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Cultivez votre propre alimentation animale

Cultivez votre propre alimentation animale

PHOTO: iStock / Thinkstock

Huit dollars pour une balle de foin d'herbe, 11 dollars pour un sac de luzerne déshydratée, 10 dollars pour 50 livres de boulettes de chèvre, 25 dollars pour un sac de 20 livres de fourrage biologique - tout cela s'additionne et ne cesse d'augmenter les coûts année après an. Cultiver une partie de votre bétail et de votre volaille est plus facile que vous ne le pensez. Autrefois, des gens comme vous et moi élevions ou butinions une quantité importante d'aliments pour le bétail - que ce soit une vache ou une chèvre laitière domestique, un porc élevé pour l'abattage ou un poulailler. Les connaissances sont toujours là et nous pouvons le faire aujourd'hui.

Considérez les déchets de jardin et de verger: tiges de maïs, laitue boulonnée, vignes de pois, coupures de gazon (non traitées avec des produits chimiques, bien sûr). Pourquoi les jeter sur le tas de compost alors que certains de vos animaux pourraient les manger? Les poulets, par exemple, se pâment pour les restes de fruits, les courges, les citrouilles, les concombres, le maïs, les herbes et les légumes verts, comme la laitue et la betterave, les carottes, les radis et les navets. Les chèvres, les moutons et les porcs les adorent aussi. Pour être prudent, ne nourrissez pas les feuilles de rhubarbe, les avocats, les agrumes, les oignons ou les vignes de pomme de terre, car ils sont toxiques. En outre, les aliments pourris ou moisis peuvent entraîner des problèmes de santé ou une baisse de la productivité du bétail et de la volaille, en particulier lorsqu'ils sont nourris en grandes quantités.

Voici quelques éléments à ajouter à votre répertoire en croissance.

Blé

Aliment de base dans la plupart des rations du bétail et de la volaille, le maïs est un aliment à haute énergie qui est donné aux animaux depuis des lustres. Si vous disposez de 1 à 2 acres pour planter des aliments, cultiver votre propre maïs peut réduire les coûts d'alimentation traditionnels. Bonus: en choisissant des variétés anciennes, vous pouvez cultiver un maïs délicieux qui, contrairement à la plupart des maïs de jardin et de grande culture cultivés aujourd'hui, n'est pas génétiquement modifié. Le maïs fournit de l'énergie, mais pas beaucoup de protéines dans l'alimentation des animaux. Recherchez des variétés qui ont prouvé des rendements fourragers élevés, une digestibilité élevée, de faibles niveaux de fibres et une digestibilité élevée des fibres.

Maïs au pâturage

Cultivez du maïs pour votre propre consommation et partagez-le avec votre bétail et votre volaille, ou cultivez-le spécifiquement pour ses qualités de pâturage. Selon l'Ohio State University Cooperative Extension, le pâturage du maïs immature est similaire au pâturage d'autres fourrages annuels. La plus grande différence est que tandis que le fourrage de saison fraîche entre en dormance au milieu de l'été, les plants de maïs prospèrent. Faire paître le maïs comme une herbe 70 à 90 jours après la plantation. Avec une gestion appropriée - ne permettant pas aux animaux de brouter les plants de maïs à moins de 3 pouces du sol - vous pouvez faire pivoter le bétail sur le champ plus tard dans la saison.

Une autre option est de permettre à la culture de maïs de mûrir puis de transformer le bétail dans le champ. L'OSU estime que 12 à 16 porcs de 125 livres par acre de maïs sur pied, sur pied, peuvent produire de 1 500 à 2 000 livres de porc.

Le maïs sucré

Lorsque vous cultivez du maïs frais, congelé et mis en conserve, choisissez de délicieuses variétés de maïs sucré anciennes qui poussent sur des tiges de maïs hautes et robustes afin que vous puissiez les partager fraîchement du jardin avec vos amis les animaux. Deux variétés anciennes à pollinisation libre idéales à cet effet sont Stowell’s Evergreen et Country Gentleman.

Nathaniel Newman Stowell, de Burlington, New Jersey, a développé le maïs sucré Evergreen de Stowell en 1848. Il pousse sur d'énormes tiges atteignant 10 pieds, avec deux énormes épis dodus de délicieux grains blancs sucrés par tige. Il est prêt à manger en 95 à 110 jours et mûrit sur une longue période, fournissant du fourrage de maïs frais pendant des semaines.

