de vos troupeaux. Ils aident également à repousser les parasites et les insectes. Et la menthe et l'origan poussent si abondamment qu'ils sont souvent considérés comme envahissants, ce qui en fait des ajouts parfaits pour la culture dans un poulailler: les poulets seront heureux d'aider à contrôler leur nature invasive.

Lavande

Les fleurs et les feuilles de lavande font de formidables ajouts aromatiques aux poulaillers et aux nichoirs. La lavande est connue pour être un insecticide naturel et un anti-stress, ainsi que pour favoriser une bonne circulation. Il préfère le plein soleil et un sol sec (évitez les racines humides), et toutes les parties de la plante peuvent être séchées et utilisées dans le poulailler pendant les mois d'hiver.

Menthe

Un autre ajout très aromatique à la coopérative, la menthe est également un bon insecticide, ainsi qu'un répulsif contre les rongeurs. Il existe de nombreuses variétés de menthe disponibles, telles que la menthe verte, la menthe poivrée et la menthe à chat. Toutes les menthes sont très faciles à cultiver si elles sont plantées en plein soleil et dans un sol bien drainé, et elles ont tendance à se répandre rapidement. Les feuilles de cette herbe sont bonnes pour sécher et utiliser tout au long des mois d'hiver dans la coopérative.

Origan

Autre herbe aromatique considérée comme insecticide et antibiotique naturel pour les poulets, l'origan regorge de vitamines et on pense qu'il aide à combattre de nombreuses maladies de la volaille (comme la coccidiose, la bronchite infectieuse, etc.). Il est très facile de faire pousser en plein soleil et dans un sol bien drainé, et les feuilles peuvent être utilisées fraîches ou séchées tout au long de l’année pour favoriser la santé des poulets.

À quelques exceptions près, les légumes verts et les légumes cultivés dans nos jardins sont un excellent fourrage pour les poulets. Utilisés avec modération, ils constituent un complément alimentaire nutritif et amélioreront la santé de votre troupeau. Ce n’est pas un hasard si les jaunes d’œufs provenant de troupeaux de basse-cour sont plus riches en couleur et plus savoureux que les œufs de supermarché. Les vitamines supplémentaires qu'ils tirent des plantes dans leur alimentation donnent de meilleurs œufs. Incluez donc les surplus de légumes verts et de légumes - des types appropriés - de votre jardin dans le régime alimentaire de vos troupeaux.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2016 de Poulets.


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