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Raifort et mille-pattes

Raifort et mille-pattes

C’est à peu près la récolte du raifort! Délicieux! La plupart des producteurs de raifort attendent que le premier gel tue les feuilles, mais j'aime récolter plus tôt, pas seulement parce que j'ai presque fini avec le dernier pot de raifort préparé de la récolte de l'année dernière. Je pense aussi que les pousses replantées à l'automne poussent mieux que celles replantées en hiver. Bien que les feuilles ne ressemblent en rien, le raifort, Armoracia rustiqueana, est un parent du chou et du brocoli et est originaire d'Europe de l'Est. Le raifort est un condiment très courant dans la cuisine de la plupart des pays du nord de l’Europe. Le sud-ouest de l’Illinois produit 85% du raifort cultivé commercialement dans le monde. Il y a quelques producteurs de raifort dans les collines autour de l'Ombrie, mais les Italiens, y compris ma femme, ne sont généralement pas de gros consommateurs de raifort.

Faire du raifort préparé ne pouvait pas être beaucoup plus facile. Je déterre les racines et les lave bien, ce qui est le plus difficile. Je sépare quelques belles pousses à planter pour la récolte de l’année prochaine, puis jette le reste des racines dans le mélangeur. J'aime mon raifort un peu épais, alors je hache les racines pendant une minute environ, mais si je laisse le mélangeur fonctionner plus longtemps, je peux produire un mélange très crémeux. Je mélange une petite quantité de sel et de vinaigre dans la bouillie de raifort puis verse le mélange dans de petits pots que j'ai préalablement bouillis. Je n’utilise pas de scellage de fantaisie, juste le bouchon de pot ordinaire vissé fermement. Les bocaux de raifort préparé qui en résultent peuvent durer facilement une année entière et ne semblent jamais attirer aucune moisissure, même une fois ouverts.

Je devrais mentionner à quel point le raifort haché dans le mélangeur est épicé et gazeux. Cela donne aux piments de Cayenne hachés un aspect apprivoisé en comparaison. Soulever le couvercle et sentir le mélange est une très mauvaise idée car le gaz peut brûler les yeux, comme je le sais par expérience. Les épouses qui n'aiment pas le raifort doivent absolument être absentes de la maison pendant la préparation du raifort.

La deuxième photo d’aujourd’hui montre un beau mille-pattes dans le jardin. Contrairement aux mille-pattes qui mordent parfois, les mille-pattes ne sécrètent que des composés puants qui peuvent être toxiques. Je me souviens que certains des mille-pattes tachetés de jaune aux États-Unis émettent un jus de cyanure qui peut rendre les gens malades.

Je n'ai aucun problème avec les mille-pattes ou les mille-pattes dans le jardin et je les considère comme des prédateurs utiles. J'ai perdu un bon quart d'heure en regardant un mille-pattes se promener autour de ma table de jardin pendant que je le photographiais. Ce fut l'un de ces moments où je m'émerveille de la beauté de notre système biologique et du nombre de créatures étonnantes qui composent le mélange.


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