DAKOTA DU SUD. Woodruff & Sons a introduit Country Gentleman en 1890. Il mûrit également en 95 à 110 jours, donnant deux ou trois épis de maïs doux laiteux blanc par tige de 8 pieds. C’est une variété shoepeg, ce qui signifie que ses noyaux poussent de manière irrégulière plutôt qu’en rangées.

Nourrissez judicieusement les tiges de maïs fraîches, en rationnant une ou deux tiges par mouton, chèvre ou porcelet, et une petite brassée pour les animaux plus gros, comme les porcs adultes et les bovins; trop, trop vite peut causer des problèmes digestifs, y compris de la diarrhée et des ballonnements.

Maïs denté

Vous pouvez également cultiver 1 à 2 acres de maïs denté pour nourrir votre bétail. Le maïs denté est du maïs de grande culture à l'ancienne - le type que nos arrière-grands-pères ont élevé pour la farine, la semoule de maïs et l'alimentation animale. L'une des variétés est la Reid's Yellow Dent - à une époque la variété la plus populaire de la Corn Belt. Développé en 1846 par Robert Reid, du comté de Tazwell, Illinois, et amélioré par son fils James Reid de 1870 à 1900, il est facile à cultiver, prolifique et résistant aux maladies. Il a de gros grains jaunes et un épi rouge maigre. Il mûrit en 85 à 110 jours. Les tiges de la dent jaune de Reid sont hautes, lourdes et feuillues, fournissant une abondance de tiges de maïs séchées pour nourrir les bovins de boucherie pendant l'hiver.

Une autre option, surtout si vous souhaitez cultiver une variété de maïs indienne colorée, est Bloody Butcher, un maïs de grande culture prolifique avec des grains rouges à presque noirs. Il est originaire de Virginie vers 1845. Bloody Butcher mûrit en 100 à 110 jours et pousse jusqu'à 12 pieds. Les deux variétés sont délicieuses lorsqu'elles sont préparées comme du maïs sucré tandis que leurs grains sont au stade de lait doux et leurs tiges vertes peuvent être nourries à votre bétail.

Entreposer le maïs denté bien sec dans un endroit frais et résistant aux rongeurs, écossé ou en épi. Le maïs mal entreposé peut moisir et provoquer la maladie des animaux, le refus de la nourriture ou une baisse de productivité. Donnez du maïs décortiqué pour éviter que les gros animaux ne s'étouffent avec les épis, mais sachez que le décorticage est un processus qui prend du temps, si vous avez une grande quantité à décortiquer à la main.

Résidus de récolte

Permettre aux animaux de brouter les tiges et les paillettes laissées après la récolte de maïs est l'utilisation la plus économique de ces résidus, en particulier pour les vaches de boucherie, selon la Colorado State University Cooperative Extension. La qualité nutritionnelle n'est pas si élevée que vous ne devriez pas compléter d'autres sources d'aliments, en particulier pour les animaux en croissance, en lactation ou en gestation. Sachez également que 60 à 150 livres de maïs peuvent rester dans le champ par acre et que la surconsommation peut causer des problèmes de santé, tels que l'acidose ou le fondateur. (Les résidus de sorgho constituent également de bons pâturages pour les bovins et les ovins.)

Citrouilles et courges

La volaille, les porcs, les moutons, les bovins et les chèvres aiment tous les citrouilles et les courges d'hiver. Ces légumes sont faciles à cultiver et se conservent bien en entrepôt, fournissant des aliments riches en matières grasses, en fibres et en protéines pendant les mois d'hiver.

La citrouille des champs du Connecticut est un héritage par excellence, de taille moyenne, de type jack-o’-lantern. Vous pouvez le cultiver pour le vendre pour Halloween et nourrir les restes de vos poulets et de votre bétail. Introduite en Amérique avant 1700, elle est l’une des plus anciennes citrouilles des champs. Dans des conditions de croissance optimales, Connecticut Field produit entre 16 et 20 tonnes de citrouilles par acre.

Pour nourrir les citrouilles, coupez-les ou brisez-les en deux et laissez la volaille et le bétail ramasser les graines et la chair. Souvent, vous pouvez simplement les ouvrir en les jetant dans le champ ou dans un enclos pour vos animaux.

