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Gestion d'élevage de chevaux

Gestion d'élevage de chevaux

PHOTO: Praveen / Flickr

Un dresseur de chevaux avisé m'a dit un jour que les chevaux sont la partie la plus facile dans la gestion d'une ferme équestre. Après avoir possédé des chevaux, soigné les chevaux des autres, élevé des chevaux dans ma propre ferme et hébergé des chevaux dans plusieurs autres fermes pendant plus de 20 ans, je sais que cela est vrai. Gérer une ferme équestre nécessite de gérer leurs besoins, les besoins de leurs propriétaires, les besoins de la terre et les besoins des infrastructures. Il se passe beaucoup de choses ici, mais c'est un passe-temps et une carrière que beaucoup trouvent gratifiants.

Comment les chevaux diffèrent des autres animaux d'élevage

Il y a beaucoup de choses qui distinguent les chevaux des autres animaux d'élevage.

Pour commencer, il y a le lien homme-cheval que de nombreuses personnes développent. Plus de gens sont susceptibles de faire de leurs chevaux leurs animaux de compagnie qu'avec, disons, la vache. Cela pourrait être dû à l'interaction plus étroite que les gens ont avec leurs chevaux. Si un cheval est gardé pour l'équitation, la conduite ou d'autres sports, leurs gardiens interagissent avec lui presque tous les jours, apprennent leur personnalité et prêtent attention à leur bien-être physique - des douleurs musculaires aux éraflures et aux ecchymoses. Il est plus facile de devenir lié à un animal lorsque vous avez ce type de relation plutôt que de simplement le nourrir et lui ouvrir une porte.

Physiologiquement, les chevaux diffèrent également des autres animaux. En termes de digestion, les bovins, ovins et caprins sont des ruminants; les porcs, les chiens et les humains ne sont pas des ruminants; et les chevaux sont quelque part entre les deux, classés comme herbivores non ruminants. Selon le service d'extension coopérative de l'Université de l'Arkansas, le système digestif des chevaux comporte une digestion enzymatique qui se produit dans l'intestin antérieur, ainsi qu'une digestion microbienne fermentaire dans l'intestin postérieur, ce qui les rend capables de décomposer les fourrages.

Ce système de digestion à un seul estomac rend les chevaux plus sensibles aux problèmes digestifs. Les coliques sont le nom de l'inconfort abdominal général, et elles peuvent être causées par un certain nombre de choses allant de la consommation de quelque chose de moisi ou de toxique à une forte charge parasitaire. Contrairement aux ruminants, les chevaux ne peuvent ni régurgiter ni roter, ils sont donc souvent incapables de soulager la pression créée par les problèmes intestinaux. Pour toutes ces raisons, une attention particulière doit être apportée à la gestion des pâturages, au plan nutritionnel et à la prise d'eau des chevaux.

La structure physique des chevaux est également différente de celle des autres animaux d'élevage, car nous leur demandons d'utiliser leur corps pour leur travail quotidien. Contrairement à un cochon destiné au marché, dont le travail est de prendre du poids et de se vautrer dans la boue, les chevaux sont des athlètes qui ont beaucoup de pièces mobiles qui sont susceptibles de se fouler, de se fatiguer et de se blesser.

Tâches d'un directeur de ferme équestre

Un travail de gestion stable peut varier en fonction du type de ferme que vous souhaitez exploiter. Par exemple, si vous avez une ferme d’élevage, vous aurez toutes les tâches régulières de gestion de la ferme, ainsi que la gestion des étalons, le soin des poulains et l’assistance à la mise bas. Si vous gérez une ferme équestre de petite superficie où les pensionnaires prennent soin d'eux-mêmes - les soins quotidiens de leurs propres chevaux - vous pourriez être principalement responsable de l'entretien de la ferme et des installations, mais peu de nourriture ou de nettoyage des stalles. Il existe également des installations pour chevaux de spectacle qui ont des arènes d'équitation intérieures à entretenir, des clients payant des milliers de dollars chaque mois pour les soins de leurs chevaux et plusieurs entraîneurs de chevaux travaillant dans la grange, donc une gestion stable ici nécessitera beaucoup de compétences humaines. en plus du savoir-faire de base en gestion agricole.