Nourrissez les courges d'hiver de la même manière. Encore meilleurs gardiens d'hiver que les citrouilles, la plupart des variétés de courges se conservent pendant trois à six mois. Deux types à considérer pour le bétail sont le Hubbard prolifique et le noyer cendré, car chacun est utile dans la cuisine et la pâtisserie, ainsi que dans l'alimentation des animaux.

Récoltez les citrouilles et les courges pour l'alimentation animale lorsque vous ne pouvez pas facilement percer leur peau avec une vignette. Assurez-vous qu'ils sont adultes; les fruits immatures ne se conservent pas bien. Utilisez un sécateur pour les couper de la vigne, en laissant 1 pouce ou plus de la tige attachée. Essuyez-les avec un chiffon humide et faites-les sécher pendant deux semaines à 70 à 80 degrés F. Stockez les citrouilles et les courges séchées dans un endroit sec, comme une grange, une pièce non chauffée ou une cave fraîche. Vérifiez-les chaque semaine pour la détérioration.

Cultures racines

Les plantes-racines ont été nourries au bétail pendant des siècles et il existe de nombreux documents historiques sur cette pratique.

«Les racines peuvent être considérées comme des concentrés arrosés riches en énergie disponible pour la matière sèche qu'ils contiennent. … Ils sont généralement hachés ou tranchés avant d'être nourris, et ne doivent pas être nourris seuls, mais toujours avec des aliments secs, car ils transportent beaucoup d'eau…. Il est habituel de mettre les racines coupées dans la boîte d'alimentation et de saupoudrer de farine dessus », selon W.A. Henry dans Feeds and Feeding; a Handbook for the Student and Stockman (publié par l'auteur, 1911).

Parmi les variétés de plantes-racines disponibles, les pommes de terre, les carottes et les mangels sont facilement cultivées, stockées et récoltées à la main. Toutes les plantes-racines ont des qualités laxatives, elles doivent donc être introduites sur une période de temps, afin de permettre aux microbes présents dans l’alimentation des animaux de s’adapter.

Les carottes

Les carottes fourragères ne sont cultivées comme des carottes de jardin qu'à une plus grande échelle; ils produisent entre 29 et 40 tonnes par acre, selon la variété et les pratiques culturales. Ils ne sont pas à éternuer, même à petite échelle, car ils contiennent à peu près la même quantité de protéines, moins de matières grasses et plus de minéraux que le maïs. Les carottes sont particulièrement appréciées pour leur teneur élevée en bêta-carotène et étaient traditionnellement utilisées comme aliments d'hiver pour les bovins laitiers, de sorte que les vaches produisaient du lait et de la crème jaunâtres. Les recherches de l’Université de l’État de Washington publiées en 2003 indiquent que les carottes augmentent la vitamine A et les acides gras dans le lait de vache.

Le bétail peut être nourri de 40 à 60 livres de carottes par jour. Un mouton ou une chèvre adulte de taille moyenne peut manger de 5 à 10 livres de carottes hachées par jour. Pour la volaille et les porcs, remplacez 8 livres de carottes par livre de repas.

Il est préférable de choisir une grande variété, car les grosses carottes ont tendance à durer plus longtemps que les carottes de table plus petites en stockage d’hiver. Récoltez-les le plus tard possible dans la saison, juste avant le premier gel meurtrier. Coupez leurs légumes verts à au moins 1 pouce de la carotte avant le stockage et donnez les légumes verts frais à votre bétail. Les carottes se conservent bien pendant sept à neuf mois lorsqu'elles sont maintenues à une température constante de 32 degrés F et 99% d'humidité. Mettez-les dans un réfrigérateur de rechange; stockez-les dans un sous-sol frais et humide enfoui dans des boîtes de sable; ou dans les climats plus doux où les hivers ne sont pas trop rigoureux, il suffit de les empiler et de les hiverner dans le jardin recouvert d’une épaisse couche de sciure de bois et de feuilles. Les variétés anciennes à considérer pour l'alimentation animale comprennent les carottes Danvers et St. Valery.

Danvers est une carotte orange foncé à racines épaisses, en forme de cône, résistante aux maladies, avec un petit noyau jaunâtre. Développé à Danvers, Mass., En 1871, il a de larges épaules mesurant jusqu'à 2 pouces de diamètre et une racine jusqu'à 8 pouces de long. Il mûrit en 70 à 80 jours et prospère même dans les sols lourds et hostiles aux carottes et dans la chaleur estivale.

La carotte Saint-Valery est une variété française datant du 19ème siècle. Il a une racine lisse, orange vif, de 10 à 12 pouces et mesure 2 à 3 pouces de diamètre. Doux et à grain fin, il est extrêmement productif et un excellent gardien.

Mangels

«Alors que les mangels, les rutabagas et les carottes sont considérés comme pratiquement égaux en valeur pour les porcs, les mangels sont consommés avec le plus grand goût», selon Growing Root Crops for Livestock; Bulletin des agriculteurs n ° 1699 (USDA; 1937).

Dire que les mangels (aka mangel-wurzels, mangolds ou betteraves fourragères) produisent des récoltes étonnantes est un euphémisme. Selon «Fodder Beets», une fiche d'information de la Washington State University Extension, Mammoth Long Red Mangel a produit entre 23 940 et 59 040 livres de racines par acre dans les tests de l'USDA menés en 1918 dans le Dakota du Sud; un essai de 2008 en Pennsylvanie a donné 13 à 48 tonnes par acre.

Les agriculteurs européens cultivaient des mangels au milieu des années 1500, à la fois comme aliments pour animaux et comme plats de table pendant les pénuries alimentaires. Tous les vieux manuels relatifs à la production de bétail et de volaille mentionnent les mangels, ce qui démontre leur valeur pendant cette période.

Les mangues sont résistantes à la sécheresse et nutritives, offrant 11,3% de protéines pour les racines et 17% pour les parties aériennes. Leur forte teneur en eau et en sucre les rend attractifs pour la volaille et le bétail. Historiquement, les bovins laitiers et de boucherie étaient nourris jusqu'à 30 livres de mangels hachés par jour.

Deux mangels d'héritage à étudier sont Mammoth Long Red et Giant Yellow Eckendorf. Les deux mûrissent à des racines de 20 livres en 90 à 100 jours. Leurs sommets nourrissants peuvent être récoltés et nourris verts. Mammoth Long Red a la peau rouge et la chair blanche; Giant Yellow Eckendorf a la peau jaune d'or et la chair jaune clair. Les deux sont faciles à récolter, car entre la moitié et les deux tiers de la racine mûrit au-dessus du sol.

Les cultures racines sont endommagées par les fortes gelées, alors récoltez les mangels à la fin de l'automne avant un gel dur. Coupez leurs sommets à 2 à 4 pouces de la racine. Les mangues congelées au champ pourrissent rapidement en entrepôt; sinon, ils se conservent bien au printemps. Ils doivent être conservés jusqu'à fin décembre pour concentrer leur teneur en sucre et augmenter leur appétence. Donner des mangels à des moutons et des chèvres mâles contribue à la formation de calculs urinaires, ils ne devraient donc pas être donnés à des béliers, des béliers ou des mâles.

Pommes de terre

Selon l'Université du Maine Cooperative Extension, les pommes de terre peuvent être nourries au bétail. Quatre cents à 500 livres de pommes de terre fournissent autant de valeur fourragère que 100 livres de céréales. Donner de 25 à 40 livres par jour pour 1 000 livres de poids corporel d’un animal est acceptable. Nourrissez-les crus à la plupart du bétail; cuire avant de nourrir les volailles et les porcs. Hachez ou tranchez les pommes de terre pour éviter qu'elles ne s'étouffent et augmentent leur goût. Ne nourrissez pas de pommes de terre vertes ou de pommes de terre avec des pousses, car elles peuvent causer des maladies.

L'Ohio State University rapporte que les pommes de terre sont une excellente source d'énergie, mais les animaux auront toujours besoin d'aliments supplémentaires pour fournir des protéines, des minéraux, des vitamines et des fibres adéquats.

Ces idées ne sont que la pointe de l'iceberg. Préparez votre propre foin de première qualité, plantez un petit verger pour vos animaux ou explorez d'autres cultures faciles à cultiver et à stocker. Pour vraiment avoir une ration équilibrée pour vos animaux, faites tester vos aliments alternatifs pour leur contenu nutritionnel et travaillez avec un vétérinaire ou un nutritionniste pour développer le bon programme d'alimentation. Sortez des sentiers battus et économisez de l'argent en nourrissant vos volailles et votre bétail avec des aliments nutritifs, sans OGM et frais de la ferme.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2014 de Fermes de loisirs.


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