Quel que soit le type d'installation équine qui vous intéresse, certaines tâches de base seront à peu près acquises:

Créer des pâturages productifs

Les fermes équestres - et les fermes équestres de petite superficie, en particulier - deviennent facilement surpeuplées de chevaux, ce qui rend difficile l'entretien des pâturages. Dans la nature, les chevaux passent 13 à 18 heures par jour à paître, selon la publication du «Missouri Pasture Management Guide for Horse Owners» du Natural Resources Conservation Service, ce qui peut rapidement détruire un peuplement de fourrage de qualité.

Les gros sabots impitoyables des chevaux peuvent rapidement transformer un pâturage en boue, ce qui pose un problème de participation à la saison des pluies. Leurs habitudes de pâturage impliquent une alimentation sélective, ce qui signifie qu'ils mangent d'abord ce qu'ils aiment et ensuite mangeront d'autres plantes moins désirables. Ils sélectionnent également quelques zones comme zones de salle de bain, déposant leur fumier dans la même zone générale et ne broutant pas cette zone, ce qui peut gaspiller des herbes précieuses.

Les avantages de garder un pâturage en bon état comprennent la capacité pour les chevaux de tirer une grande partie de leurs besoins nutritionnels du pâturage - parfois tout dépend du cheval, du temps, de la qualité et de la densité du fourrage. Du point de vue de l'intendance des terres, les pâturages productifs sont bons pour l'environnement, agissant comme un filtre pour les nutriments, fournissant un habitat pour les microbes et les insectes et empêchant l'érosion.

Minimiser la boue

L'herbe ne pousse pas dans la boue, bien sûr, donc si une zone est transformée en boue, elle doit être réhabilitée, replantée et avoir du temps pour se reposer avant de pouvoir être à nouveau utilisée comme pâturage productif. L'humidité contenue dans la boue adoucit également la peau des chevaux et détruit les défenses de la peau, permettant aux bactéries de pénétrer facilement. Le muguet et les égratignures sont des problèmes courants liés à la boue chez les chevaux. La surface inégale et l'action d'aspiration de la boue peuvent blesser les chevaux et aussi tirer leurs chaussures.

Les outils de gestion de la boue diffèrent en fonction des installations disponibles, de votre climat et de votre budget. Celles-ci peuvent inclure l'ajout de gouttières à la grange, le fait d'avoir un lot de sacrifices, la sortie de chevaux dans l'arène intérieure lorsque le pâturage extérieur n'est pas une option, et la rénovation complète des pâturages.

Surveiller la santé du cheval

Des chevaux en bonne santé sont, bien entendu, l'objectif principal d'un directeur de ferme équestre. Vous pouvez être la personne chargée de planifier les visites chez le vétérinaire et le maréchal-ferrant et de vous assurer que les chevaux suivent un calendrier régulier de maréchal-ferrant, de vaccination et de vermifuge. Lorsque les chevaux tombent malades ou blessés, c'est souvent le directeur de la ferme qui remarque et prend soin de l'animal jusqu'à l'arrivée du propriétaire et de l'aide vétérinaire. Les compétences de base en secourisme équin sont indispensables pour toute personne impliquée dans la gestion équine.

Gérer le fumier

Si les chevaux sont bons dans un domaine, ils produisent du fumier - environ 50 livres par jour, selon la Virginia Cooperative Extension. La gestion du fumier doit être prise au sérieux, car les éléments nutritifs du fumier peuvent contaminer les cours d’eau, le fumier attire les mouches et personne ne veut sentir la montagne de fumier de votre ferme équestre.

Vos options de gestion du fumier dépendent de la taille, de l'emplacement et des objectifs généraux de votre ferme équestre. Le fumier de cheval est un amendement précieux aux cultures et pourrait être composté ou vendu tel quel aux agriculteurs locaux ou utilisé dans vos jardins. Certaines zones à forte population de chevaux disposent également de services d'enlèvement du fumier.

Offrir des services supplémentaires

En plus des soins des chevaux et des pâturages, les gérants de fermes équestres peuvent proposer d’autres services pour dynamiser les activités de la ferme équestre. Ceux-ci peuvent inclure:

  • agrotourisme (pensez à diriger des randonnées ou à offrir des camps d'été)
  • instruction d'équitation thérapeutique
  • massage équin ou humain
  • compétitions
  • cliniques
  • cours d'équitation avec divers entraîneurs de la ferme

Travailler avec les propriétaires de chevaux est vital si vous voulez avoir un emploi. Ce ne sont pas les chevaux qui vous paient (en tout cas financièrement) mais les gens. Avoir d'excellentes compétences en relations humaines fera de votre grange un endroit populaire.

Faire carrière

La gestion équine est une option de carrière légitime pour les véritables dévoués. C'est tellement une option qu'il existe des diplômes universitaires et des programmes de certificat traitant spécifiquement de ce sujet. Les options de carrière couvrent le monde. Vous pourriez travailler en tant que directeur de poulinière qui s'occupe de 300 acres et 50 juments dans une ferme de pur-sang en Irlande ou en tant que propriétaire d'une ferme équestre de petite superficie qui surveille 10 chevaux dans votre ville natale.

Être instruit

La formation nécessaire dépend de l'angle de travail exact que vous recherchez. Vous avez besoin d'autant d'expérience pratique que possible avant de vous lancer dans la gestion d'une ferme équestre, surtout si vous souhaitez ouvrir votre propre ferme équestre. Il existe des diplômes universitaires et des programmes de certificat, ainsi que des apprentissages avec d'autres professionnels de la gestion équine, qui peuvent vous prêter cette expérience, mais obtenir un emploi dans une ferme équestre et gravir les échelons peut être la meilleure formation que vous puissiez obtenir.

Taux de rémunération

Attendez-vous à être moins payé en tant que directeur de ferme équestre que dans un travail en entreprise qui nécessite ces heures, cette passion et ces compétences. Les chevaux coûtent cher à entretenir et les fermes coûtent cher à entretenir, par conséquent, il reste généralement peu d'argent pour les personnes qui gèrent tout cela.

Il n’existe pas de taux de rémunération standard pour un directeur d’élevage de chevaux, car le poste varie énormément. Le magazine équin-business en ligne StableManagement.com a mené une enquête auprès de ses lecteurs pour savoir ce que les fermes équestres facturent à leurs clients. Cela peut vous donner une idée de ce que vous pouvez espérer faire si vous deviez ouvrir votre propre ferme équestre.

Quels logiciels de gestion agricole peuvent offrir

Les programmes informatiques autrefois conçus pour gérer les entreprises traditionnelles sont en cours d'adaptation pour la gestion équine, offrant aux gestionnaires de fermes équestres un moyen d'organiser la tenue de registres pour l'entreprise et pour les chevaux individuels. Même pour les fermes équestres de petite superficie, il y a beaucoup de détails à suivre - calendriers de vaccination des chevaux, registres d'ensemencement des pâturages, informations sur les propriétaires de chevaux, registres d'élevage, calendriers d'entraînement - et vous préférerez peut-être utiliser un logiciel de gestion agricole plus que avoir des tas de classeurs et de dossiers.

Certains des logiciels de gestion d'élevage de chevaux disponibles aujourd'hui comprennent:

  • Secrétaire stable
  • Système de gestion des fermes équestres du Jockey Club Information Systems
  • Paddock Pro
  • Génie équin

Il y en a beaucoup d'autres, chacun avec sa propre disposition et ses propres fonctionnalités, alors parlez-en à d'autres personnes qui ont utilisé le logiciel et essayez-le vous-même avant de choisir un logiciel de gestion de ferme pour vous. Vous pourriez même trouver que vous préférez le système de classeurs et dossiers ou que vous préférez créer votre propre programme.

La gestion d'une ferme équestre est un passe-temps et une carrière populaires parmi les amateurs de chevaux. Mais ce n’est pas seulement une question de chevaux. Vous devez être capable d'équilibrer les chevaux, les gens, l'intendance des terres et les affaires. Il existe de nombreuses niches dans la gestion équine, et vous pourriez en trouver une pour vous-même.


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